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La salud ambiental, imprescindible para garantizar la salud humana

La salud ambiental, imprescindible para garantizar la salud humana La salud ambiental es necesaria para garantizar la salud humana en el futuro. EFE/Luong Thai Linh

La salud ambiental será necesaria para garantizar la salud humana en el futuro, por lo que hay que empezar a hablar de "salud planetaria", afirma el epidemiólogo, académico y directivo de la revista británica 'The Lancet', sir Andrew Haines, que ha participado en Barcelona en un acto del Instituto de Salud Global (ISGlobal).

Salud ambiental

Durante su conferencia, Haines destacó que muchas de las transformaciones drásticas que se han producido en el mundo han sido consecuencia de la actividad humana y de la era antropocéntrica, que basa el desarrollo humano en indicadores únicamente económicos en detrimento del medio ambiente.

El profesor Haines defiende que “si seguimos viviendo como lo hace un americano medio, necesitaremos cinco planetas como el nuestro y si lo hacemos como un europeo occidental, tres”.

Estos datos, según Haines, sirven para “sustentar la teoría de la huella ecológica que afecta directamente a la salud humana a través del cambio climático y los conflictos derivados de este“.

Haines: "si seguimos viviendo como lo hace un americano medio, necesitaremos 5 planetas como el nuestro y 3 si lo hacemos como un europeo occidental".

Haines: “si seguimos viviendo como lo hace un americano medio, necesitaremos 5 planetas como el nuestro y 3 si lo hacemos como un europeo occidental”. EFE/David Chang

Acuerdo de París

Según esta teoría, la humanidad está cada vez más expuesta al “estrés del calor” que, según Haines, aumentará si no se aplica el Acuerdo de París, sobre todo para los residentes en zonas tropicales y subtropicales, y para la gente que trabaje en el exterior, con lo que “su productividad se reducirá de forma drástica”.

Haines alertó también de la afectación de la huella ecológica en la agricultura y las cosechas que, por ejemplo, en África se reducirán notablemente, además de otras tendencias climáticas que acabarán afectando la alimentación.

Entre estos efectos, el profesor destacó la disminución de polinizadores, el declive de cosechas de frutas y verduras y el de cosechas con vitamina A con importantes propiedades nutritivas.
Además, teniendo en cuenta que un 40% de las cosechas mundiales sirven para alimentar a animales utilizados para la producción de carne “nos encontramos en una situación sin precedentes y con un sistema alimentario bajo presión”, dijo Haines.

Agua, pesca, potable, conflictos

También el agua se vería afectada, ya que según el profesor, los océanos cada vez son más ácidos a la vez que se está produciendo una caída de la producción pesquera lo que genera una gran vulnerabilidad en la nutrición de la ciudadanía, sobre todo de las poblaciones que basan su alimentación en la pesca.

Andrew Haines destacó que no sólo el cambio climático afecta a la salud humana, también la escasez de agua y advirtió que el mundo árabe ya se ha quedado sin acuíferos mientras que un gran número de países sufren un estrés “enorme” de agua potable.

 

Además del cambio climático la escasez de agua afecta a la salud humana.

Además del cambio climático la escasez de agua afecta a la salud humana. EFE/Vangelis Bougiotis

También es motivo de preocupación para la salud humana la relación entre clima y conflicto ya que está comprobado que existe una relación coherente entre temperaturas extremas y conflictos.
Haines avisó de que determinadas enfermedades infecciosas también se podrían activar por el cambio ambiental.

Para hacer frente a todas estas problemáticas, Andrew Haines planteó utilizar indicadores distintos para medir el progreso humano desvinculados de la economía.

Propuestas

Propuso invertir en energías limpias para reducir la contaminación del aire, por los efectos nocivos que tiene la emisión de gases para la salud humana y se mostró optimista por las posibilidades de trabajar a nivel local, ya que se pueden ofrecer soluciones adaptadas a las necesidades de cada ciudad, “en las que la planificación urbanística juega un papel muy importante”.

Haines plantea utilizar indicadores distintos para medir el progreso humano desvinculados de la economía.

Haines plantea utilizar indicadores distintos para medir el progreso humano desvinculados de la economía. EFE/Alaa Badarneh

El profesor destacó la importancia de poseer sistemas de transporte público eficientes, de acceso universal y con las mínimas emisiones de carbono, además de espacios verdes, “muy importantes para la salud mental”, y de la conservación de ecosistemas que permiten resistir desastres naturales.

Según el epidemiólogo británico, es necesario reducir la producción de alimentos para reducir las emisiones de CO2 y llevar dietas más sanas o vegetarianas, que contribuyen a esta reducción.

Haines aseguró que “la salud humana y ambiental están directamente relacionadas” y reconoció que los retos son muchos “y muy serios“. Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com