ANTÁRTIDA INVESTIGACIÓN

El Gobierno mantendrá la inversión en las campañas científicas del Hespérides

  • Cada año entre 10 y 11 millones de euros se destinan al mantenimiento de las instalaciones científicas del buque.

El Gobierno mantendrá la inversión en las campañas científicas del Hespérides Fotografía de archivo del Buque de Investigación Oceanográfica Hesperides en el puerto de Cartagena.

EFEverde.- El Gobierno mantendrá los fondos para el mantenimiento del buque de investigación oceanográfica Hespérides y el desarrollo de la campaña científica en la Antártida (en total unos 15 millones de euros), que ya está programada para el próximo año y con partidas presupuestarias aprobadas.

Así lo ha indicado esta mañana la directora general de Innovación y Competitividad, María Luisa Castaño, quien ha participado en Cartagena en el acto de recepción del buque, que ha llegado hoy tras su vigésima campaña antártica, la vigésimo octava de España.

Castaño ha señalado que desde este año el Ministerio de Economía y Competitividad ha retomado la normalidad, tanto desde el punto de vista de los proyectos científicos, como del presupuestario para mantener este tipo de campañas tras una época de recortes.

Según ha recordado, el Estado destina cada año entre 10 y 11 millones de euros al mantenimiento de las instalaciones científicas que componen el buque, y en esta ocasión ha financiado con unos 4 millones de euros 9 de los 15 proyectos de investigación que se han desarrollado durante la campaña.

Otro de los proyectos contó con fondos europeos, y los cinco restantes se llevaron a cabo por científicos internacionales en bases españolas y en el Hespérides, o por científicos españoles en bases extranjeras.

Más de seis meses de campaña

El buque, que partió de Cartagena el pasado 20 de octubre, ha estado más de seis meses y medio fuera de su base, y a lo largo de la campaña han pasado por él 225 técnicos y científicos de 20 países diferentes.

Entre los proyectos científicos desarrollados, Castaño ha destacado algunos relacionados con la influencia de la contaminación en la formación de las nubes, o la medición de aspectos físicos y químicos del mar.

El comandante del Hespérides, Julio Albaladejo, ha señalado otros, como un estudio de las fluctuaciones del plancton a lo largo del día desde el fondo del mar a la superficie, y la influencia de ese proceso en la absorción de dióxido de carbono.

También se han llevado a cabo mediciones históricas de series y muestreos, y como en cada campaña el buque ha sido el encargado de abrir las bases españolas en la Antártida, lo que ha entrañado un trabajo duro que se prolongó hasta tres días por la gran acumulación de nieve, ha explicado.

La directora general ha subrayado que “la ciencia es una apuesta de largo plazo”, por lo que todas las investigaciones desarrolladas en esta campaña tendrán gran importancia en el futuro e influirán en factores tan diversos como la composición de los tejidos y las ropas, la cura de enfermedades o la evolución de las cosechas, entre otros.

Todos los proyectos a bordo del buque pasan por un proceso de concurrencia competitiva, por lo que solo los mejores reciben financiación, y para el próximo año ya han comenzado esos procesos y se está programando la campaña, ha dicho.

Ahora, al Cantábrico

No obstante, el buque pasará ahora un periodo de reparación y reposo, hasta el próximo 1 de junio, cuando se embarcará en una nueva campaña nacional de un mes para llevar a cabo mediciones científicas en aguas del Cantábrico, ha indicado Albaladejo.

El comandante ha detallado también que en este viaje antártico no ha habido que lamentar ningún incidente, ya que no han sufrido temporales ni temperaturas extremas, que se han mantenido en el entorno de los 10 grados bajo cero.

Durante los meses fuera de la base, dos de los miembros de la tripulación han sido padres, uno de ellos, ha comentado a modo de anécdota que  celebró el nacimiento de su hija Leia, hace un mes, en plena guardia nocturna, y no la ha conocido, en persona, hasta hoy.

Por su parte, la directora general ha comentado también la buena sintonía entre el personal de la Armada y los científicos, que incluso organizan “intercambio” de papeles para que los científicos sean marineros por un día, y viceversa. EFEverde

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