AMAZONIA M.AMBIENTE

La mitad del carbono de la Amazonia se almacena en el 1 % de las especies arboreas

  • El estudio puede ayudar a los cient√≠ficos a predecir la evoluci√≥n de los bosques tropicales en un escenario de cambio clim√°tico y el papel que juegan estos en aminorar el aumento del di√≥xido de carbono, seg√ļn han informado a EFE fuentes de la UPV.

  • No obstante, los investigadores alertan tambi√©n del peligro de subestimar el 99 por ciento restante de la diversidad de especies de la Amazonia.

La mitad del carbono de la Amazonia se almacena en el 1 % de las especies arboreas Amazon√≠a brasile√Īa. EFE/Marcelo Sayao

La mitad del carbono de la Amazonia está almacenado y es reciclado por el 1 % de las algo más de 16.000 especies de árboles que albergan los bosques de las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco a lo largo de todo su área, de seis millones de kilómetros cuadrados.

Así lo concluye un estudio internacional, publicado en la revista Nature Communications y en el que ha participado un investigador de la Universitat Politécnica de Valencia (UPV), sobre estos bosques con una extraordinaria diversidad y que albergan cerca de 300 billones de árboles.

El estudio puede ayudar a los cient√≠ficos a predecir la evoluci√≥n de los bosques tropicales en un escenario de cambio clim√°tico y el papel que juegan estos en aminorar el aumento del di√≥xido de carbono, seg√ļn han informado a EFE fuentes de la UPV.

El estudio, coordinado por la red Rainfor (Red Amazónica de Inventarios Forestales) y liderado desde las Universidades de Leeds y Oxford, muestra que las especies más abundantes no almacenan o procesan necesariamente la mayoría del carbono.

Sophie Fauset, autora principal del trabajo e investigadora de la Escuela de Geograf√≠a de la Universidad de Leeds, explica que se conoc√≠a la abundancia de ciertas especies en la Amazonia, “pero no conoc√≠amos si √©stas dominan, de hecho, el ciclo del carbono en estos bosques”.

“Encontramos que, mientras algunas especies que son muy comunes frecuentemente almacenan una gran cantidad de carbono, otras almacenan o crecen mucho m√°s de lo que su abundancia sugiere”, afirma.

En este sentido, Rafael Herrera, investigador Em√©rito del Instituto Venezolano de Investigaciones Cient√≠ficas y colaborador del Instituto IIAMA de la UPV, asegura que en un bioma tan extenso y diverso como la Amazonia, entender el ciclo del carbono “constitu√≠a un gran desaf√≠o”.

“Encontrar que s√≥lo una peque√Ī√≠sima fracci√≥n de las especies es responsable de la mitad de la biomasa y del ciclo del carbono puede ayudar a los cient√≠ficos a predecir la evoluci√≥n de los bosques tropicales en un clima cambiante”, destaca Herrera.

No obstante, los investigadores alertan también del peligro de subestimar el 99 por ciento restante de la diversidad de especies de la Amazonia.

“El estudio determina qu√© plantas son m√°s importantes a d√≠a de hoy, pero obviar el resto podr√≠a derivar en un serio peligro para la pervivencia del bosque amaz√≥nico como captador de di√≥xido de carbono si alguna de estas especies sucumbe a consecuencia del cambio clim√°tico, fundamentalmente de sequ√≠as prolongadas con frecuencia seguidas de incendios forestales”, apunta Herrera.

Desde la red Rainfor se√Īalan que, a medida que el clima en la Amazonia contin√ļe cambiando, “podemos esperar que un conjunto muy diferente de √°rboles entre en acci√≥n, incluyendo algunos apenas conocidos hoy”.

“Por eso se ha de tener en cuenta toda la diversidad de los bosques analizados”, seg√ļn Herrera, que a√Īade que el bosque tropical “necesita de todas las especies interrelacionadas, porque su compleja biolog√≠a lo exige”.

En este estudio, los investigadores han analizado m√°s de 500 parcelas de la Amazonia y 200.000 √°rboles correspondientes a unas 3.600 especies, comparando la abundancia, las reservas de carbono y el crecimiento de cada especie.

“Estas parcelas son valios√≠simas como sitios de observaci√≥n, porque all√≠ se mide √°rbol a √°rbol y a lo largo de los a√Īos, para saber el volumen de madera y convertirlo as√≠ en cantidad de carbono que los √°rboles almacenan”, explica Herrera.

Entre las especies que almacenan m√°s carbono se encuentra la Bertholletia excelsa. En la Amazonia menos de uno de cada mil √°rboles corresponden a esta especie, pero ocupa el tercer lugar entre las que m√°s carbono almacenan y el cuarto en cuanto a crecimiento.

Destaca tambi√©n la Eperua falcata, capaz de fijar nitr√≥geno directamente de la atm√≥sfera; la palmera Iriartea deltoidea y un √°rbol de la familia Moraceae, Psudolmedia laevis, seg√ļn Herrera, que indica que algunas especies dominan por su gran tama√Īo y otras por la eficiencia de uso de agua o de nitr√≥geno.

“Los bosques tropicales y particularmente la Amazonia constituyen uno de los mecanismos m√°s importantes en todo el mundo para el control del ciclo de carbono”, asegura el investigador, que indica que este estudio ofrece datos hasta ahora desconocidos y de gran relevancia para conocer el comportamiento y evoluci√≥n de la mayor reserva forestal del mundo.

Herrera colabora con la UPV desde hace ya siete a√Īos y actualmente trabaja con los profesores Antonio Lid√≥n y Antonio del Campo en la implementaci√≥n de t√©cnicas novedosas en aspectos de biogeoqu√≠mica en sistemas forestales, especialmente en el uso de is√≥topos estables en dendrocronolog√≠a. EFE




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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