ISLAS CANARIAS

La carabela portuguesa visita Canarias en invierno, arrastrada por temporales

  • Aunque a veces se confunde, la “Physalia physalis” no es una medusa pues, aunque ambas forman parte del grupo de los cnidarios, la carabela o fragata portuguesa pertenece a los sifonóforos

La carabela portuguesa visita Canarias en invierno, arrastrada por temporales Un ejemplar de carabela portuguesa. EFE

Efeverde.- La aparición de ejemplares de carabela portuguesa en aguas canarias es habitual en esta época del año porque llegan arrastradas por los temporales del Atlántico. No son medusas sino sifonóforos: una bolsa violácea que flota en la superficie del mar, y por debajo tentáculos urticantes que pueden medir varios metros de longitud.

La directora del Museo de Ciencias Naturales de Tenerife, Fátima Hernández, explica en una entrevista a Efeverde que la carabela portuguesa (Physalia physalis), especie conocida en las islas como “aguaviva”, llega habitualmente a las costas canarias en enero, febrero e incluso marzo, la época de los grandes temporales que generan olas potentes y fuertes corrientes marinas en el Atlántico.

Fátima Hernández, que es bióloga marina, señala que estos organismos de alta mar no tienen capacidad de nadar, son flotantes y se dejan arrastrar por las corrientes y los vientos cuando hay grandes borrascas, ya que no tienen capacidad de contrarrestar esos fenómenos.

Lo que puede tener otra explicación es que aparezcan en grandes concentraciones en otras épocas del año, pero no en estos primeros meses, señala la investigadora.

Aunque a veces se confunde, la “Physalia physalis” no es una medusa pues, aunque ambas forman parte del grupo de los cnidarios, la carabela o fragata portuguesa pertenece a los sifonóforos.

La medusa tiene una estructura parecida a una campana con tentáculos, mientras que en este otro caso se trata de una especie de bolsa o vejiga que tiene gas en su interior y que es la parte visible por encima de la superficie del mar.

Esta vejiga tiene la finalidad de ayudar a la flotación y es movida por el viento, mientras que por debajo puede tener abundantes -hasta centenares- filamentos llenos de células urticantes muy potentes, con las que puede aturdir a pequeños peces o a un animal marino de tamaño medio.

Cuando aparece una bolsa no se trata de un organismo aislado, sino una colonia de sifonóforos que se organizan muy bien, pues unos se especializan en la reproducción, otros en la alimentación y otros en la defensa.

La carabela portuguesa y su potente veneno

La “Physalia physalis” es un sifonóforo colonial muy peligroso porque sus filamentos urticantes proyectan un veneno muy potente que puede afectar con su contacto a personas sensibles a su toxina, e incluso puede provocar la muerte.

Cuando llegan a las playas organismos de este tipo no se debe tocar aunque el animal haya muerto, pues la toxina tiene actividad hasta 24 o 48 horas después.

Un enjambre de colonias de “Physalia” puede afectar por sus toxinas a una persona con sensibilidad a este tipo de veneno pero además, hay literatura científica que indica que en algunas concentraciones importantes pueden esquilmar un banco de peces juveniles.

Sin embargo, las tortugas marinas se alimentan de ellas y son inmunes a su toxina, pero siempre que aparecen ejemplares de carabela portuguesa en la costa hay que establecer una serie de pautas, entre ellas, las de desaconsejar el baño.

En cuanto a su nombre común, Fátima Hernández supone que pudiera ser atribuido a su morfología de barco o a una alusión a los navegantes portugueses, pioneros en los viajes de exploración oceánica, pero en relación a este asunto hay opiniones diversas porque la terminología cambia según el lugar. Efeverde




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