ERUPCIÓN LA PALMA

El IEO estudia los cambios en el fondo marino tras llegada de la lava al océano

Colada de lava que ha llegado al mar. EFE/Ángel Medina G.

El buque Ramón Margalef, del Instituto Español de Oceanografía (IEO, CSIC), ha finalizado la primera campaña oceanográfica en la zona sur-oeste de la isla de La Palma, en la que ha estudiado las propiedades físico-químicas y biológicas del agua y de la geomorfología del fondo marino antes y después de llegar la colada de lava al océano.

Durante diez días, el equipo científico de este buque ha recogido cerca de 3.000 muestras de agua de mar, que suponen más de 500 litros recogidas desde la superficie hasta los 1.200 metros de profundidad y, algunas de ellas, a escasos metros de la colada.

Esto ha sido posible por el uso de drones pilotados por el SeaDrone del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC), que han permitido además analizar la temperatura superficial del agua alrededor del delta de lava gracias a una cámara térmica.

Estado ambiental del ecosistema marino

El estudio se completará ahora en los laboratorios del Centro Oceanográfico de Canarias, donde se analizarán, entre otras variables, salinidad, oxígeno disuelto, turbidez, pigmentos fotosintéticos, pH, existencia de especies reducidas, sistema del dióxido de carbono, metales pesados, metano, óxido nitroso y concentración de cenizas, así como la abundancia y diversidad de los distintos compartimentos del plancton marino.

Estos análisis químicos y microbiológicos de las muestras recogidas tanto desde el barco como con los drones permitirán el estudio de los microorganismos del plancton situados en la base de la cadena trófica, que responden rápidamente a perturbaciones y, por tanto, son bioindicadores centinelas para monitorizar alteraciones del buen estado ambiental del ecosistema marino, según un comunicado.

Además de estudiar el entorno más inmediato a la colada, a petición de la Dirección General de Aguas del Gobierno de Canarias y con el asesoramiento técnico del Departamento de Aguas del Instituto Tecnológico de Canarias, se han tomado muestras y realizado análisis en los lugares donde está prevista la instalación de las dos desaladoras que darán suministro de agua a las plantaciones de plátano afectadas por los cortes provocados por la colada.

Cartografía

También el equipo de geología marina ha realizado una caracterización del fondo marino de la zona occidental de la isla de La Palma antes y después de la llegada de la lava.

Para ello, se han cartografiado cerca de 30 hectáreas en diferentes áreas con ecosonda multihaz y se han obtenido muestras del fondo con dragas de roca.

Los científicos han podido mapear el frente del delta de lava bajo el agua a diario y obtener muestras de corales en cuyos esqueletos tratarán de determinar la presencia de helio magmático fijado durante la erupción, gracias a la colaboración de la Universidad de Salamanca.

Está previsto que el 14 de octubre llegue a la zona el buque oceanográfico Ángeles Alvariño equipado con el vehículo submarino ROV Liropus para continuar los estudios y tratar de observar de forma directa la entrada de lava en el mar.

El IEO indica que este estudio aportará información complementaria sobre el desarrollo del episodio eruptivo en la isla de La Palma y permitirá tener una imagen más completa del funcionamiento del sistema volcánico de la isla.

Además, generará conocimiento científico a partir del cual se pueda contribuir a mejorar los sistemas predictivos y de alerta temprana que contribuirían a minimizar el impacto de estos fenómenos naturales sobre poblaciones e infraestructura.

Recuerda la nota que desde la erupción de El Hierro hace diez años, en el marco del proyecto VULCANA, el IEO ha liderado más de treinta campañas oceanográficas, decenas de proyectos nacionales e internacionales y ha publicado cerca de cincuenta artículos científicos especializados en ambientes volcánicos submarinos.

Ya en 2018, debido a la reactivación sísmica detectada en esas fechas en La Palma, los científicos, a bordo del buque Ángeles Alvariño, llevaron a cabo una campaña de investigación al oeste y sur de la isla con el objetivo de detectar emisiones submarinas o signos de actividad volcánica en el fondo. EFEverde

 




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