PUERTO RICO HURACÁN

La cifra de muertos por el huracán María en Puerto Rico puede haber superado los 4.600

La cifra de muertos por el huracán María en Puerto Rico puede haber superado los 4.600 Vista de los daños causados por el paso del huracán María en San Juan, Puerto Rico. EFE/Jorge Muñiz

La cifra de muertos por el paso del huracán María en Puerto Rico el año pasado puede ser de más de 4.600 fallecidos, muy por encima de los 64 que fueron reconocidos oficialmente, según un estudio publicado hoy en la revista científica New England Journal of Medicine.

“Nuestros resultados indican que la cifra oficial de 64 es una sustancial infravaloración de la verdadera mortalidad tras el huracán María”, se indica en el estudio elaborado por la escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard, en colaboración con las universidades Carlos Albizu y Ponce ,en Puerto Rico.

Huracán María

Con rachas de vientos de casi 250 kilómetros por hora y fuertes lluvias que causaron inundaciones catastróficas, hubo muchas maneras de que el huracán causara muertes entre el 20 de septiembre, fecha en que la tormenta tocó tierra en la isla caribeña, y diciembre de 2017, se explica en el informe.

El estudio se basó en una encuesta aleatoria a 3.299 hogares en Puerto Rico, a los que se preguntó sobre las muertes y las causas de estos fallecimientos entre la llegada de la tormenta y el final del año.

Al comparar los resultados con datos del año anterior, se llegó a la conclusión de que habían perecido 4.645 personas más que en el mismo periodo de 2016, especialmente debido a la incapacidad de tratar enfermedades crónicas en los centros hospitalarios.

Los investigadores afirmaron que “estas cifras servirán como una importante comparativa independiente a las estadísticas oficiales de datos de muertes registradas, que están actualmente siendo revisadas, y subrayan la falta de atención del Gobierno de EE.UU. a las frágiles infraestructuras de Puerto Rico”.

En este sentido, el estudio remarcó que el 83 % de los hogares encuestados estuvo sin acceso a la red eléctrica durante los últimos tres meses del pasado año.

De confirmarse estos datos, María, que tocó tierra como huracán de categoría cuatro, habría dejado más muertos que el Katrina, que asoló Nueva Orleans en 2005 y dejó un saldo mortal de más de 1.880 fallecidos.

Comunicado del Gobierno de Puerto Rico

El Gobierno de Puerto Rico reconoció hoy, tras la publicación de un estudio que sitúa la cifra de muertos por el huracán María en 4.645, que siempre creyó que el número total era superior al oficial de 64 fallecidos.

En un comunicado, el director ejecutivo de la Administración de Asuntos Federales del Gobierno de Puerto Rico (PRFAA, por su sigla en inglés), Carlos Mercader, dijo que el Ejecutivo analizará el estudio publicado hoy.

“Como sabe todo el mundo, la magnitud de este desastre trágico dio como resultado muchas muertes. Siempre hemos esperado que el número fuera superior al que previamente se indicó, por lo que encargamos a la Universidad George Washington que llevara a cabo un estudio concienzudo sobre la cifra de fallecidos en el huracán María que será difundido pronto”.

Tanto el estudio difundido hoy como el solicitado al centro universitario estadounidense George Washington, en opinión de Mercader, servirán para que el país se prepare “mejor para desastres naturales futuros y prevenir la pérdida de vidas”, concluye el comunicado. EFEverde




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