KENIA RECICLADO ARTE

Kenia convierte en arte la basura del mar

Una empresa de Kenia, Ocean Sole, convierte en juguetes y esculturas de goma las chanclas que el mar deposito en so costa.

¬ŅQu√© se puede hacer con los centenares de miles de chanclas que cada a√Īo escupe el mar en las costas de Kenia? Una empresa convierte en juguetes y esculturas de goma uno de los principales desechos del Oc√©ano √ćndico.

El turista que viaje a Lamu, en la costa norte de Kenia, nunca olvidar√° c√≥mo centenares de tortugas asoman la cabeza a trav√©s de la c√°scara y emprenden su primer viaje al mar…donde se encontrar√°n con uno de sus principales enemigos: las chanclas de goma.

Escultura de una jirafa hecha con chanclas recicladas

Una empresa convierte en juguetes y esculturas de goma los centenares de miles de chanclas que cada a√Īo escupe el mar en las costas de Kenia. EFE/Desir√©e Garc√≠a

Las tortugas confunden este calzado con apetitosas medusas; los p√°jaros tambi√©n lo ingieren accidentalmente cuando las olas lo han reducido a trozos muy peque√Īos.

Julie Church, una científica keniana que en 1997 trabajaba en una reserva marina próxima a la frontera con Somalia, tuvo una idea para empezar a luchar contra la proliferación de este residuo no biodegradable en las costas: convertirlo en arte.

Su empresa, Ocean Sole, fabrica juguetes, bisutería y figuras de colores vistosos con las chanclas que aparecen sucias y rotas en la arena o flotando en el mar.

“Todo empez√≥ en las playas del norte de Kenia, en Lamu. All√≠ los ni√Īos se hacen juguetes con lo poco que tienen, botellas de pl√°stico y chanclas, y decid√≠ conectar conservaci√≥n y desarrollo”, explica a Efe.

Precisamente, estos materiales -botellas y chanclas- son los residuos marinos m√°s importantes en las playas de Kenia.

Las corrientes llevan las chanclas del √ćndico a Kenia

El litoral keniano es el vertedero al que van a parar todas las chanclas del √ćndico, tras largas traves√≠as desde las costas de Oriente Medio, el Sudeste asi√°tico o Australia, por una combinaci√≥n de corrientes.

Las chanclas de pl√°stico son, adem√°s, el calzado m√°s utilizado por los africanos de la costa oriental, por ser muy barato y por su costumbre de nadar con las chanclas puestas.

Ocean Sole factura un millón de chelines (unos 8.300 euros) por cada 1.000 kilos de chanclas recicladas, recogidas en varios puntos de la costa de Kenia y procesadas después en su taller de Nairobi.

Anualmente, la compa√Ī√≠a recicla hasta 400.000 kilos de chanclas cada a√Īo, y paga a sus recolectores 20 chelines (unos 15 c√©ntimos de euro) por cada kilo de pl√°stico.

“Cuanto m√°s vendamos, m√°s podemos reciclar”, enfatiza la empresaria, que destina hasta el 25 % del precio de venta de cada uno de sus productos a una fundaci√≥n con la misi√≥n de concienciar sobre la necesidad de conservar el mar y reciclar la basura que tiramos en √©l.

“No podemos decir cu√°nto quitamos en comparaci√≥n con lo que hay (en el mar) porque nadie lo est√° controlando, pero a trav√©s de esto el objetivo es concienciar sobre los residuos marinos como un problema global”, explica.

Chanclas recogidas en las playas de Kenia y que se reciclan en juguetes, esculturas o bisutería.

Chanclas recogidas en las playas de Kenia y que se reciclan en juguetes, esculturas o bisutería. EFE/Desirée García

La conservacionista advierte de que los desperdicios del mar van a ser uno de los principales problemas medioambientales en las pr√≥ximas d√©cadas, y se ufana de ser una de las primeras que ha pensado en c√≥mo hacerle frente: “Estamos dando una soluci√≥n africana al problema de la basura del mar”, subraya.

Esa soluci√≥n comienza en una monta√Īa de pl√°stico en la factor√≠a de Nairobi, que se limpia y desinfecta antes de convertirse en la pata multicolor de un elefante, el cuello infinito de una jirafa o el cuerno de un rinoceronte.

En este proceso intervienen unas 70 personas, la mayoría tallistas y escultores que ponen todo su arte en convertir calzado desechado en piezas apreciadas por los visitantes de zoos, acuarios o tiendas de juguetes en 20 países del mundo.

Compromiso medioambiental

Jonathan Lenato, un joven de 32 a√Īos, fue uno de los primeros artistas en unirse a la empresa keniana, donde ha aprendido a moldear la goma para crear tortugas, leones o jirafas, sus preferidos y los m√°s vendidos junto a los elefantes.

“Aqu√≠ s√≥lo trabajo ocho horas”, confiesa a Efe el artista, feliz de tener una jornada laboral “occidental” en un pa√≠s donde gran parte de la poblaci√≥n activa no tiene horario laboral reglado, ni siquiera un contrato legal.

Sus creaciones llevan el mensaje del compromiso medioambiental más allá de las fronteras de Kenia y del continente africano, hasta Estados Unidos, Europa, Australia, Indonesia o Japón.

Latinoamérica es una de las próximas fronteras en la expansión de Ocean Sole, junto al Sudeste asiático, cuyas costas son también dos de los grandes basureros de chanclas del mundo. EFEverde




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Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com