BIODIVERSIDAD CONSERVACI√ď

Huemul, un viejo ciervo casi extinguido al que intentan repoblar en su origen

  • Desde 2004 un equipo de expertos en vida silvestre que trabajan para la Fundaci√≥n Huilo Huilo en esta √°rea natural protegida situada en la Patagonia andina lleva a cabo un proyecto para reproducir huemules en ambiente¬†controlado.

Huemul, un viejo ciervo casi extinguido al que intentan repoblar en su origen Imagen de un huemul

J√ļlia Talarn y Camila Vera. Huilo Huilo (Chile), 11 jul (EFE).- El huemul, un tipo de ciervo del extremo sur del continente americano que figura en el escudo nacional de Chile, se encuentra en peligro de extinci√≥n desde hace varios a√Īos y hoy est√° siendo repoblado en uno de sus h√°bitats naturales, la reserva biol√≥gica de Huilo Huilo.

Desde 2004 un equipo de expertos en vida silvestre que trabajan para la Fundación Huilo Huilo en esta área natural protegida situada en la Patagonia andina lleva a cabo un proyecto para reproducir huemules en ambiente controlado.

El objetivo de estos cient√≠ficos es lograr que la regi√≥n chilena de Los R√≠os vuelva a tener una poblaci√≥n considerable de huemules, una especie que estuvo presente en la zona hasta principios de los a√Īos noventa.

Seg√ļn los encargados del proyecto, esta puede ser la √ļltima esperanza del c√©rvido, con una poblaci√≥n estimada actualmente en menos de 2.000 ejemplares, seg√ļn datos de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN).

“Era un desaf√≠o bastante grande porque iniciamos la reproducci√≥n con s√≥lo un macho y una hembra, por lo que no pod√≠amos cometer ning√ļn error”, explica a Efe el director del departamento de Vida Silvestre de la Fundaci√≥n Huilo Huilo y jefe del proyecto, Fernando Vidal.

18 ejemplares

Tras diez a√Īos de funcionamiento, el programa de conservaci√≥n de este centro, in√©dito en Chile, cuenta ya con dieciocho huemules, de los cuales cinco machos adultos est√°n listos para abandonar el cautiverio, buscar nuevas tierras y entrar en una nueva fase de “liberaci√≥n blanda”.

En esta parte del proceso, los huemules se desplazarán fuera del perímetro semicontrolado de más de 100 hectáreas y tendrán que adaptarse y sobrevivir a depredadores naturales, como el puma y el zorro culpeo.

“La vida para ellos no cambia mayoritariamente porque ya conocen el ambiente y no tienen que buscar comida, refugio o pareja. As√≠ minimizamos las adversidades que puedan encontrar. Adem√°s, estar√°n monitoreados” con un dispositivo que llevar√°n en el cuello, detalla Vidal.

Su liberación está programada para octubre, pero la decisión está paralizada, a la espera de que el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) dé su autorización.

“Hemos comprobado paso a paso que el proyecto es viable, hemos desarrollado t√©cnicas de manejo que han permitido multiplicar la especie de forma concreta y, como ciudadanos chilenos, creemos que el Estado debe dar los permisos para poder continuar con nuestro trabajo”, recalca el experto.

El √©xito del proyecto, seg√ļn Vidal, es que el equipo ha moderado los niveles de estr√©s en los animales, al no invadir su territorio y restringir las visitas, porque esta especie tiene un sistema inmunol√≥gico muy sensible a los pat√≥genos que transmiten el ser humano y los animales dom√©sticos.

Estricto protocolo

Incluso, cada vez que el equipo entra a inspeccionar a los huemules, desarrolla un estricto protocolo que implica desinfectar las ruedas de los vehículos y asegurarse de que las ropas no estén contaminadas.

Bajo la frondosa vida silvestre, de bosque h√ļmedo templado, vive este escurridizo ciervo de pelaje caf√© oscuro y de largas orejas empinadas, que la mayor√≠a de las veces prefiere esconderse en medio de los altos √°rboles de la selva.

El perfecto ecosistema que alberga a estos animales es rico en lagos y cursos de agua naturales que bajan desde los glaciares y que hacen crecer los helechos y el musgo, el alimento preferido de estos cérvidos.

Durante el proceso de conservación de los huemules, el equipo de Huilo Huilo también ha hecho importantes descubrimientos sobre su adaptación, biología y comportamiento.

“La literatura cient√≠fica dec√≠a que son f√©rtiles a partir del tercer a√Īo y que se reproduc√≠an cada dos o tres a√Īos, pero hemos descubierto que tienen una capacidad mucho mayor de reproducci√≥n. Ahora sabemos que son f√©rtiles al a√Īo y medio y que se reproducen todos los a√Īos”, puntualiza Vidal.

La importancia de esto, indica el experto, es que ahora saben que su exterminio se debe, en gran parte, a que los huemules que viven en zonas silvestres no tienen garantizada una buena alimentación.

Precisa que “las mejores tierras productivas se han asignado al ganado y al huemul se le ha relegado a la cordillera”.

“Se le describe como un ciervo andino, y hoy sabemos que es un animal que podr√≠a ocupar el valle central sin ning√ļn problema”, a√Īade el jefe del proyecto de Huilo Huilo.

La deforestaci√≥n de los bosques nativos, los perros dom√©sticos y los seres humanos son algunos de los factores, que, seg√ļn la UICN, han provocado la casi extinci√≥n de los huemules.

Estos asustadizos y robustos cérvidos, que habitan en Chile y Argentina, se encuentran a la deriva y corren el grave peligro de existir sólo en la heráldica chilena.

“Ante casos similares, otros pa√≠ses han adoptado medidas de conservaci√≥n extremas, pero Chile a√ļn no ha tenido la visi√≥n ni la capacidad para tomar esas decisiones”, lamenta Fernando Vidal. EFE

 




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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