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Los incendios de California arrasan ya 93.000 hectáreas

Los incendios de California arrasan ya 93.000 hectáreas Incendios de California. EFE/EPA/JOHN CETRINO

Los incendios del sur de California continúan su devastación, que ha dejado ya 93.000 hectáreas calcinadas y 100.000 personas evacuadas, y amenazan ahora las localidades costeras de Montecito y Carpinteria.

La superficie quemada es mayor ya que la suma de la extensión de las ciudades de Nueva York y de Boston.

Incendios activos

Las autoridades informaron hoy de que en la pasada madrugada el fuego en los condados de Ventura y Santa Bárbara, los más violentos y que comenzaron el 4 de diciembre, apenas están contenidos en un 15 %.

Los pronósticos meteorológicos no ofrecen razones para el optimismo, dado que no se prevé lluvia en la próxima semana y los fuertes vientos impulsan las llamas hacia la costa.

Según sus últimos datos, unos 9.000 bomberos están tratando de hacer frente a los 5 fuegos que aún permanecen activos en el sur de California.

Las ciudades del condado de Santa Bárbara, unos 160 kilómetros al oeste de Los Ángeles, están amenazadas por uno de los focos más potentes que permanecen activos y que ha sido bautizado como “Thomas”.

En los alrededores de Santa Bárbara, cerca de 85.000 viviendas se han quedado sin electricidad, indicó la compañía Southern California Edison; y el rector del campus de la Universidad de California en la ciudad ordenó la suspensión de las clases.

Asimismo, esta madrugada las autoridades ordenaron la evacuación de las localidades de Carpintería, con 13.000 habitantes; y de Montecito, donde viven 9.000 habitantes y es hogar de estrellas de Hollywood, como Jeff Bridges o las televisivas Oprah Winfrey y Ellen DeGeneres.

“Nuestra casa está en riesgo de ser alcanzada por las llamas. Hemos tenido que evacuar a nuestras mascotas. Estamos rezando por todos en nuestra comunidad y agradecidos a todos los increíbles bomberos”, dijo DeGeneres en su cuenta de Twitter.

Por su parte, el condado vecino de Ventura fue el trágico escenario de la única muerte confirmada hasta ahora por los fuegos.

“Es diciembre, y es increíble decir que todavía no estamos fuera de la temporada de incendios”, dijo el jefe de bomberos de California, Ken Pimlott, en declaraciones al diario Los Ángeles Times.

Pimlott subrayó la dificultad que supone tener que asumir que “es un desafío que dura toda el año”.

Éste está siendo el peor año de incendios forestales desde que se tiene registro en California, debido especialmente a los 250 grandes fuegos registrados en octubre pasado en varios condados del norte del estado y que asolaron buena parte de las reconocidas regiones vitivinícolas de Napa y Sonoma.

Esos fuegos costaron la vida a 44 personas y destruyeron cerca de 8.900 viviendas y estructuras, según el recuento final de Cal Fire.

El gobernador de California, el demócrata Jerry Brown, advirtió el domingo tras visitar algunas de las zonas arrasadas de que el cambio climático está convirtiendo los incendios en “la nueva norma” en California.

“Estamos a punto de tener que realizar labores de extinción de incendios en Navidad. Esto es muy raro e inusual”, agregó el gobernador.

Las autoridades consideran que estos últimos fuegos podrían tener ya un coste económico de más de 25 millones para el sur de California, donde numerosos cultivos de cítricos han sido reducidos a cenizas, según los cálculos preliminares.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró el viernes el estado de emergencia para California, lo que permite el envío de asistencia federal. Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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