MEDIO AMBIENTE - HORMIGAS

Las hormigas construyen balsas para salvar a la reina en las inundaciones

Las hormigas construyen balsas para salvar a la reina en las inundaciones

Cuando la inundaci贸n amenaza a toda la colonia las hormigas construyen balsas con sus propios cuerpos en el centro de las cuales va la reina, protegida, y las pupas se colocan en el fondo, seg煤n una investigaci贸n que difunde hoy Public Library of Science.

“Los organismos sociales pueden superar los retos ambientales mediante el esfuerzo colectivo”, se帽al贸 el estudio dirigido por Jessica Purcell, de la Universidad de Lausana, en Suiza.

La ventaja de los organismos sociales es que pueden reaccionar de manera colectiva y organizada desempe帽ando tareas que cada individuo no podr铆a lograr por s铆 mismo. Por ejemplo, algunas sociedades responden a los predadores montando una defensa coordinada.

Algunas hormigas que se alimentan de hojas forman una l铆nea con las obreras m谩s grandes y escuadras de obreras m谩s peque帽as para bloquear el avance de las hormigas invasoras. Las abejas de miel en jap贸n rodean a las avispas predadoras, que son m谩s grandes, formando un ‘horno’ que eleva la temperatura y mata a la intrusa.

“Un ejemplo impresionante de tal conducta colectiva ocurre cuando las hormigas se enlazan f铆sicamente formando ‘balsas’ para escapar de una inundaci贸n”, explic贸 Purcell.

Construcci贸n de balsas

Pero la construcci贸n de las balsas presenta lo que Purcell describe como un dilema social: dado que algunas posiciones implican m谩s riesgo individual que las otras, c贸mo la comunidad distribuye costos y beneficios.

El grupo encabezado por Purcell estudi贸 esta situaci贸n en las Formica selysi, unas hormigas que habitan en planicies propensas a las inundaciones, a las cuales llevaron al laboratorio y las sometieron a inundaciones simuladas.
“Observamos que las obreras quedan distribuidas por toda la balsa, las reinas siempre est谩n en el centro protegidas por todos lados, y el cien por ciento de las pupas y larvas quedan en la base”, se帽ala el art铆culo.

Los experimentos mostraron que las obreras y las pupas son extremadamente resistentes a la sumersi贸n por lo cual la distribuci贸n en la ‘balsa’ de los puestos de riesgo mayor tiene un costo social aceptable para la colonia.
“Esper谩bamos que los individuos sumergidos en la base de la balsa pagaran el costo m谩s alto y nos sorprendi贸 ver que sistem谩ticamente colocan a los miembros m谩s j贸venes de la colonia en esa posici贸n”, se帽al贸 Purcel.

Hormigas Obreras

Las obreras protegen al individuo m谩s importante de toda la colonia, la reina, y usan la mayor capacidad de flotaci贸n de las pupas para proteger al grupo y minimizar las lesiones y muertes.
“La colocaci贸n de todas las pupas y larvas en la base de una balsa coherente brinda varios beneficios: preserva la integridad de la colonia, saca ventaja de su mayor capacidad de flotaci贸n y aumenta la proporci贸n de obreras que se recuperan inmediatamente despu茅s de la necesidad de la balsa”, indic贸 el estudio. EFE verde




Secciones:        

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el an谩lisis de sus h谩bitos de navegaci贸n. Si contin煤a navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener m谩s informaci贸n, o bien conocer c贸mo cambiar la configuraci贸n, en nuestra pol铆tica de cookies, pinche el enlace para mayor informaci贸n.

ACEPTAR
Aviso de cookies