PERÚ MARIPOSAS

El “Pilpintuwasi”, la protección de las mariposas en la amazonía peruana

El La belleza de las mariposas encuentra su baluarte en la amazonía peruana. EFE/Ernesto Arias

Difundir la belleza de las mariposas y protegerlas a través de la educación es la misión a la que la austríaca Gudrun Sperrer lleva dedicada casi 20 años desde el centro "Pilpintuwasi", la "Casa de las Mariposas", un lugar en el corazón del Amazonas que hace auténtico honor a su nombre.

Pilpintuwasi” se ubica en el poblado de Padre Cocha, cerca de la ciudad de Iquitos y de la confluencia del río Nanay con el poderoso Amazonas, un lugar dedicado en cuerpo y alma a la protección de la naturaleza y a la crianza y estudio de los lepidópteros, muchas de cuyas especies están en peligro  debido a “la ignorancia” de los seres humanos, fundamentalmente.
Sperrer, criadora de mariposas y bióloga autodidacta llegó a Perú hace 35 años, y lleva la mayor parte de ese tiempo dedicada a una pasión como la crianza de mariposas, que arrancó con una idea comercial (la venta de pupas a museos, zoológicos y coleccionistas de todo el mundo) y que derivó en un afán por conocer y proteger a estos animales.
“Las mariposas en todo el mundo están en peligro por la tala de los árboles y sobre todo por la ignorancia y el desconocimiento de sus ciclos de vida y de sus plantas hospederas. La gente no sabe que cada especie de mariposa solo pone huevos en un tipo específico de planta. Al eliminar plantas sin saber, se eliminan también las posibilidades de que especies enteras se reproduzcan“, explicó Sperrer a Efe.

La austríaca Gudrun Sperrer muestra un grupo de orugas antes de convertirse en mariposas en el centro "Pilpintuwasi".

La austríaca Gudrun Sperrer muestra un grupo de orugas antes de convertirse en mariposas en el centro “Pilpintuwasi”. EFE/Ernesto Arias

Como ejemplo, citó el caso de su Austria natal, donde la erradicación de las ortigas casi ha conducido a la extinción de la mariposa “Ojo de Pavo Real”, porque no se sabía que esa era la planta hospedera de esa especie.
Según calculó la responsable del centro, en Perú hay entre 5.000 y 6.000 especies distintas de mariposas, de las más de 25.000 que hay en el planeta, de cuyas plantas hospederas no se conoce “ni el 1 %”.

Refugio y reproducción 

En su cruzada por conocer y reproducir mariposas, la criadora levantó de forma casi artesanal el centro, que también sirve como lugar de acogida para animales maltratados o víctimas de tráfico ilícito, en donde identificó las plantas hospederas de decenas de especies, que vuelan y se reproducen en el mariposario ante la mirada fascinada de los turistas, que con sus visitas sostienen económicamente el emprendimiento.
Allí, protegidas por una red de posibles depredadores y parásitos, mariposas de todo tipo exhiben sus fantásticos colores (azules, dorados, negros, carmesí) y se reproducen en sus plantas específicas, de las que Sperrer y sus colaboradores recogen los huevos para incubarlos y desarrollar las orugas.

Para conocer las plantas hospederas seguía a la mariposa y veía en qué planta ponía sus huevos, algo complicado porque nunca se sabe el sexo del especimen; o buscaba orugas que estuvieran sobre una planta y las alimentaba hasta ver en qué se convertían. Si se transformaban en mariposa, confiaba en que esa era la planta donde iba a poner sus huevos”, explicó.

Las mariposas están en peligro por la tala de los árboles y por la ignorancia y el desconocimiento de sus ciclos de vida y de sus plantas hospederas , dice Sperrer.

Las mariposas están en peligro por la tala de los árboles y por la ignorancia y el desconocimiento de sus ciclos de vida y de sus plantas hospederas , dice Sperrer. EFE/Ernesto Arias

Una “maternidad”

En la “maternidad” del centro, las orugas recién nacidas son alimentadas y criadas hasta que forman la pupa y comienza su transformación en mariposas, un proceso que puede llevar de pocos días hasta varios meses en función de la especie.

La pupa es la fase de metamorfosis de algunos insectos previo al estado de adulto.

“La fase de crisálida es una cosa extraordinaria. La oruga se transforma completamente, como si disolviera su cuerpo y creara algo distinto, con distintos órganos, pero con la misma materia. Y sin embargo hay estudios que, usando el olfato del insecto, han constatado que la mariposa tiene memorias de su pasado como oruga. Es algo fascinante“, añadió.
Explicar en los colegios de la zona ese complejo ciclo de vida de las mariposas es una de las labores “más importantes” para expandir el conocimiento sobre estos animales y protegerlos de prejuicios que los ponen en peligro.
“Hay que quitar los miedos a la gente que piensan que las orugas son venenosas, o muy feas, y enseñar que una oruga es una futura mariposa. Que no son agresivos y que la inmensa mayoría no son tóxicas”, señaló Sperrer. Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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