NATURALEZA FLORA

Las flores de Canarias eligieron que mejor las polinizaran las aves

  • Se sabe, adem√°s, que el color, la forma o el aroma que despide cada flor atrae a un tipo diferente de polinizador y que la selecci√≥n natural provoca que esos cambios se estabilicen, creen barreras reproductivas y acaben dando lugar a nuevas especies.

Las flores de Canarias eligieron que mejor las polinizaran las aves Las flores de Canarias eligieron que mejor las polinizaran las aves. Foto jardín Botánico

Un grupo importante de las plantas caracter√≠sticas de las Islas Canarias, Madeira, Azores y Cabo Verde ha ido transformando sus flores a lo largo de los siglos para conseguir que las polinicen preferentemente peque√Īas aves, en lugar de los insectos, que les roban el n√©ctar.

La revista “Biology letters” publica esta semana un estudio sobre la evoluci√≥n de las flores de los cuatro archipi√©lagos realizado por investigadores de los Jardines Bot√°nicos de Madrid y Madeira, la Estaci√≥n Biol√≥gica de Do√Īana, la Universidad de Extremadura y la Universidad Libre de Bruselas, seg√ļn informa el CSIC.

Los autores de estudio recuerdan que uno de “los motores” de la enorme diversidad de flores que puede observarse en la naturaleza ha sido, tradicionalmente, el cambio en los tipo de polinizadores.

Se sabe, además, que el color, la forma o el aroma que despide cada flor atrae a un tipo diferente de polinizador y que la selección natural provoca que esos cambios se estabilicen, creen barreras reproductivas y acaben dando lugar a nuevas especies.

Sin embargo, hasta la fecha se tenía poco conocimiento sobre cómo los cambios en la polinización repercuten en el tipo de células que componen la superficie de los pétalos.

Los responsables de esta investigaci√≥n bot√°nica han examinado los p√©talos de 81 especies de flores presentes en esos cuatro archipi√©lagos del Atl√°ntico, entre las que figuran 19 de las 23 de las que se tiene la certeza de que son polinizadas por peque√Īos p√°jaros, como currucas, herrerillos y mosquiteros.

Su conclusión revela que en la flora de la Macaronesia (región que conforman los cuatro archipiélagos) ha habido cinco momentos a lo largo de la evolución en los que las flores han ido sustituyendo a los insectos por las aves como agentes polinizadores.

Y, al mismo tiempo, ese proceso ha provocado una modificación colectiva de los pétalos de las flores, de los que han ido desapareciendo las células papiladas, o cónicas, y han proliferado las células con superficies más lisas.

En el caso de las plantas que a√ļn no hab√≠an completado esa transici√≥n y son visitadas tanto por aves como por insectos, se ha observado que el 25 % de ellas ya se han dotado en la superficie de sus p√©talos de c√©lulas lisas.

“Estas adaptaciones permitir√≠an evitar las visitas de insectos que r

Lavatera acerifolia Foto J.Fuertes

Lavatera acerifolia Foto J.Fuertes

oban el n√©ctar; es decir, que no son polinizadores eficientes para las flores y perjudican su estrategia reproductiva”, explica Dar√≠o Ojeda, investigador del Departamento de Biolog√≠a Evolutiva de la Universidad Libre de Bruselas, primer firmante del art√≠culo.

Este grupo de investigadores concluye que la micromorfología de la superficie de los pétalos resulta de gran importancia en la interacción entre la planta y su polinizador y que constituye un rasgo que cambia dependiendo de los tipos de polinización tanto como el color o la forma de la flor. EFE

jmr




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com