NATURALEZA CONSERVACIÓN

Instituciones españolas y europeas se unen para salvar al desconocido desmán

Instituciones españolas y europeas se unen para salvar al desconocido desmán

La Unión Europea, el Gobierno central y las comunidades de Extremadura y de Castilla y León han sumado sus esfuerzos y recursos económicos para tratar de salvar al desmán ibérico, un desconocido animal que sólo habita en la península ibérica -cuya presencia revela la buena salud de un río-, pero que se encuentra en peligro de extinción.

La conservación de muchas de las especies amenazadas es uno de los objetivos prioritarios de la UE que se plasma en los proyectos Life, muchos de los cuales se llevan a cabo sobre espacios de la Red Natura 2000.

Esos esfuerzos de conservación suponen una importante fuente de ingresos que repercuten muy positivamente sobre las economías locales. Supone además un importante esfuerzo técnico, administrativo y científico, que genera un importante número de puestos de trabajo, y este caso la conservación del desmán es especialmente importante porque su presencia es uno de los mejores indicadores de la buena salud de los ecosistemas.

El esfuerzo de las instituciones, a las que se han sumado varias fundaciones públicas y privadas, se ha plasmado hoy en la presentación del proyecto europeo Life+ “Desmania”, en un acto que se ha celebrado en Plasencia presidido por el jefe del Gobierno extremeño, José Antonio Monago. El jefe del Ejecutivo extremeño ha constatado que se trata de una joya “desconocida” de la fauna ibérica y ha insistido en que es “relevante” garantizar su supervivencia.

Monago ha citado a los agricultores y ganaderos extremeños como los protagonistas “y artífices” de la riqueza medioambiental actual de la comunidad y de su estado de conservación, y ha incidido en que el desarrollo económico y la sostenibilidad ambiental no son incompatibles sino que se deben complementar para crear riqueza, empleo y bienestar.

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Imagen de un desmán ibérico. Foto cedida por Galemia

Aunque muy similar a la rata, el desmán ibérico (galemys pyrenaicus) está emparentado con los topos y es uno de los mejores indicadores de la buena salud de los ríos de montaña, pero los abusos en la detracción de agua, las nuevas barreras físicas (presas o azudes) y la expansión del visón americano han arrinconado a este pequeño mamífero.

En la presentación de “Desmania” han intervenido, además de Monago, el secretario de Estado de Medio Ambiente, Federico Ramos, y el alcalde de Plasencia, Fernando Pizarro. Federico Ramos ha señalado que el desmán es una “joya faunística” muy desconocida y amenazada y ha destacado la responsabilidad de conservarlo por tratarse además de un “excelente bioindicador” de la salud de los ríos y los ecosistemas en los que habita.

El secretario de Estado ha corroborado el compromiso de todas las instituciones (europeas y españolas) de revertir la actual regresión que sufren las escasas poblaciones de desmán que sobreviven en la península,

El objetivo de este proyecto Life+, dotado con 2,6 millones de euros, será el de coordinar una respuesta rápida para tratar de invertir la regresión de la especie y atenuar las amenazas que durante los últimos años la han llevado al borde de la extinción, y para ello han diseñado una “estrategia nacional” que define las acciones que se van a llevar a cabo durante los próximos años.

En “Desmania” participarán además las confederaciones hidrográficas del Miño-Sil, el Tajo y el Duero, después de que los últimos estudios hayan constatado la regresión del desmán en varias cuencas, e incluso la total desaparición en alguna de ellas.

El proyecto plantea actuaciones urgentes para conservar los hábitats en los que habita este pequeño mamífero, y de forma indirecta para favorecer a otras especies de flora y de fauna propias de espacios Red Natura 2000, además de que las mejoras que se consigan sobre las riberas de los ríos y la calidad del agua repercutirán sobre otras actividades como la pesca deportiva.

Las acciones se van a desarrollar durante los próximos tres años en áreas de la Red Natura 2000 -el principal instrumento de conservación de la biodiversidad de la UE- de las provincias de León, Zamora, Salamanca y Cáceres, que se convertirán en un “campo de pruebas” para exportar después las acciones a otras zonas de España y de Europa con problemáticas similares.

Todos los intervinientes han incidido en la importancia ecológica de este mamífero, al que se han referido como “la bandera azul” de los ríos, y han puesto de relieve que su supervivencia es tan importante como la de otros animales más conocidos y emblemáticos como el lince ibérico.

El presidente del Gobierno extremeño y el secretario de Estado se han desplazado hasta la localidad cacereña de Zarza de Granadilla para visitar el centro de cría en cautividad del lince ibérico con el fin de reintroducirlo en áreas en las ya se ha extinguido, un proyecto que cuenta también con financiación europea a través del instrumento financiero para programas medioambientales Life+.

Por qué es importante la Red Natura 2000 para el desman?
La Red Natura 2000 es la mayor red coordinada de áreas protegidas del mundo; el principal instrumento de conservación de la biodiversidad de la Unión Europea; un conjunto de espacios profundamente intervenidos y humanizados pero imprescindibles para la conservación de muchas especies y hábitats.  La Red Natura 2000 es la pieza central de la política de la UE sobre conservación de la naturaleza y biodiversidad. Es una red de zonas naturales protegidas, repartida por toda la UE, que se creó en virtud de la Directiva Hábitats de 1992. Gracias a su existencia se puede garantizar la supervivencia a largo plazo de las especies y los hábitats amenazados más valiosos de Europa.

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Difundir el significado y los valores de la Red Natura 2000 es el objetivo del proyecto Life+ “Infonatur 2000”, cofinanciado por la UE y que coordina la Junta de Extremadura, y en el que participan la Diputación de Lérida, el Patronato de Turismo Costa Brava Gerona y la Agencia EFE.

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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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