NATURALEZA RESIDUOS

Guantes y mascarillas, el coste ambiental de frenar el avance de un virus

Guantes, mascarillas y otros productos sanitarios utilizados durante la pandemia del coronavirus se han transformado en residuos y han llegado al medio natural, donde no s贸lo representan una inc贸moda presencia visual, tambi茅n plantean un desaf铆o de car谩cter ambiental.

De elevada composici贸n pl谩stica, son muy dif铆cilmente degradables, porque ning煤n ser vivo se puede ocupar de ello, y su permanencia en la naturaleza se prolonga por d茅cadas, durante las cuales libera sustancias t贸xicas adheridas o peque帽os fragmentos que llegan a los r铆os, al mar y al est贸mago de muchos animales filtradores.

Mascarilla quir煤rgica abandonada en el Bosque Urbano de Barajas (Madrid). EFE/Cristina Yuste

La nueva ‘basuraleza’

El Proyecto LIBERA, impulsado por SEO/BirdLife en alianza con Ecoembes, ha emprendido una campa帽a para evitar que esta nueva ‘basuraleza’ sea abandonada en parques, jardines o espacios verdes y sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de hacer una correcta gesti贸n.

鈥淟os guantes y mascarillas, a pesar de estar hechos en su mayor铆a con pol铆meros derivados del petr贸leo, como nitrilo o neopreno, deben ir al contenedor de basura habitual, el de rechazo o resto, y nunca al amarillo, destinado a envases de pl谩stico, briks y latas鈥, recuerda Sara G眉emes, coordinadora del Proyecto LIBERA en Ecoembes.

Su correcto reciclaje es la v铆a m谩s f谩cil y mejor a corto plazo 鈥減ara evitar que se conviertan en un problema irreversible para el entorno y para la fauna que habita en 茅l鈥, subraya.

Para Miguel Mu帽oz, coordinador del proyecto en SEO/BirdLife, 鈥渁nte una crisis sanitaria como la que estamos inmersos, la prioridad absoluta es parar al virus, y por eso las otras v铆as para luchar contra este tipo de residuos, como son la reducci贸n y la reutilizaci贸n, est谩 supeditada a lo que dictaminen las autoridades sanitarias鈥.

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Un modelo insostenible

Mu帽oz recuerda en declaraciones a Efe que 鈥渁ntes de que tuvi茅ramos el coronavirus ya gener谩bamos pl谩sticos de un solo uso en un modelo insostenible鈥 y las mascarillas y guantes 鈥渘o vienen sino a agravar esta situaci贸n鈥.

Miguel Mu帽oz, coordinador del Proyecto LIBERA en SEO/BirdLife, con EFEverde. EFE/Cristina Yuste

鈥淓l problema de la basuraleza, de los pl谩sticos en la naturaleza, no es la enfermedad, sino los s铆ntomas de la enfermedad; la enfermedad es un modelo de producci贸n y consumo de forma lineal que no es sostenible con los recursos naturales que tenemos, un modelo cuyo objetivo es producir, consumir y tirar y sobre el que ya ven铆amos alertando鈥, se帽ala.

Por eso, aunque reconoce que 鈥hemos avanzado mucho en el mensaje sobre el abandono de pl谩stico y vemos que va calando en la sociedad鈥, le preocupa que ahora haya “un retroceso”.

鈥淓l ser humano es un animal de costumbres, nuestros h谩bitos cuesta mucho modificarlos, pero en 茅poca de crisis nos cuesta poco volver a lo de antes y de nuevo tenemos que empezar en ese trabajo ya hecho鈥, lamenta.

El conocimiento cient铆fico

Para el responsable de SEO/BirdLife, 鈥渆ste es un momento excepcional, temporal, pero justo ahora es cuando tenemos que abrazar a la ciencia, al conocimiento cient铆fico, y hay que utilizar el sentido com煤n para que la protecci贸n del virus est茅 acompasada con el cuidado al medio ambiente鈥.

鈥淯na de las cosas que ha dejado patente la COVID-19 es que el mundo ha dependido de la fabricaci贸n de un material en un pa铆s parado por la pandemia -se帽ala- y esta situaci贸n debe hacer a los gobiernos replantearse apostar por ciertas industrias nacionales aunque sean menos rentables鈥.

En este sentido, aplaude un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Cient铆ficas (CSIC) sobre la producci贸n de mascarillas con otros pol铆meros que no sean pl谩sticos y s铆 biodegradables; 鈥渆l coste ambiental no puede ir asociado a parar el virus, debemos remar todos en el sentido de que estos residuos no supongan un problema ambiental a帽adido y ni no vamos a ser capaces de competir en pl谩sticos con China, podemos ser pioneros en poner en el mercado nuevos materiales鈥.

Guante higi茅nico abandonado en el entorno del Monte de El Pardo (Madrid). EFE/Cristina Yuste

Guantes y mascarillas: impacto est茅tico y ambiental

Miguel Mu帽oz cree que muchas personas 鈥渕ovidas por el p谩nico鈥 no se llevan a casa una mascarilla o unos guantes una vez utilizados; 鈥渃uando consideran que ha terminado su usabilidad, los tiran y arrojan en cualquier sitio鈥.

Por eso, el conocimiento cient铆fico es tambi茅n fundamental 鈥減ara que la gente tenga la informaci贸n del impacto de sus acciones, m谩s all谩 del da帽o est茅tico y que sepa que un acto que parece inocuo conlleva un importante da帽o ambiental鈥.

Aunque 鈥渓a soluci贸n final est谩 en erradicar este modelo de consumo insensato e insostenible鈥, asevera. EFEverde

La serie聽Voces de la Basuraleza聽de聽EFEVerde聽tiene como objeto poner rostro a los cient铆ficos, ecologistas y ciudadanos que trabajan por la econom铆a circular y contra el abandono de residuos en la naturaleza en el marco del聽聽Proyecto LIBERA de SEO/BirdLife聽y Ecoembes para conocer el impacto del abandono de residuos en el medio natural y revertir este problema para los ecosistemas y la salud en general.

 




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Informaci贸n, a帽o 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid