BIODIVERSIDAD ECOSISTEMA

La “coherencia trófica” o cómo coexisten especies similares en un ecosistema

  • Los científicos de las universidades de Granada y Warwick han analizado un conjunto de redes tróficas de muy diversos ecosistemas

La Mariposa entre las flores. EFE/Mario López

Efeverde.- Científicos de las universidades de Granada y Warwick (Reino Unido) publican en un artículo una posible explicación al enigma de la estabilidad de los ecosistemas complejos, como las selvas amazónicas o los arrecifes de coral, en los que coexisten muchas especies muy similares entre sí.

La Universidad de Granada ha informado a través de un comunicado de que los investigadores han determinado que las denominadas redes tróficas, que representa de una forma concisa quién se alimenta de quién en un ecosistema, poseen una sencilla propiedad desconocida hasta ahora.

Se trata de la “coherencia trófica”, que puede ayudar a resolver el misterio que desde hace décadas estudian los teóricos de la ecología.

Los ecosistemas complejos como las selvas amazónicas o los arrecifes de colar presentan la peculiaridad de que en ellos habitan una gran cantidad y variedad de especies y formas de vida, en lugar de que alguna de ellas desplace a las demás.

Los científicos se preguntan cómo es posible que tanta biodiversidad haya aparecido espontáneamente y se mantenga.

Investigadores de la coherencia trófica

Investigadores de la Universidad de Granada que han estudiado sobre la “coherencia trófica”. EFE/UGR

Uno de los autores de este artículo, el catedrático de Física Teórica de la Universidad de Granada Miguel Ángel Muñoz, afirma que el interés por estas cuestiones ha ido en aumento dado “el ritmo sin precedentes en la historia de la humanidad” al que se están extinguiendo especies debido al impacto de las actividades humanas.

De ahí, explica, la importancia entender cuáles son los factores y mecanismos que determinan la estabilidad de los ecosistemas, a fin de protegerlos.

Cuando por algún motivo una especie prospera, esto puede ir en detrimento de otras, por ejemplo de sus presas o de sus competidores, lo que puede a su vez afectar a terceras especies.

En un ecosistema, esta circunstancia puede dar lugar a grandes cambios que resulten en cascadas o avalanchas de extinciones.

 Hasta los años setenta se pensaba que cuanto más grande y complejo es un ecosistema, más se amortiguarían estas fluctuaciones.

Sin embargo, en 1972 el físico y ecólogo Robert May demostró matemáticamente que debería ser al revés: el tamaño y la complejidad deberían tender a desestabilizar cualquier sistema dinámico, como un ecosistema o una red financiera.

Este resultado dio paso a un encendido debate sobre los efectos de la diversidad en la estabilidad, según el catedrático.

 El trabajo de Granada y Warwick

En el trabajo publicado ahora, los científicos de las universidades de Granada y Warwick han analizado un conjunto de redes tróficas provenientes de muy diversos tipos de ecosistemas.

Los autores midieron hasta qué punto las especies se suelen organizar por niveles, de manera que la mayoría de las presas de cualquier depredador estén en el nivel inmediatamente inferior a él.

 Aunque esta organización de las redes tróficas en estratos (o “coherencia trófica”) no es perfecta en las redes naturales (por ejemplo, existen omnívoros que se nutren de varios niveles), es “mucho mayor” en las redes reales de lo que consideran o predicen los modelos matemáticos actualmente utilizados en ecología.

Según demuestra el trabajo, “esta coherencia está fuertemente correlacionada con la estabilidad de las redes: a más coherencia más estabilidad”, apunta Muñoz.

En su artículo, los investigadores proponen además un nuevo modelo matemático para generar redes artificiales o sintéticas (en el ordenador) que no sólo reproduce más fehacientemente que los modelos existentes hasta la fecha varias propiedades de las redes tróficas, sino que además demuestra de forma inequívoca que la estabilidad puede crecer con el tamaño y la complejidad. EFEverde

 

 

 




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