CIENCIA BIODIVERSIDAD

Hallan una nueva rana, que puede estar ya amenazada

  • Adem谩s de por las manchas de color, P. teqta se diferencia gen茅ticamente porque los machos emiten una llamada compuesta de pulsos, en lugar de un silbido puro, que es la norma en la mayor铆a de las Psychrophrynella.

     

Hallan una nueva rana, que puede estar ya amenazada Imagen de una Psycrophrynella teqta, una nueva especie de rana reci茅n descubierta. Fotograf铆a de Ign

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y de la Universidad de Puerto Rico han descrito una nueva especie de rana que, reci茅n descubierta, ya podr铆a estar amenazada.

La nueva especie, que apenas alcanza los tres cent铆metros, tiene manchas amarillas o rojas que no tienen otras especies del g茅nero Psychrophrynella, un tipo de ranas que viven en la cordillera andina, en bosques de niebla y p谩ramos h煤medos de alta monta帽a.

Los investigadores, que han encontrado a la nueva rana en la Cordillera Real (Bolivia), la han bautizado como Psychrophrynella teqta.

Adem谩s de por las manchas de color, P. teqta se diferencia gen茅ticamente porque los machos emiten una llamada compuesta de pulsos, en lugar de un silbido puro, que es la norma en la mayor铆a de las Psychrophrynella.

Un macho de Psychrophrynella teqta se hace cargo de una puesta de huevos. Ignacio de la Riva (MNCN)

Un macho de Psychrophrynella teqta se hace cargo de una puesta de huevos. Ignacio de la Riva (MNCN)

En este grupo de especies, cuyas 谩reas de distribuci贸n son muy reducidas, los machos son los encargados del cuidado de los huevos, de los que salen diminutas ranas totalmente formadas.

El elevado n煤mero de huevos que se encuentran en los nidos de P. teqta sugiere que un solo individuo se encargar铆a de las puestas de m谩s de una hembra.

Pero como en otras especies del g茅nero, P. teqta est谩 infectada por el hongo causante de la quitidriomicosis (el Batrachochytrium dendrobatidis), una enfermedad que ataca la piel de los anfibios y amenaza la supervivencia de muchas especies en todo el mundo.

“Los ejemplares analizados son portadores del hongo aunque no padecen la enfermedad; esto representa un potencial peligro futuro en caso de que las condiciones ambientales cambien y, por ejemplo, las ranas bajen sus defensas inmunol贸gicas, lo que unido a lo reducido de su distribuci贸n, las hace muy sensibles”, comenta Ignacio De la Riva, investigador del MNCN que firma el estudio.

Con 茅sta, son ya 18 las especies de Psychrophrynella conocidas en Bolivia, 14 de ellas descritas por De la Riva y sus colaboradores.

Todas ellas son end茅micas del pa铆s y a menudo est谩n restringidas a la cabecera de un solo valle andino.

En las 煤ltimas d茅cadas el estudio riguroso de los anfibios de Bolivia ha hecho posible que los herpet贸logos hayan descubierto numerosos anfibios, incrementando el n煤mero de especies conocidas.

En concreto, se han registrado 266 nuevas especies, aunque muchas de ellas se encuentran en una situaci贸n comprometida.

“La deforestaci贸n, la destrucci贸n de los h谩bitats por los cambios en el uso del suelo que pasa a convertirse en tierras de cultivo, la contaminaci贸n de las aguas y la quitidriomicosis, que est谩 muy extendida, son las principales causas del declive de los anfibios”, explica De la Riva.

“Las especies de los bosques andinos, m谩s afectadas que las que viven en 谩reas m谩s bajas, est谩n desapareciendo de las zonas donde eran habituales y en ciertas partes de los Andes se ha producido una disminuci贸n severa”, contin煤a el investigador. EFEverde




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