MEDIO AMBIENTE ALGAS

Las algas “colorean” la industria textil

  • Las algas tienen otros usos como colorantes naturales en la industria de la alimentación y también dentro de la cosmética o farmacosmética.

Las algas Fotografía facilitada por la Unión Europea (UE) que cofinancia un proyecto experimental que ha desar

Las algas podrían convertirse en sustitutos de los actuales tintes sintéticos lo que evitaría la contaminación de las aguas residuales que se generan durante la tinción gracias al carácter biodegradable que poseen estas plantas.

Cuando se utilizan tintes sintéticos para dar color a un textil parte de ellos no son retenidos por las fibras y van a parar a las aguas residuales contaminándolas, ha explicado a EFEverde, Marcela Ferrándiz García responsable de investigación de Biotecnología en el Instituto Tecnológico textil AITEX.

Con el uso de tintes elaborados a partir de las algas se reduce la necesidad de procesos para purificar el agua, ha señalado Ferrándiz quien asegura que el objetivo principal es validar estos tintes como fuente sostenible y renovable para el sector textil a partir de una materia prima.

Los tintes naturales procedentes de macro-y microalgas tienen tres ventajas: se obtienen a partir de fuentes renovables, dichas fuentes actúan como sumideros de CO2 y las aguas residuales que se obtienen son menos contaminantes.

La investigadora ha añadido que las algas más apropiadas son aquellas que tienen mayor capacidad para producir colorante ya que a veces la concentración de colorante en algas es tan pequeña que no merece la pena su uso.

Normalmente se utilizan algas que se cultivan en piscifactoría pero también se pretende estudiar el uso de las algas que el mar desecha en las playas y son fuente de recurso natural.

La selección de microalgas será realizada entre las especies aisladas y cultivadas por los investigadores del Banco Español de Algas, procedentes de las bioprospecciones realizadas en ambientes acuáticos donde estos organismos tienen la capacidad de adaptar su composición en pigmentos para sobrevivir.

Colores algas :

Otro aspecto relevante es conseguir una amplia y completa gama de colores con los que teñir las telas: el color verde es fácil de obtener por la clorofila, el color rojo se obtiene porque hay algas de ese color, el azul no es difícil y además se puede combinar y el más complicado sería el amarillo.

Dentro de la industria textil, el uso de las algas beneficiaria a todas las empresas del sector que se dedican a la tintura y el acabado, especialmente las que se dedican a la última fase del proceso de elaboración textil.

Desde el banco de algas ya se ha seleccionado algunas de las algas para estudio, entre 10 y 15, y ya se ha empezado el estudio de la extracción del colorante, a partir de enero o febrero ya estarán disponibles las primeras muestras tintadas.

Las algas tienen otros usos como colorantes naturales en la industria de la alimentación y también dentro de la cosmética o farmacosmética.

Esta investigación forma parte de del Proyecto Life-Seacolors, financiado por el Programa Life+ ,coordinado por Aitex, una asociación integrada por empresas textiles y cuenta con la colaboración de Asebio (Asociación Española de Bioempresas, el Banco Español de Algas de Gran Canaria y la empresa Algaplus (Portugal).EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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