CONTAMINACIÓN

Europa sufre la contaminación de Norteamérica

Europa sufre la contaminación de Norteamérica

Un equipo internacional de investigadores ha demostrado que la polución generada en Norteamérica sobrevuela el océano Atlántico y llega hasta Europa: un hallazgo que pone de manifiesto que la contaminación es un problema global que requiere acuerdos y soluciones internacionales.

Los investigadores han llegado a esta conclusión después de encontrar restos de polibromodifenil éteres (PBDE) (mezclas de compuestos que se usan en muebles y aparatos electrónicos) en cuatro áreas remotas de montañas europeas entre 2004 y 2006: en los lagos Redon (Pirineos catalanes), Gossenköllesee (Alpes suizos), Lochnagar (Escocia) y Skalnate (Eslovaquia).

Los resultados del estudio han sido publicados en la revista Atmosferic Chemistry and Physics.

“Hay algunos trabajos que muestran efectos de estos contaminantes en la salud infantil”, ha advertido el investigador del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Joan Grimalt.

“Por ejemplo, se ha observado que niños expuestos a cantidades más altas de estos compuestos manifestaban dificultades de comportamiento social a los cuatro años” y se ha percibido que “niños alimentados con leche materna que contenía estos compuestos en concentraciones más altas tenían un retraso en el desarrollo neurocognitivo”.

Muestras recolectadas

En las muestras recogidas en los lugares más occidentales, Lochnagar y Redon, los técnicos comprobaron que, cuando las trayectorias de las masas de aire procedían del Atlántico, la proporción de contaminante era mayor, lo que sugiere que la “transferencia transcontinental de estos contaminantes tiene un impacto en Europa”.

En otros sitios analizados, como Skalnate, y en menor medida en Redon, hallaron además otra fuente PBDE procedente del centro de Europa que corresponde a las emisiones secundarias de la mezcla comercial pentaBDE.

Los flujos de estas emisiones secundarias también dependen de la temperatura, la deposición de partículas totales y las precipitaciones; cuanto mayores son, más elevado es el flujo de los contaminantes.

Finalmente, también se halló otra fuente de estos compuestos específica de Reino Unido que aporta parte de esta suciedad medioambiental en Lochnagar.

Este estudio es el primero que prueba la transferencia transcontinental de contaminantes entre Norteamérica y Europa. EFEverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com