Investigadores canarios estudian la actividad del volcán congoleño Nyiragongo

Investigadores canarios estudian la actividad del volcán congoleño Nyiragongo

Santa Cruz de Tenerife (EFEverde).- Investigadores del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) han realizado, junto con entidades especializadas de la República Democrática del Congo, nuevos estudios sobre la actividad térmica del lago de lava Nyiragongo.

 

El volcán Nyiragongo (3.470 metros de altura) está situado en el sector occidental del Valle del Rift cercano al lago Kivu, en la frontera oriental de Congo con Ruanda, en el Parque Nacional de Virunga.  Su cima aloja el lago de lava más grande del mundo con un diámetro aproximado de 1.2 kilómetros y es famoso por generar lavas muy fluidas que fluyen a gran velocidad por sus laderas cuando el lago de lava se drena.

 Involcan junto con el Instituto Nacional de Geofísica y Volcanología y el Observatorio Volcanológico de Goma realizaron en 2012, por primera vez , un análisis conjunto de imágenes térmicas tomadas en el lugar con una cámara infrarroja portátil y desde satélite,  según informa el instituto, dependiente del Cabildo de Tenerife.

Los resultados de este trabajo de investigación han sido publicados en la revista científica Journal of Geophysical Research, editada por la American Geophysical Union (AGU).

Temperaturas máximas de 909 grados

Las temperaturas máximas registradas en la lava fundida del lago fueron de aproximadamente 909 grados centígrados, mientras que la superficie de la lava en contacto con el aire mostraba una temperatura por debajo de 461ºC y de 570ºC en las zonas alejadas y próximas, respectivamente, del punto de surgencia de magma en el lago.

Las imágenes térmicas tomadas en el lugar mediante el uso de una cámara portátil registró valores medios de flujo radiante entre 0,80 y 1,10 gigavatios y las realizadas desde satélite mostraron valores medios similares de 1,10 GW.

Según la nota de Involcan, la actividad térmica del lago de lava fue muy variable a lo largo de los tres días de trabajo de campo destinados a la toma de imágenes térmicas desde el borde del cráter, tanto a escala diario e intradiario.

Los valores de flujo radiante durante el período enero-junio de 2012 revelaron fluctuaciones dentro del mismo rango de variabilidad sugiriendo que no se ha registrado cambios significativos en el lago de lava durante los seis meses de observación.

Por el contrario, la comparativa de estos resultados con los obtenidos por investigaciones previas realizadas sobre estimaciones del flujo radiante procedente del lago de lava del Nyiragongo refleja que los datos recientemente obtenidos se encuentran en concordancia con una tendencia general al alza del flujo radiante que se observa desde la reaparición del lago de lava después de la última erupción registrada en el flanco del volcán Nyiragongo en 2002.

Crucial para vigilar las erupciones

Cientos de congoleños suben a un barco tras la erupción del volcán Nyiragongo en enero de 2002.

Cientos de congoleños suben a un barco tras la erupción del volcán Nyiragongo en enero de 2002. EFE/JACQUES COLLET

Estos resultados reflejan igualmente que la teledetección térmica de lagos de lava permanentes es crucial para investigar y vigilar la actividad eruptiva de cuerpos de lava confinados principalmente en zonas de difícil acceso.

Involcan señala que conscientes del potencial riesgo que representa el volcán Nyiragongo como consecuencia de su cercanía a núcleos densos de población y que las dos erupciones efusivas históricas fueron precedidas por un aumento del flujo radiante, este estudio representa una valiosa contribución a la vigilancia volcánica de este volcán, que es uno de los más activos del planeta con más de 50 erupciones durante los últimos 150 años.

Volcán Nyiragongo y Goma

El volcán Nyiragongo (3.470 metros de altura) está situado en el sector occidental del Valle del Rift cercano al lago Kivu, en la frontera oriental de Congo con Ruanda, en el Parque Nacional de Virunga.

Su cima aloja el lago de lava más grande del mundo con un diámetro aproximado de 1.2 kilómetros y es famoso por generar lavas muy fluidas que fluyen a gran velocidad por sus laderas cuando el lago de lava se drena.

El 10 de enero de 1977, la lava rompió las paredes del volcán y se desplazó a 100 kilómetros por hora hacia la ciudad de Goma, ocasionando la pérdida decenas de vidas humanas.

El lago de la lava volvió a formarse en 1982, y Goma fue parcialmente cubierta por coladas de lava en enero de 2002, al igual que otros 14 pueblos cercanos, provocando que unas 200.000 personas perdieran sus hogares.

El Nyiragongo es uno de los 16 volcanes de la década,  identificado por la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI), en el marco de la Década Internacional para la Reducción de Desastres Naturales (1990-99), establecida por la Asamblea General de las Naciones Unidas. EFEverde

 




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