RESERVAS MARINAS

Las gorgonias son al mar lo que los árboles a la tierra

  • Al ser una especie muy longeva y tener una dinámica poblacional muy lenta es muy sensible a las perturbaciones, tanto naturales como derivadas de la actividad humana

Las gorgonias son al mar lo que los árboles a la tierra Imagen de gorgonias y esponjas. EFE/Oceana

EFEverde.- La gorgonia roja, un organismo marino con aspecto de arbusto que pertenece al reino animal, es vital para mejorar la gestión y conservación de las reservas marinas y ejerce en el mar el mismo papel fundamental que los árboles en la tierra.

Así lo concluye una investigación llevada a cabo por biólogos de la Universidad de Barcelona (UB), del Centro de Estudios Avanzados de Blanes (Girona) (CEAB-CSIC) y del Instituto Español de Oceanografía (IEO), que publica la revista Plos One.

La gorgonia es una colonia de pólipos que crecen formando estructuras arborescentes dispuestas perpendicularmente a las corrientes para asegurar oxígeno y alimento a todos los miembros de la colonia, y es una especie muy sensible.

La investigación, que aporta conclusiones extrapolables a otras poblaciones de gorgonias tanto en el ámbito mediterráneo como en otras regiones marinas, la han llevado a cabo Cristina Linares y Rosana Arizmendi Mejía, del Departamento de Ecología de la UB; Joaquim Garrabou, del ICM-CSIC;, Enrique Ballesteros y Emma Cebrián, del CEAB-CSIC; y David Díaz, del IEO.

También han participado Agostinho Antunes y Jean-Baptiste Ledoux, investigadores del Centro Interdisciplinario de Investigaciones Marinas y Ambientales (CIMAR/CIIMAR).

La gorgonia roja (Paramuricea clavata) vive en paisajes submarinos del coralígeno y, como otras especies marinas estructurales o formadoras de hábitat, contribuye con su estructura tridimensional al paisaje de los ecosistemas marinos.

 Según ha explicado Cristina Linares, “estas especies son el equivalente a los árboles en los ecosistemas terrestres. La gorgonia roja es una especie ecológicamente importante, ya que aporta gran parte de su estructura tridimensional, biomasa y complejidad al hábitat marino, lo que le da también un valor patrimonial extraordinario”.

“Al ser una especie muy longeva y tener una dinámica poblacional muy lenta es muy sensible a las perturbaciones, tanto naturales como derivadas de la actividad humana”, ha dicho la ecóloga.

Por ello, es una buena indicadora de los cambios que afectan a las comunidades donde se encuentran.

Hasta ahora, la mayoría de planes de gestión y estudios sobre reservas marinas se centran en las poblaciones de peces, que son los organismos que responden más rápidamente a efectos de la protección.

Según los autores del nuevo estudio, habría que incluir también las especies estructurales o formadoras de hábitats en los protocolos de gestión y diseño de las reservas marinas, ya que la conservación de estas especies y los hábitats que conforman son esenciales para asegurar la conservación de buena parte de la biodiversidad en los espacios protegidos.

Según los biólogos, actualmente, el cambio climático y el impacto de la actividad humana (buceo, pesca, etc.) son las principales amenazas sobre las poblaciones de gorgonia roja.

En el litoral catalán, en concreto, todo apunta a que estas poblaciones no han sufrido de manera significativa el impacto del cambio climático, pero sí los efectos de las actividades de origen humano o la presencia de algas invasoras.

El equipo de investigación continúa estudiando estas especies estructurales en varias reservas mediterráneas como el Parque Nacional de Cabrera; el Parque Natural del Cabo de Creus; el Parque Natural del Montgrí, las Islas Medes y el Baix Ter; la Reserva Marina de las Islas Columbretes; la Reserva Natural de Scandola (Córcega), y el Parque Nacional de Port-Cros (en Francia), entre otros. EFEverde

 

 

 




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