ENERG√ćAS RENOVABLES

Investigadores de la UPC patentan un aerogenerador marino de bajo coste

  • Usando hormig√≥n y no acero -como se ha estado haciendo hasta ahora-, han conseguido reducir un 60 % el coste de construcci√≥n, ya que es un material m√°s econ√≥mico.

Investigadores de la UPC patentan un aerogenerador marino de bajo coste Foto del primer miniaerogenerador adaptado a entorno urbano instalado en Pamplona (Navarra) en 2009.

Investigadores de Ingenier√≠a Civil y Ambiental de la Universidad Polit√©cnica de Catalu√Īa (UPC) han dise√Īado y patentado una plataforma flotante para aerogeneradores marinos que reduce a la mitad el coste de la energ√≠a obtenida con un dise√Īo m√°s eficiente y materiales m√°s econ√≥micos y duraderos.

Los investigadores Climent Molins y Alexis Campos han desarrollado esta estructura flotante para aerogeneradores marinos que, seg√ļn sus autores, logra hacer competitiva la energ√≠a e√≥lica flotante en grandes profundidades del mar, a trav√©s del ahorro de costes de construcci√≥n y de mantenimiento.

El prototipo se llama ‘WindCrete’ y es una estructura cil√≠ndrica con un gran flotador y un lastre en la base, que le proporciona autoestabilidad.

Las innovaciones principales de este modelo, respecto de otros similares que hay en el mercado, son la estructura monol√≠tica y sin juntas, y el uso del hormig√≥n como material utilizado para construirlo, seg√ļn han explicado los investigadores, vinculados en la Escuela T√©cnica Superior de Ingenier√≠a de Caminos, Canales y Puertos de Barcelona.

Usando hormigón y no acero -como se ha estado haciendo hasta ahora-, han conseguido reducir un 60 % el coste de construcción, ya que es un material más económico.

Adem√°s, han destacado, el hormig√≥n es m√°s resistente al entorno marino, caracter√≠stica que permite dise√Īar una estructura con menos necesidades de mantenimiento y con una durabilidad de unos 50 a√Īos de vida.

La ausencia de juntas en la pieza tambi√©n hace aumentar la duraci√≥n ante los efectos del mar y del viento, y evita los da√Īos que normalmente aparecen en las zonas de transici√≥n de las estructuras.

Reducción de costes

Para dise√Īar el ‘WindCrete’ han utilizado un aerogenerador de 5 megavatios (MW) como turbina y han comprobado que este podr√≠a soportar rotores de hasta 15 MW de potencia con un incremento en el coste m√≠nimo, para hacerlo muy m√°s econ√≥mico.

Seg√ļn los investigadores, con el nuevo sistema consiguen reducir la coste de la energ√≠a e√≥lica obtenida a 12 c√©ntimos de euro por kWh, casi la mitad del precio real que tiene el kWh de este tipo de energ√≠a en Canarias (cerca de 24 c√©ntimos de euro), una de las comunidades aut√≥nomas que impulsa m√°s decididamente la e√≥lica.

Los investigadores tambi√©n han previsto que, teniendo en cuenta la larga vida √ļtil de este prototipo, es viable una posible sustituci√≥n de la turbina por otra con m√°s potencia y, por tanto, m√°s rentable.

Otra ventaja es que las plataformas offshore (parcialmente sumergidas) de este tipo necesitan una profundidad m√≠nima para poder ser instaladas, y en el caso del ‘WindCrete’ ha calculado que ser√≠an unos 90 metros y no hay una profundidad m√°xima a la que se puede instalar.

El prototipo se ha desarrollado en el marco del proyecto europeo ‘Alternative floating offshore substructure for offshore wind farms’ (AFOSP), que se lleva a cabo en el marco del KIC-Innoenergy en colaboraci√≥n con el Instituto de Energ√≠a E√≥lica de la Universidad de Stuttgart y Gas Natural Fenosa.

Para poder comprobar el comportamiento de la plataforma y su sistema de amarras en un ambiente que simula el mar, también han realizado ensayos en el canal de oleaje del Laboratorio de Ingeniería Marítima (LIM) de la UPC, utilizando un prototipo WindCrete a escala 1:100.

El modelo ‘WindCrete’ ha sido incluido en un informe, elaborado por la asociaci√≥n de expertos en sostenibilidad energ√©tica ‘Carbon Trust’ y publicado por el gobierno escoc√©s, sobre el estado actual de la tecnolog√≠a e√≥lica flotante. EFE




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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