MEDITERRÁNEO CONTAMINACIÓ

Analizan la contaminación del Mediterráneo a partir del mar Menor

Analizan contaminación del Mediterráneo a partir del mar Menor. EFE/®UPCT

Un equipo de buceadores empezaron esta semana a recoger muestras del mar Menor (Murcia) como inicio de un proyecto para investigar la entrada de contaminación originada por el hombre al Mediterráneo.

El proyecto, que llevarán a cabo investigadores de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) y del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB), contará con una treintena de especialistas en hidrogeología, oceanografía, microbiología y biogeoquímica.

La UPCT ha informado este miércoles que el estudio, que se prolonará durante tres años, analizará las vías de entrada de nutrientes, metales y contaminantes originados por la actividad humana a las lagunas costeras del Mediterráneo.

El proyecto científico «Origen e incorporación de solutos antropogénicos a lagunas costeras: agua subterránea, sedimentos y eventos puntuales» (OPAL) está financiado con 350.000 euros por el Ministerio de Ciencia e Innovación, a través de la convocatoria del Plan Nacional de Ciencia «Proyectos de I + D» en la modalidad de «Retos de investigación».

Albufera Valencia

La cuenca mediterránea alberga alrededor de 400 lagunas costeras, con una superficie total de 641.000 hectáreas. En la foto Albufera de Valencia. EFE/Kai Försterling

Contaminantes y vías de acceso 

En concreto, los investigadores analizarán nitrato, plomo, mercurio, isótopos estables, pesticidas y otras sustancias presentes en el agua y sedimento, su procedencia así como las vías de acceso al Mar Menor.

“La presión humana sobre las lagunas costeras aumenta la presencia de nutrientes y contaminantes, que se originan principalmente en las aguas residuales domésticas o industriales no tratadas y en el uso de fertilizantes para la agricultura en las cuencas hidrográficas circundantes”, explica Marisol Manzano, del área de Geodinámica Externa de la UPCT.

La investigadora, del grupo de Gestión, Aprovechamiento y Recuperación de Suelos y Aguas de la UPCT, recuerda que esto causa procesos de eutrofización, caracterizados por poca disponibilidad de oxígeno y luz en el agua, floraciones de fitoplancton, reducción de la vegetación sumergida y, en consecuencia, elevada mortalidad de peces.

Sin embargo, la investigadora destaca que los mecanismos que transportan estas sustancias a las aguas de la laguna “no se conocen con suficiente detalle”.

Jordi Garcia-Orellana, del departamento de Física de la UAB e investigador del ICTA-UAB, indica que el papel de la descarga de aguas superficiales (ríos, cursos de agua o escorrentía superficial) como fuente de solutos en los ecosistemas costeros ha sido bien documentado pero otras formas de transporte de nutrientes y contaminantes han sido menos estudiadas.

“Las descargas de aguas subterráneas o la recirculación de las aguas de las lagunas a través de sedimentos enriquecidos con nutrientes y otras sustancias disueltas en el agua son fuentes importantes de contaminantes que no se han tenido en cuenta de forma habitual” señala.

Los investigadores destacan el papel de este tipo de procesos, especialmente en áreas áridas o semiáridas con presencia limitada o ausencia de ríos y arroyos permanentes.

El mar Menor, idóneo

Por su parte, el investigador Valentí Rodellas, del ICTA-UAB, recuerda que el Mar Menor es una zona de estudio idónea, ya que se trata de un lugar donde se han realizado numerosos estudios sobre hidrogeología, hidrodinámica, biología, ecología y socio-economía.

El mar Menor sujeto a importantes presiones antrópicas que han derivado en una degradación de su estado ecológico.  EFE/Marcial Guillén

“Esta laguna es también un modelo ideal para este estudio porque el sistema está sujeto a importantes presiones antrópicas que han derivado en una degradación de su estado ecológico, incluyendo el turismo, la agricultura y una explotación minera histórica”, concluye.

Lagunas costeras

Las lagunas costeras son hábitats de alta productividad biológica, que sustentan ecosistemas ricos los cuales proporcionan gran cantidad de bienes y servicios como la pesca, la acuicultura, el turismo, las actividades recreativas o la investigación y educación ambiental.

La cuenca mediterránea alberga alrededor de 400 lagunas costeras, con una superficie total de 641.000 hectáreas.

La mayoría se han utilizado desde la antigüedad para actividades pesqueras y forman parte del patrimonio cultural de las regiones.

Sin embargo, el aumento de la presión humana ha impactado negativamente sobre estos ecosistemas.

La explotación intensiva del suelo y de los recursos biológicos e hidrológicos ha originado contaminación acuática y pérdida de hábitats, entre otros impactos severos, advierten los investigadores. EFEverde

 

 




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