CIENCIA REUTILIZACIÓN

Ingenieros quieren dotar de inteligencia y conciencia a las máquinas

Ingenieros quieren dotar de inteligencia y conciencia a las máquinas

El proyecto europeo (ReBorn), en el que participan ingenieros españoles, pretende revolucionar el concepto de reutilización de los equipos industriales, que actualmente roza un escaso 25 %, dotándoles de "inteligencia y conciencia".

Se trata de lograr un completo reciclaje de los equipos industriales y, para ello, se busca desarrollar equipos inteligentes que se autoprogramen para distintas funciones, guarden memoria y analicen datos del proceso de producción industrial, explica una nota de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM).

Durante su tiempo de vida, un equipo de fabricación -por ejemplo de componentes de coche- atraviesa varias etapas, comenzando con su incorporación en la línea de producción, operación y mantenimiento hasta su fin de uso y desmantelamiento.

En ese camino hay un número de situaciones que encarecen el proceso, como paradas de la máquina, o incluso de todo el sistema de producción, y el desmantelamiento del equipo, lo que tiene como consecuencia retrasos en la producción, mayores costes y desechos de equipos industriales.

Máquinas de una planta de papel. EFE Shen

Máquinas de una planta de papel. EFE Shen

El proyecto ReBorn, en el que participa el Departamento de Ingeniería Química Industrial y del Medio Ambiente de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de la UPM, quiere revolucionar las actuales estrategias industriales de producción, aumentando el índice de reutilización y favoreciendo la sostenibilidad del sistema y disminuyendo la inversión.

Hoy, el nivel de reutilización de los equipos es menor al 25 % en casi nueve de cada diez fábricas, mientras que una media del 50 % de los equipos podrían reutilizarse.

El objetivo de ReBorn es “lograr prototipos que se integren de forma modular en distintas configuraciones de fabricación para conseguir el 100 % de reutilización de los equipos, lo que daría solución a la escasa capacidad de reutilización actual”, explica la catedrática de la Politécnica Alicia Larena.

Para ello, los investigadores basan su trabajo en los conceptos de autoconciencia y autointeligencia, es decir, de la capacidad de autoprogramación de componentes y equipos que configuran un proceso de fabricación dado, y de la capacidad de recopilación, análisis y almacenamiento de datos de la historia del proceso.

En definitiva, en el desarrollo de equipos que tengan conocimiento de todo el proceso de producción.

 Esquema de flujo de grafos para multiprocesos. / Alicia Larena (grupo de investigación del proyecto ReBorn).

Esquema de flujo de grafos para multiprocesos. / Alicia Larena (grupo de investigación del proyecto ReBorn).

“Se trata de crear sistemas flexibles y modulares que se compongan de componentes estándar y que permitan una fácil re-configuración y extensión mecánicas, de manera que se aumenta la rapidez de reacción al cambio de las demandas de producción y se reducen los tiempos”, asegura la investigadora.

“Estos sistemas de producción flexible, es decir, con capacidad propia de autoadaptación, están integrados por componentes inteligentes capaces de comunicarse entre sí en una red con auto-conciencia de su estado y de su función, así como de su evolución en el tiempo”, añade.

El proyecto cuenta con un total de 18 participantes entre universidades, empresas y centros de investigación de diferentes países europeos. EFE

 




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