NUCLEAR GAROÑA

La nuclear de Garoña almacena más de 2.500 elementos combustibles de alta actividad

La nuclear de Garoña almacena más de 2.500 elementos combustibles de alta actividad Piscina de la nuclear de Garoña. captura de la web Nuclenor

La Central Nuclear de Garoña almacena en la piscina del reactor 2.505 elementos combustibles (de alta radiactividad) que representan más del 96% de su capacidad además de varios miles de bultos de residuos de baja y media actividad (RBM)..

Así se refleja en la última memoria del Consejo de Seguridad Nuclear al Parlamento (2016) en la que se detalla que tras la descarga completa del núcleo de los elementos combustibles en diciembre de 2012, su porcentaje de ocupación es del 96,01% por lo que el número de posiciones libres es de 104 actualmente.

La parada de la planta, tras la extracción del combustible, se realizó sin autorización del entonces Ministerio de Industria, motivo por el que Nuclenor la empresa propietaria fue sancionada, según recordó el pasado martes el ministro de Energía, Alvaro Nadal, al anunciar la denegación del permiso de explotación.

Las piscinas de los reactores en las que se sumergen los elementos combustibles gastados (demasiado calientes y radiactivos) son grandes tanques de agua que actúan como refrigerante y blindaje frente a la radiación.

Así pues, el combustible nuclear gastado generado en España (con excepción del generado en la operación de la central nuclear Vandellós I y el generado en la central nuclear Santa María de Garoña hasta 1982), se encuentra almacenado en las piscinas asociadas a los reactores.

El principal problema de las piscinas es su capacidad, por lo que para solventarlo ha sido necesario recurrir a contenedores blindados en seco en los denominados Almacén Temporal Individualizado (ATI).

Actualmente se usan contenedores de almacenamiento en seco en los ATI existentes en los emplazamientos de tres centrales nucleares Trillo y Ascó, ambas en operación, y José Cabrera en desmantelamiento.

La piscina de Garoña almacena desde 2012 un total de 2.505 elementos combustibles, que representa el 96,01% de una capacidad total de 2.609, por lo que aun tendría espacio para 104, pero el proceso de desmantelamiento obliga a su retirada previa, operación que corresponde a Nuclenor (Endesa e Iberdrola) titular de la planta.

Según la memoria del CSN al Congreso de los Diputados y al Senado, el ATI previsto para Santa María de Garoña -planteado antes del cese definitivo de actividad- estará constituido por dos plataformas de hormigón cada una de ellas para 16 contenedores ENUN 52B, diseñados por Equpos Nucleares (ENSA), con capacidad para 52 elementos combustibles BWR.

Los contenedores ENUN 52b son aptos para el denominado combustible GE-6 y GE7 de Garoña, su vida de diseño es de 50 años, aunque la aprobación por el CSN es validad para 20 años, según una instrucción de seguridad (IS-20) dictada por el máximo organismo español en materia de seguridad y protección radiológica.

Contenedores para almacenamiento y transporte

El contenedor ENUN 52B es un sistema de “doble propósito” (almacenamiento y transporte) de combustible gastado y está formado, por un cuerpo metálico con blindaje neutrónico. Cuenta con aletas de aluminio para la conducción del calor, sistema de cierre mediante dos tapas con pernos que aseguran la estanqueidad y el confinamiento del combustible y un bastidor de acero inoxidable con absorbente neutrónico para acomodar hasta 52 elementos combustibles no dañados.

El ENUN 52B cargado puede ser almacenado en horizontal o en vertical sobre una losa de hormigón en el almacén temporal individualizado (ATI) del emplazamiento.
La autorización de la ejecución y montaje de este ATI en Santa Maria de Garoña se aprobó en octubre de 2015 y en mayo de 2016 el CSN recibió la solicitud de puesta en servicio de dicha modificación de diseño.

La opción del ATI fue la elegida para almacenar los residuos de alta actividad en el caso del desmantelamiento de Zorita, mientras que el precedente de Vandellos I se enviaron a Francia, para su almacenamiento temporal.

El almacén temporal de Zorita alberga 16 contenedores, de los cuales 12 de ellos están cargados con elementos combustible gastado y 4 con residuos especiales procedentes del reactor, aditamentos y otros, lo que representa el 100% de su capacidad para este fin.

Otras nucleares operativas como Ascó (Tarragona)también cuentan con ATI con 11 ocupados, en este caso del modelo denominado HI-STORM, y Trillo con 32 contenedores ENSA-DPT, según la memoria del Consejo de Seguridad Nuclear.

El número total de elementos combustibles almacenados, a 31 de diciembre de 2016, en las centrales (residuos de alta actividad) era de 15.082, de los que 8.345 elementos son de las centrales nucleares de agua a presión (PWR) y 6.737 de las centrales nucleares en ebullición (BWR), de este último 2.505 de Garoña.
Otra cuestión son los denominados residuos de baja, media y muy baja actividad (RBM) para lo que Enresa cuenta con el Almacén de El Cabril en Sierra Albarrana, Cordoba.

Residuos radiactivos de baja y media actividad

Pero no todos los RBM están en el Cabril. A finales del pasado año, las nucleares españolas habían generado 2.859 bultos que fueron acondicionados en bidones y en contenedores metálicos, de los cuales el 11 por ciento correspondió a Garoña.

Según la memoria del CSN, ese año la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos retiró en 2016 un total de 1.175 bultos RBM acondicionados en las centrales nucleares en explotación, que fueron trasladados hasta el centro de almacenamiento de residuos de El Cabril en Sierra Albarrana (Córdoba). El 8% de los retirados correspondió a la burgalesa de Santa Maria de Garoña. En el caso de Santa María de Garoña en 2016 se generaron 304 bultos de residuos de baja, media y muy baja actividad de los cuales 92 fueron trasladados a El Cabril.

Así pues los almacenes de Santa Maria de Garoña de RBM estaban al 43,3 por ciento a finales del pasado año con 4.158 bidones equivalentes a 220 litros según consta en la memoria del CSN. EFE
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Redacción EFEverde
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