Las especies interactúan siguiendo un patrón común

Las especies interactúan siguiendo un patrón común

Con menos de diez rasgos biológicos se puede predecir si dos especies interactuarán en un ecosistema porque todas las interacciones siguen un patrón común, según las conclusiones de un estudio internacional en el que ha participado el Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF) de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).

Según la UAB, el estudio determina que las relaciones entre las especies siguen unos patrones comunes y que, por lo tanto, con pocos datos se puede conocer con mucho detalle las redes ecológicas de los ecosistemas y predecir su evolución ante las perturbaciones.

Los investigadores del CREAF explican que, visto de cerca, un ecosistema puede parecer una auténtico campo de batalla, con presas, depredadores, plantas y animales, competidores y aliados todos luchando para comer y no ser comidos.

Por ejemplo, el tamaño corporal: un pez mediano se come un pez pequeño, pero no un pez grande. O el color, una mariposa visita una flor azul pero no una flor amarilla.

En el estudio, publicado en la revista “Ecology Letters”, se concluye que para saber si dos especies interactuarán basta con conocer unas pocas características, nunca más de diez, de sus individuos.

La importancia reside es que hasta ahora, no se tenía una idea clara de cuántos rasgos eran necesarios para predecir todas las interacciones que se dan en una red, ha explicado el científico Anselm Rodrigo, investigador del CREAF y profesor de la Universidad Autónoma de Barcelona.

El estudio ha analizado más de 200 redes ecológicas de todo el mundo, desde los arrecifes de coral del Caribe, hasta las praderas de Nueva Zelanda.

En muchos casos, teniendo en cuenta sólo uno o dos rasgos característicos ya se puede predecir una parte importante de la realidad. Por ejemplo, teniendo en cuenta el tamaño del fruto y la apertura del pico de los pájaros se podría explicar muy bien la relación alimentaria entre estos dos grupos de organismos.

En el caso de los polinizadores y las flores, el tiempo de floración explica gran parte de las interacciones que se establecen entre la flor y el insecto.

El estudio también pone de manifiesto que los rasgos biológicos relevantes son diferentes para cada tipo de red (planta-polinizador, depredador-presa, huésped-parásito).

El hallazgo ahorrará tiempo y esfuerzos a los ecólogos a la hora de describir la estructura de los ecosistemas, ayudará a hacer modelos matemáticos fiables con pocas variables y se podrán predecir más fácilmente las respuestas de los ecosistemas frente a las perturbaciones, como por ejemplo determinar qué interacciones establecerá una especie invasora”, ha comentado Jordi Bosch, investigador del CREAF. EFEverde, periodismo ambiental




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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