ENERG脥AS RENOVABLES

Investigadores de la UPC patentan un aerogenerador marino de bajo coste

  • Usando hormig贸n y no acero -como se ha estado haciendo hasta ahora-, han conseguido reducir un 60 % el coste de construcci贸n, ya que es un material m谩s econ贸mico.

Investigadores de la UPC patentan un aerogenerador marino de bajo coste Foto del primer miniaerogenerador adaptado a entorno urbano instalado en Pamplona (Navarra) en 2009.

Investigadores de Ingenier铆a Civil y Ambiental de la Universidad Polit茅cnica de Catalu帽a (UPC) han dise帽ado y patentado una plataforma flotante para aerogeneradores marinos que reduce a la mitad el coste de la energ铆a obtenida con un dise帽o m谩s eficiente y materiales m谩s econ贸micos y duraderos.

Los investigadores Climent Molins y Alexis Campos han desarrollado esta estructura flotante para aerogeneradores marinos que, seg煤n sus autores, logra hacer competitiva la energ铆a e贸lica flotante en grandes profundidades del mar, a trav茅s del ahorro de costes de construcci贸n y de mantenimiento.

El prototipo se llama ‘WindCrete’ y es una estructura cil铆ndrica con un gran flotador y un lastre en la base, que le proporciona autoestabilidad.

Las innovaciones principales de este modelo, respecto de otros similares que hay en el mercado, son la estructura monol铆tica y sin juntas, y el uso del hormig贸n como material utilizado para construirlo, seg煤n han explicado los investigadores, vinculados en la Escuela T茅cnica Superior de Ingenier铆a de Caminos, Canales y Puertos de Barcelona.

Usando hormig贸n y no acero -como se ha estado haciendo hasta ahora-, han conseguido reducir un 60 % el coste de construcci贸n, ya que es un material m谩s econ贸mico.

Adem谩s, han destacado, el hormig贸n es m谩s resistente al entorno marino, caracter铆stica que permite dise帽ar una estructura con menos necesidades de mantenimiento y con una durabilidad de unos 50 a帽os de vida.

La ausencia de juntas en la pieza tambi茅n hace aumentar la duraci贸n ante los efectos del mar y del viento, y evita los da帽os que normalmente aparecen en las zonas de transici贸n de las estructuras.

Reducci贸n de costes

Para dise帽ar el ‘WindCrete’ han utilizado un aerogenerador de 5 megavatios (MW) como turbina y han comprobado que este podr铆a soportar rotores de hasta 15 MW de potencia con un incremento en el coste m铆nimo, para hacerlo muy m谩s econ贸mico.

Seg煤n los investigadores, con el nuevo sistema consiguen reducir la coste de la energ铆a e贸lica obtenida a 12 c茅ntimos de euro por kWh, casi la mitad del precio real que tiene el kWh de este tipo de energ铆a en Canarias (cerca de 24 c茅ntimos de euro), una de las comunidades aut贸nomas que impulsa m谩s decididamente la e贸lica.

Los investigadores tambi茅n han previsto que, teniendo en cuenta la larga vida 煤til de este prototipo, es viable una posible sustituci贸n de la turbina por otra con m谩s potencia y, por tanto, m谩s rentable.

Otra ventaja es que las plataformas offshore (parcialmente sumergidas) de este tipo necesitan una profundidad m铆nima para poder ser instaladas, y en el caso del ‘WindCrete’ ha calculado que ser铆an unos 90 metros y no hay una profundidad m谩xima a la que se puede instalar.

El prototipo se ha desarrollado en el marco del proyecto europeo ‘Alternative floating offshore substructure for offshore wind farms’ (AFOSP), que se lleva a cabo en el marco del KIC-Innoenergy en colaboraci贸n con el Instituto de Energ铆a E贸lica de la Universidad de Stuttgart y Gas Natural Fenosa.

Para poder comprobar el comportamiento de la plataforma y su sistema de amarras en un ambiente que simula el mar, tambi茅n han realizado ensayos en el canal de oleaje del Laboratorio de Ingenier铆a Mar铆tima (LIM) de la UPC, utilizando un prototipo WindCrete a escala 1:100.

El modelo ‘WindCrete’ ha sido incluido en un informe, elaborado por la asociaci贸n de expertos en sostenibilidad energ茅tica ‘Carbon Trust’ y publicado por el gobierno escoc茅s, sobre el estado actual de la tecnolog铆a e贸lica flotante. EFE




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Redacci贸n EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e informaci贸n ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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