NATURALEZA INVESTIGACIÓN

Las especies invasoras provocan el declive de las comunidades acuáticas

  • Los principales cambios se propagan a través de la cadena alimentaria

Las especies invasoras provocan el declive de las comunidades acuáticas Ejemplar de cangrejo rojo de las Marismas, especie invasora. FOTO: CSIC

Las especies invasoras son causantes del declive de las comunidades acuáticas, una decadencia que afecta sobre todo a los peces, el zooplancton y a las plantas acuáticas.

Según refleja un estudio realizado por investigadores de la Estación Biológica de Doñana (del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la introducción de especies invasoras en medios acuáticos desencadena importantes cambios que se propagan a través de la cadena alimentaria y causan una reducción de la abundancia y diversidad de especies.

El CSIC ha informado de que se trata de la revisión “más exhaustiva” realizada hasta la fecha sobre los impactos de especies invasoras acuáticas, y las conclusiones del trabajo se han publicado en la revista Global Change Biology.

“Las introducción de peces depredadores como el alburno o el rutilo en embalses españoles, por ejemplo, causan el declive de poblaciones de zooplancton, lo que a su vez favorece aumentos explosivos de fitoplancton, que se ve libre de sus depredadores habituales”, ha explicado Belinda Gallardo, investigadora de la Estación Biológica de Doñana.

Ha explicado además que especies filtradoras como el mejillón cebra (también invasor), establecido en cuencas de la Península Ibérica, reducen la cantidad de algas y por tanto la disponibilidad de alimento para niveles superiores de la cadena alimentaria, como pequeños crustáceos y peces.

El trabajo recopila información acerca de diferentes tipos de organismos invasores, comunidades acuáticas residentes y hábitats.

Los impactos de las especies invasoras se deben tanto a interacciones directas con las poblaciones nativas, como a través de cambios en las condiciones del hábitat.

“Esta revisión supone un importante paso adelante para desentrañar los complejos impactos derivados de las invasiones biológicas”, añade la investigadora.

El estudio integra resultados de numerosos estudios previos e identifica el impacto negativo a gran escala que las especies invasoras ejercen sobre la abundancia de comunidades nativas, en especial de plantas acuáticas, zooplancton y peces.

“Sin embargo, los resultados son menos claros cuando se analiza la diversidad de especies”, ha indicado Gallardo.

“La introducción de especies invasoras puede desencadenar desajustes en los ecosistemas que pueden tardar mucho en traducirse en cambios en la diversidad de especies”, según la investigadora, que ha aseverado que “todo parece indicar que alteraciones como la introducción de especies provocarán extinciones que aún no somos capaces de detectar”.

Uno de los aspectos novedosos del estudio es la relación entre el tipo de alimentación del organismo invasor y sus impactos; plantas invasoras como el carrizo o algas como la caulerpa, son capaces de modificar las condiciones hidrodinámicas de su entorno, capturando nutrientes y detritos que afectan a la utilización de este hábitat por parte de peces e invertebrados, ha señalado el CSIC.

La introducción de herbívoros como el caracol manzana, o de omnívoros como el cangrejo rojo de las marismas, causa pérdidas masivas de cobertura vegetal.

Finalmente, la introducción de predadores conlleva la disminución drástica de sus presas.

“Este efecto es especialmente notable allí donde no existían depredadores similares a los introducidos, ante los que las comunidades nativas no saben cómo refugiarse o defenderse”, explica Gallardo.  EFE

 




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