CAMBIO CLIMÁTICO

La Revolución Industrial puso fin a 1.800 años de enfriamiento de los océanos

  • Investigaciones previas ya habían demostrado que las explosiones volcánicas provocaron el enfriamiento de la atmósfera, pero este estudio ha constatado que los océanos pueden absorber y capturar más calor que la atmósfera durante períodos de tiempo más largos, atenuando a corto plazo los cambios en la temperatura global.

La Revolución Industrial puso fin a 1.800 años de enfriamiento de los océanos Los anillos del tronco de los árboles muestran los efectos del cambio climático.EFE/Javier Echezarre

Efeverde.- Un estudio sobre las variaciones de la temperatura oceánica en el que ha participado la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) ha revelado que, tras 1.800 años de enfriamiento del mar por la magnitud y frecuencia de las erupciones volcánicas, la Revolución Industrial motivó un cambio de tendencia que pudo ser el inicio del cambio climático actual.

Esta es la conclusión a la que han llegado los investigadores, entre ellos P. Graham Mortyn, científico del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA-UAB) y del Departamento de Geografía de la UAB, y que han publicado en la revista ‘Nature Geoscience’.

El trabajo pone de manifiesto que las temperaturas más bajas en los primeros 1.800 años de la Era Común se registraron entre los siglos XVI y XVIII, un período conocido como la “Pequeña Edad de Hielo”.

Investigaciones previas ya habían demostrado que las explosiones volcánicas provocaron el enfriamiento de la atmósfera, pero este estudio ha constatado que los océanos pueden absorber y capturar más calor que la atmósfera durante períodos de tiempo más largos, atenuando a corto plazo los cambios en la temperatura global.

Según los investigadores, estas alteraciones de la temperatura pueden llegar a ser prolongadas cuando las erupciones volcánicas se concentran en un breve período de tiempo.

Los resultados aportan una nueva perspectiva en el estudio de las variaciones de la temperatura de la superficie oceánica a escala regional y global a lo largo de los siglos, antes de la aparición del cambio climático antropogénico, es decir, provocado por la actividad humana.

Por primera vez, los investigadores han combinado 57 trabajos previos sobre la evolución de la temperatura de la superficie marina, calculada a partir de restos fósiles marinos extraídos en océanos de todo el mundo, desde áreas polares hasta regiones tropicales.

Los resultados se pudieron comparar con datos procedentes de indicadores terrestres, como anillos de los árboles o testigos de hielo, y revelaron una tendencia al enfriamiento similar.

Para investigar las causas de este enfriamiento, más robusto entre los años 800 y 1800, utilizaron modelos climáticos y examinaron como la superficie oceánica reaccionaba ante factores como la actividad solar, los cambios en los parámetros orbitales terrestres, los usos de la tierra, los gases de efecto invernadero y la actividad volcánica.

Para analizar las tendencias a largo plazo, el equipo agrupó los datos en períodos de 200 años.

Graham Mortyn forma parte del grupo de trabajo Ocean2k de PAGES (Past Global Changes), que cuenta con más de 75 miembros conectados a una red formada por cerca de 600 científicos.

Mortyn ha destacado la manera en que el grupo ha trabajado “con los datos de publicaciones previas a disposición del público y bases de datos archivados que cumplen con criterios muy rigurosos, así como mediante teleconferencias regulares por Skype, la creación y el uso compartido de documentos de Google, y otros nuevos recursos tecnológicos”.

Según el investigador, “entender cómo estos factores provocaron cambios en la temperatura de los océanos en el pasado puede abrir una ventana sobre los futuros cambios climáticos”. EFE

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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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