MIGRACIÓN AVES

La enigmática migración prenupcial de la cigüeña blanca

  • Cada vez más cigüeñas blancas pasan el invierno en España

  • Sólo los ejemplares jóvenes viajan a África

La enigmática migración prenupcial de la cigüeña blanca Cigüeña blanca. EFE/Boris Roessler

Las cigüeñas blancas están en plena migración prenupcial, pero sus hábitos migratorios han variado mucho en los últimos años. Así, cada vez más ejemplares se quedan en España a pasar el invierno; de las 7.500 contadas en 1995, se pasó a las más de 31.000 aves en 2004.

Hace muchos años la cigüeña blanca invernaba principalmente en África y su llegada desde esas tierras marcaba el inicio de la primavera.

Pero ya a mediados del siglo XX se comenzó a observar la invernada de algunas cigüeñas en el sur de España, un hecho que se ha generalizado en las últimas décadas, hasta el punto de que la población de cigüeña blanca invernante en España se ha cuadriplicado en diez años.

Y es que estas aves encuentran en arrozales y basureros una nueva fuente de alimentación que les permite soportar el invierno en tierras peninsulares, sin necesidad de marcharse hasta la lejana África subsahariana.

Las jóvenes viajan más

“Parece que la mayoría de las cigüeñas blancas adultas se quedan a invernar en España, mientras que los jóvenes se van a África”, explica Javier de la Puente, técnico del Área de Seguimiento de Avifauna de SEO/BirdLife.

No obstante, aún se desconocen los motivos que condicionan este comportamiento; “en el futuro, con la información que se está recogiendo en el programa Migra, intentaremos dar respuesta a estos interrogantes y también descubrir que ocurre cuando las aves dejen de tener comida en los vertederos de España”, afirma De La Puente.

Seguimiento y estudio

Estudiar con detalle los movimientos de las especies, sus estrategias migratorias y los posibles cambios que se produzcan en el tiempo es vital para el conocimiento y conservación de las aves, pues ayuda a detectar áreas importantes para ellas, que pueden cambiar con el tiempo, y a conocer otros parámetros que permitan gestionar adecuadamente el territorio y sus especies.

Con este objetivo, SEO/BirdLife está estudiando la migración de las cigüeñas blancas gracias a la colaboración de Fundación Iberdrola, el Grupo SaBio del IREC, la Estación Biológica de Doñana, la organización suiza Storch Schweiz, y los gobiernos de La Rioja y del País Vasco.

Se han empleado para ello distintos tipos de dispositivos de seguimiento remoto, como emisores satélite GPS y emisores GSM-GPS, que permiten la localización de cada ave con gran exactitud varias veces al día y envían la información periódicamente, lo que permite conocer casi en tiempo real la posición de cada cigüeña marcada y sus movimientos. Entre 2012 y 2014 se han marcado más de 60 ejemplares dentro del programa Migra en toda España.

Importantes hallazgos

Según los datos recogidos por el programa de seguimiento, las cigüeñas marcadas muestran comportamientos migratorios muy dispares; así, algunas no se mueven de sus nidos en invierno, mientras que otras se desplazan más de 3.400 kilómetros para invernar en el Sahel africano.

Con todo, la conclusión es que, pese a que el 3 de febrero, Día de San Blas, marca la fecha para que todas las cigüeñas regresen a sus nidos, muchos ejemplares adelantan su vuelta y otro porcentaje importante ni siquiera se llegan a marchar.

Toda la información de los viajes y movimientos de esta y otras aves se puede encontrar en la página web www.migraciondeaves.org

 

 

 

 

Entre 0 y 3.400 kilómetros de distancia

 

Las cigüeñas marcadas nos han mostrado muy distintos comportamientos migratorios, desde no moverse de su nido, hasta desplazarse más de 3.400 kilómetros para invernar en el Sahel africano.

 

 

 

Nuestras protagonistas

 

Hemos seleccionado ocho cigüeñas blancas adultas con emisores activos en este momento:

 

La mayoría de las cigüeñas blancas que se han quedado en España ha regresado ya a sus nidos, aunque hay algunas que están aún en sus zonas de invernada. Muchos de los jóvenes nacidos en 2014 se quedarán en el norte de Marruecos sin regresar a España hasta años posteriores. En los próximos días terminarán o comenzarán su viaje las aves que aún no han llegado a sus territorios.

 

 

 

Así, estamos en plena migración prenupcial y en la página web www.migraciondeaves.org se pueden seguir en directo los movimientos migratorios de las aves, que es uno de los fenómenos más espectaculares de la naturaleza.

 

 

 

 

 

 

 

Programa Migra

 

El programa Migra, puesto en marcha en 2011 por SEO/BirdLife con la colaboración de la Fundación Iberdrola, incorpora las últimas tecnologías en sistemas de geolocalización y seguimiento remoto para conocer con mayor detalle los movimientos de las aves dentro y fuera de nuestro país. Con esta tecnología se pueden conocer las fechas de inicio y fin de sus migraciones, los lugares de parada y puntos de alimentación, el tiempo que tardan en realizar esos viajes, si se repiten en la migración primaveral y otoñal, las principales áreas de invernada y dispersión, o si las rutas son iguales año tras año. La Fundación Iberdrolacolabora con este programa en el marco de su actividad en apoyo de la sostenibilidad y la biodiversidad, una de sus principales áreas de actuación.

 




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid

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