Laguna de Padul (Granada) arroja nuevos datos sobre el cambio climático

CAMBIO CLIMÁTICO

La laguna de Padul (Granada) arroja nuevos datos sobre el cambio climático

La laguna de Padul (Granada) arroja nuevos datos sobre el cambio climático Foto cedida por la Universidad de Granada sobre sondeos en la Laguna de Padul. EFE

Una investigación internacional liderada por la Universidad de Granada ha aportado nuevos datos sobre los cambios ambientales y climáticos que se produjeron en el sur de la península Ibérica en los últimos 200.000 años, a partir del registro sedimentario de la laguna de Padul (Granada).

Estudios recientes en la península Ibérica y en el sur de Europa prevén un cambio ambiental con menores precipitaciones y mayores temperaturas, según un comunicado de la Universidad de Granada.

Los cambios climáticos futuros en la Laguna de Padul

De ahí, agrega, que el estudio multidisciplinar de periodos pasados similares al actual desde el punto de vista climático sea esencial para dilucidar posibles cambios climáticos futuros.

El nuevo registro sedimentario obtenido en la Laguna de Padul ha permitido a los investigadores interpretar los cambios ambientales ocurridos en el sur de la península Ibérica durante los últimos 200.000 años.

En concreto, los investigadores observaron que tanto los cambios regionales (vegetación) como locales (sedimentación o nivel del lago en la laguna) están muy relacionados con los cambios climáticos.

Los cambios climáticos están a su vez estrechamente vinculados a las variaciones en la insolación (cantidad de radiación solar que nos llega desde el sol) en esta latitud, principalmente dominado por los parámetros de la órbita terrestre de excentricidad y precesión.

Adaptación de vegetación

De esta forma, explica el investigador principal, Jon Camuera Bidaurreta, del departamento de Estratigrafía y Paleontología de la Universidad de Granada, durante periodos glaciares y otros especialmente fríos, la vegetación en la Laguna de Padul se caracterizó por el predominio de especies muy bien adaptadas a climas fríos y áridos por ejemplo, del género estepario Artemisia).

“La gran presencia de estas plantas herbáceas en Padul se debe al descenso de los cinturones de vegetación de Sierra Nevada, permitiendo que especies vegetales que actualmente se encuentran en zonas altas de Sierra Nevada se desplazaran a altitudes más bajas”, señala.

A su vez, durante estos periodos glaciares fríos, la tasa de evapotranspiración en la laguna de Padul fue prácticamente nula, lo que dio lugar a un nivel del lago alto (mayor que en la actualidad) con sedimentación carbonatada.

Además, durante estos periodos fríos y áridos asociados a mínimos de insolación, el aporte detrítico (sedimento originado tras la erosión de la roca) proveniente de Sierra Nevada fue muy abundante, resultado de la meteorización y erosión del suelo que se ve favorecido por la escasa expansión de la cobertera vegetal.

Por el contrario, durante periodos interglaciares y otros cálidos y húmedos como el actual, la vegetación en Padul se caracterizó por la presencia de gran cantidad de especies arbóreas junto con la expansión del bosque mediterráneo.

Evapotranspiración y pluviosidad

Además, durante estas fases cálidas, las altas tasas de evapotranspiración que exceden a la precipitación media anual dieron como resultado niveles del lago más bajos y sedimentación principalmente turbosa.

Una excepción ocurrió durante el último periodo interglaciar, hace aproximadamente 125.000 años, en el que las altas precipitaciones anuales, deducido a partir de la presencia de especies arbóreas como Abies y Carpinus (hoy en día limitadas a zonas de muy alta pluviosidad como la Sierra de Grazalema o el norte de la Península Ibérica), dieron lugar a un aumento en el nivel de agua de la laguna.

En el trabajo han participado investigadores de las universidades de Granada y Murcia; el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, las universidades de Glasgow (Reino Unido), Arizona del Norte y Cincinnati (EEUU), y la Agencia de Japón para Ciencia y Tecnología Marino-Terrestre. EFEverde




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