NATURALEZA FLORA

Las flores de Canarias eligieron que mejor las polinizaran las aves

  • Se sabe, adem谩s, que el color, la forma o el aroma que despide cada flor atrae a un tipo diferente de polinizador y que la selecci贸n natural provoca que esos cambios se estabilicen, creen barreras reproductivas y acaben dando lugar a nuevas especies.

Las flores de Canarias eligieron que mejor las polinizaran las aves Las flores de Canarias eligieron que mejor las polinizaran las aves. Foto jard铆n Bot谩nico

Un grupo importante de las plantas caracter铆sticas de las Islas Canarias, Madeira, Azores y Cabo Verde ha ido transformando sus flores a lo largo de los siglos para conseguir que las polinicen preferentemente peque帽as aves, en lugar de los insectos, que les roban el n茅ctar.

La revista “Biology letters” publica esta semana un estudio sobre la evoluci贸n de las flores de los cuatro archipi茅lagos realizado por investigadores de los Jardines Bot谩nicos de Madrid y Madeira, la Estaci贸n Biol贸gica de Do帽ana, la Universidad de Extremadura y la Universidad Libre de Bruselas, seg煤n informa el CSIC.

Los autores de estudio recuerdan que uno de “los motores” de la enorme diversidad de flores que puede observarse en la naturaleza ha sido, tradicionalmente, el cambio en los tipo de polinizadores.

Se sabe, adem谩s, que el color, la forma o el aroma que despide cada flor atrae a un tipo diferente de polinizador y que la selecci贸n natural provoca que esos cambios se estabilicen, creen barreras reproductivas y acaben dando lugar a nuevas especies.

Sin embargo, hasta la fecha se ten铆a poco conocimiento sobre c贸mo los cambios en la polinizaci贸n repercuten en el tipo de c茅lulas que componen la superficie de los p茅talos.

Los responsables de esta investigaci贸n bot谩nica han examinado los p茅talos de 81 especies de flores presentes en esos cuatro archipi茅lagos del Atl谩ntico, entre las que figuran 19 de las 23 de las que se tiene la certeza de que son polinizadas por peque帽os p谩jaros, como currucas, herrerillos y mosquiteros.

Su conclusi贸n revela que en la flora de la Macaronesia (regi贸n que conforman los cuatro archipi茅lagos) ha habido cinco momentos a lo largo de la evoluci贸n en los que las flores han ido sustituyendo a los insectos por las aves como agentes polinizadores.

Y, al mismo tiempo, ese proceso ha provocado una modificaci贸n colectiva de los p茅talos de las flores, de los que han ido desapareciendo las c茅lulas papiladas, o c贸nicas, y han proliferado las c茅lulas con superficies m谩s lisas.

En el caso de las plantas que a煤n no hab铆an completado esa transici贸n y son visitadas tanto por aves como por insectos, se ha observado que el 25 % de ellas ya se han dotado en la superficie de sus p茅talos de c茅lulas lisas.

“Estas adaptaciones permitir铆an evitar las visitas de insectos que r

Lavatera acerifolia Foto J.Fuertes

Lavatera acerifolia Foto J.Fuertes

oban el n茅ctar; es decir, que no son polinizadores eficientes para las flores y perjudican su estrategia reproductiva”, explica Dar铆o Ojeda, investigador del Departamento de Biolog铆a Evolutiva de la Universidad Libre de Bruselas, primer firmante del art铆culo.

Este grupo de investigadores concluye que la micromorfolog铆a de la superficie de los p茅talos resulta de gran importancia en la interacci贸n entre la planta y su polinizador y que constituye un rasgo que cambia dependiendo de los tipos de polinizaci贸n tanto como el color o la forma de la flor. EFE

jmr




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