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El color del iris de los búhos juega un papel en su comunicación, según un estudio CSIC

Ejemplos de la variación del amarillo del iris de mochuelos y autillos. Cedida por el CSIC.

Un estudio de la Estación Experimental de Zonas Áridas del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) señala el papel e importancia que tiene el color del iris de los búhos en la comunicación de dichas aves.

Según este trabajo, realizado por un grupo de investigación liderado por el investigador Jesús M. Avilés, el color amarillo del iris se relaciona con la edad y la calidad de los individuos en dos especies de búhos.

“El color del iris es un rasgo muy llamativo en el diseño mayoritariamente críptico de muchas especies de búhos y, por tanto, podría jugar un papel en la comunicación basada en señales cromáticas, una posibilidad aún no suficientemente explorada en este grupo de aves” ha explicado Arianna Passarotto, autora principal del estudio, e investigadora pre-doctoral de la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA/CSIC).

Intensidad de amarillo

Este grupo ha estudiado la variación en la coloración amarilla del iris en el mochuelo europeo (Athene noctua) y el autillo europeo (Otus scops) para comprobar si este rasgo podría ser un indicador de la calidad de los individuos en un contexto de comunicación paterno-filial y/o en otro contexto social.

En el estudio, publicado en ‘Journal of Raptor Research’, han comprobado que los adultos exhiben coloraciones amarillas más intensas que los pollos, aunque el color del iris no difiere entre los dos sexos en las dos especies.

En el mochuelo, el color amarillo del iris de los pollos parece relacionarse más con la calidad de los padres. Por otra parte, en los pollos de autillo no han encontrado ninguna relación con los estimadores de la condición utilizados. En los adultos, han encontrado una relación positiva entre éxito del nido y el color del iris en las hembras de mochuelo, pero no en autillos.

Este estudio sugiere que es improbable que la coloración amarilla del iris actúe en la comunicación entre padres e hijos en estas dos especies, no obstante, el color del iris podría desempeñar un papel en un contexto social en el mochuelo europeo.

“El mochuelo es una especie monógama con un comportamiento muy territorial, por tanto, el color del iris podría desempeñar un papel en la disuasión entre conspecíficos. Sin embargo, es necesario explorar más en el detalle esta posibilidad en estudios futuros”, ha concluido Passarotto. EFEverde

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