CONSERVACIÓN MARINA

Usan inteligencia artificial para investigar el fondo marino de Cabrera

El Mar de las Calmas es Reserva Marina desde 1996 por la riqueza de sus fondos marinos. Imagen del fondo marino. EFE/OCEANA/Carlos Suárez

Científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y del Grupo de Ingeniería Fotónica de la Universidad de Cantabria han llevado a cabo una campaña oceanográfica utilizando inteligencia artificial para recrear el fondo marino del Parque Nacional de Cabrera.

Durante seis días, científicos del IEO e ingenieros de la Universidad de Cantabria han puesto a punto metodologías de muestreo basadas en adquisición de imágenes de alta resolución que posibilitarán la generación de escenarios virtuales 3D de los fondos marinos, ha detallado el instituto en un comunicado.

El objetivo de la campaña “VirtualMAR” ha sido avanzar en el desarrollo tecnológico de una metodología para monitorizar el fondo marino mediante técnicas fotogramétricas y análisis de imagen basado en algoritmos de inteligencia artificial.

Seguimiento de los efectos del cambio climático

“VirtualMAR” se enmarca en la propuesta “Parques Nacionales Marítimos Virtuales para Monitorización de los Efectos del Cambio Climático”, que permitirá el seguimiento de los posibles efectos que el cambio climático o actividades de origen humano puedan provocar sobre los hábitats de especial vulnerabilidad en los parques.

En aguas de Cabrera, los científicos han testado y puesto a punto una combinación de sensores ópticos y fuentes de iluminación externa de última generación, especialmente adaptados para fondos marinos. Esta tecnología, que se puede integrar en vehículos submarinos de control remoto ligeros y equipos de buceo científico, posibilita la adquisición de información de forma no invasiva.

La investigadora del IEO y jefa de la campaña, Elena Prado, ha destacado la importancia de esta tecnología no invasiva “especialmente relevante en zonas protegidas por su fragilidad y especial interés ecológico”.

Además de avanzar en la toma de información, los científicos están desarrollando técnicas de análisis de datos basadas en procesos avanzados de fotogrametría y algoritmos de inteligencia artificial para analizar la imagen submarina, que permitirán explotar la información de forma cuantitativa y obtener productos de cartografía avanzados, clasificaciones automáticas de especies, modelos 3D y reconstrucciones virtuales de escenarios.

Tecnología aplicada a la conservación

El ingeniero de la Universidad de Cantabria Adolfo Cobo explica que el sistema de captura de imágenes submarinas que se ha desarrollado “es un ejemplo de cómo la tecnología puede ayudar a la conservación de espacios naturales”. “El siguiente paso será aplicar la inteligencia artificial para analizar automáticamente la gran cantidad de imágenes y datos que este sistema puede generar”, añade.

El responsable del proyecto e investigador del IEO, Francisco Sánchez, considera que “para los parques marítimos-terrestres u otras áreas marinas protegidas debería ser imprescindible contar con tecnología especialmente adaptada al estudio submarino para garantizar realizar un seguimiento del buen estado ambiental de conservación de estos valiosos fondos, evaluar los posibles efectos perjudiciales debidos al cambio de las condiciones ambientales e introducir si fuera necesario medidas de mitigación de dichos daños”.

“Además, estas tecnologías permiten monitorizar a su vez los efectos de la aplicación de dichas medidas de gestión ambiental para validar su efectividad y en caso contrario modificarlas”, añade Sánchez.

La directora del Parque Nacional Marítimo-Terrestre de Cabrera, María Francesca López, valora la ejecución del proyecto VirtualMAR porque “sigue en la línea de convertir el parque en un laboratorio de sostenibilidad desde donde exportar conocimiento y nuevos avances tecnológicos para hacer frente al cambio climático”.EFEverde




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