Hallazgo en Azores anticipa que El Hierro albergará un jardín de corales

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Hallazgo en Azores anticipa que El Hierro albergará un jardín de corales

Hallazgo en Azores anticipa que El Hierro albergará un jardín de corales Imagen de uso editorial cedida por el Inst. Geológico y Minero de España (IGME) de los corales. EFE

Una expedición hispanolusa ha encontrado por primera vez en Azores un jardín de corales justo en los fondos arrasados por la erupción submarina de Capelinhos de 1959, en una situación muy similar a la que vivió Canarias en 2011 que parece marcar lo que se verá en El Hierro.

El jardín de corales blandos se localiza al oeste de la isla de Faial, en fondos de entre 125 y 160 metros de profundidad que fueron devastados a mediados del siglo XX por una erupción volcánica, pero que en la actualidad presentan en elevada riqueza biológica, según informa el Instituto Geológico y Minero de España (IGME).

Jardín de corales

El hallazgo ha sido fruto de una expedición del buque científico español “Sarmiento de Gamboa” que comenzó el 11 de junio y finalizará el 27 de julio, organizada por el área de Geología Marina de IGME en colaboración con la Estructura de Misión para a Extensión de la Plataforma Continental de Portugal (EMEPC).

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Imagen de uso editorial cedida por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) de los corales blandos de la isla de Faial en Azores. EFE/IGME

El propósito de esta misión, denominada “ExploSea2”, consiste en localizar y explorar emisiones submarinas hidrotermales asociadas al vulcanismo y los hábitats que promueven a su alrededor.

Con este objetivo, se han realizado nuevos levantamientos del fondo marino para completar los datos de batimetría de esa zona, se han tomado perfiles de conductividad, temperatura y profundidad de las aguas y se ha utilizado un robot submarino, llamado “Luso”, para la obtención de muestras y vídeos de alta resolución.

En la exploración de esos fondos de Atlántico, participan el IGME, el Instituto Hidrográfico de la Marina, el Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER) de Tenerife y la Universidad Complutense de Madrid.

Por Portugal, la EMEPC, la Universidad de Azores y su Instituto de Investigaciones Marinas (IMAR), así como la Universidad de Gotinga (Alemania).

El jefe de la expedición científica ExploSea, Luis Somoza, del IGME, resalta que el hallazgo de este jardín de corales blancos en esa zona de Azores representa “un descubrimiento extraordinario”.

“Este jardín de coral ha crecido sobre tres conos volcánicos submarinos en la zona donde tuvo lugar la devastadora erupción de Capelinhos y donde el fondo marino emergió formando una nueva isla. La zona submarina de la erupción, rica en hierro, ofrece las condiciones perfectas para el desarrollo de todo un ecosistema con elevada riqueza biológica ideales para la formación de un espléndido jardín de corales”, detalla Somoza.

Condiciones similares a las de El Hierro

2Un hallazgo en Azores anticipa que El Hierro albergará un jardín de corales

Imagen de uso editorial cedida por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME) de los corales blandos de la isla de Faial en Azores. EFE/IGME

Subraya que las condiciones que han observado en esa zona de las Azores son similares a las del volcán submarino Tarogo, en El Hierro, y defiende que este hallazgo “demuestra la importancia proteger estas áreas de erupciones volcánicas, que en principio podría pensarse que serían estériles”, pero que acaban acogiendo “una sucesión ecológica de especies”.

“Un evento similar”, añade Somoza, “ocurrió en 2011 y 2012 en Canarias y, con este hallazgo, sabemos ahora que el mismo tipo de jardín de corales blandos se podrá formar en la zona de la erupción submarina de El Hierro, siendo una de las primeras comunidades de corales que crecerán en ese área”.

El coordinador a bordo del equipo de pilotos del robot “Luso”, Antonio Calado, resalta que con la experiencia de que disponen en la exploración de aguas profundas reconocen pronto cuando llegan a “un lugar especial”.

“¡Este fue uno de esos días!”, apunta Calado, que cree preciso “enseñar al mundo que zonas como ésta deben ser investigadas para conocer su evolución y, por ende, protegidas”.

La investigadora del IMAR Marina Carreiro-Silva, especialista en ecosistemas de corales profundos, señala que este jardín de corales “constituye un nuevo tipo de hábitat nunca antes descrito, que contribuye a aumentar el conocimiento de la biodiversidad y a la cartografía de los ecosistemas marinos vulnerables de las Azores”. EFEverde

 

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