NATURALEZA RESIDUOS

Guantes y mascarillas, el coste ambiental de frenar el avance de un virus

Guantes, mascarillas y otros productos sanitarios utilizados durante la pandemia del coronavirus se han transformado en residuos y han llegado al medio natural, donde no sólo representan una incómoda presencia visual, también plantean un desafío de carácter ambiental.

De elevada composici√≥n pl√°stica, son muy dif√≠cilmente degradables, porque ning√ļn ser vivo se puede ocupar de ello, y su permanencia en la naturaleza se prolonga por d√©cadas, durante las cuales libera sustancias t√≥xicas adheridas o peque√Īos fragmentos que llegan a los r√≠os, al mar y al est√≥mago de muchos animales filtradores.

Mascarilla quir√ļrgica abandonada en el Bosque Urbano de Barajas (Madrid). EFE/Cristina Yuste

La nueva ‘basuraleza’

El Proyecto LIBERA, impulsado por SEO/BirdLife en alianza con Ecoembes, ha emprendido una campa√Īa para evitar que esta nueva ‘basuraleza’ sea abandonada en parques, jardines o espacios verdes y sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de hacer una correcta gesti√≥n.

‚ÄúLos guantes y mascarillas, a pesar de estar hechos en su mayor√≠a con pol√≠meros derivados del petr√≥leo, como nitrilo o neopreno, deben ir al contenedor de basura habitual, el de rechazo o resto, y nunca al amarillo, destinado a envases de pl√°stico, briks y latas‚ÄĚ, recuerda Sara G√ľemes, coordinadora del Proyecto LIBERA en Ecoembes.

Su correcto reciclaje es la v√≠a m√°s f√°cil y mejor a corto plazo ‚Äúpara evitar que se conviertan en un problema irreversible para el entorno y para la fauna que habita en √©l‚ÄĚ, subraya.

Para Miguel Mu√Īoz, coordinador del proyecto en SEO/BirdLife, ‚Äúante una crisis sanitaria como la que estamos inmersos, la prioridad absoluta es parar al virus, y por eso las otras v√≠as para luchar contra este tipo de residuos, como son la reducci√≥n y la reutilizaci√≥n, est√° supeditada a lo que dictaminen las autoridades sanitarias‚ÄĚ.

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Un modelo insostenible

Mu√Īoz recuerda en declaraciones a Efe que ‚Äúantes de que tuvi√©ramos el coronavirus ya gener√°bamos pl√°sticos de un solo uso en un modelo insostenible‚ÄĚ y las mascarillas y guantes ‚Äúno vienen sino a agravar esta situaci√≥n‚ÄĚ.

Miguel Mu√Īoz, coordinador del Proyecto LIBERA en SEO/BirdLife, con EFEverde. EFE/Cristina Yuste

‚ÄúEl problema de la basuraleza, de los pl√°sticos en la naturaleza, no es la enfermedad, sino los s√≠ntomas de la enfermedad; la enfermedad es un modelo de producci√≥n y consumo de forma lineal que no es sostenible con los recursos naturales que tenemos, un modelo cuyo objetivo es producir, consumir y tirar y sobre el que ya ven√≠amos alertando‚ÄĚ, se√Īala.

Por eso, aunque reconoce que ‚Äúhemos avanzado mucho en el mensaje sobre el abandono de pl√°stico y vemos que va calando en la sociedad‚ÄĚ, le preocupa que ahora haya “un retroceso”.

‚ÄúEl ser humano es un animal de costumbres, nuestros h√°bitos cuesta mucho modificarlos, pero en √©poca de crisis nos cuesta poco volver a lo de antes y de nuevo tenemos que empezar en ese trabajo ya hecho‚ÄĚ, lamenta.

El conocimiento científico

Para el responsable de SEO/BirdLife, ‚Äúeste es un momento excepcional, temporal, pero justo ahora es cuando tenemos que abrazar a la ciencia, al conocimiento cient√≠fico, y hay que utilizar el sentido com√ļn para que la protecci√≥n del virus est√© acompasada con el cuidado al medio ambiente‚ÄĚ.

‚ÄúUna de las cosas que ha dejado patente la COVID-19 es que el mundo ha dependido de la fabricaci√≥n de un material en un pa√≠s parado por la pandemia -se√Īala- y esta situaci√≥n debe hacer a los gobiernos replantearse apostar por ciertas industrias nacionales aunque sean menos rentables‚ÄĚ.

En este sentido, aplaude un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC) sobre la producci√≥n de mascarillas con otros pol√≠meros que no sean pl√°sticos y s√≠ biodegradables; ‚Äúel coste ambiental no puede ir asociado a parar el virus, debemos remar todos en el sentido de que estos residuos no supongan un problema ambiental a√Īadido y ni no vamos a ser capaces de competir en pl√°sticos con China, podemos ser pioneros en poner en el mercado nuevos materiales‚ÄĚ.

Guante higiénico abandonado en el entorno del Monte de El Pardo (Madrid). EFE/Cristina Yuste

Guantes y mascarillas: impacto estético y ambiental

Miguel Mu√Īoz cree que muchas personas ‚Äúmovidas por el p√°nico‚ÄĚ no se llevan a casa una mascarilla o unos guantes una vez utilizados; ‚Äúcuando consideran que ha terminado su usabilidad, los tiran y arrojan en cualquier sitio‚ÄĚ.

Por eso, el conocimiento cient√≠fico es tambi√©n fundamental ‚Äúpara que la gente tenga la informaci√≥n del impacto de sus acciones, m√°s all√° del da√Īo est√©tico y que sepa que un acto que parece inocuo conlleva un importante da√Īo ambiental‚ÄĚ.

Aunque ‚Äúla soluci√≥n final est√° en erradicar este modelo de consumo insensato e insostenible‚ÄĚ, asevera. EFEverde

La serie Voces de la Basuraleza de EFEVerde tiene como objeto poner rostro a los científicos, ecologistas y ciudadanos que trabajan por la economía circular y contra el abandono de residuos en la naturaleza en el marco del  Proyecto LIBERA de SEO/BirdLife y Ecoembes para conocer el impacto del abandono de residuos en el medio natural y revertir este problema para los ecosistemas y la salud en general.

 




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Informaci√≥n, a√Īo 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid