EDUCACIÓN AMBIENTAL

Granjas escuela: 40 años sembrando librepensamiento y conciencia ambiental

Granja Escuela Huerto Alegre. EFE/Juanjo Guillén Granja escuela Huerto Alegre, Granada. EFE/Juanjo Guillén

Caty Arévalo.

A finales de los 70, cuando el cambio climático no estaba presente en las conversaciones ni existían contenedores de colores para separar la basura, los movimientos juveniles vieron en la educación ambiental la semilla ideal para hacer florecer la democracia. Así nacen las primeras granjas escuela, que llevan 40 “sembrando” ciudadanos libre pensantes y concienciados.

Una nueva forma de educar

El origen de la primera que hubo en España, La Huerta La Limpia (Guadalajara, 1978), ilustra bien el espíritu que impulsó estos proyectos: se montó gracias a un préstamo de los supervivientes de la matanza de los abogados laboralistas de Atocha, entre ellos la ex alcaldesa de Madrid Manuela Carmena, que vieron en una nueva forma de educar la mejor herramienta para combatir el fascismo.

Una manera de aprender inspirada en las colonias granadinas que impulsó Berta Wilhelmi a finales del XIX, en los campamentos de la Institución Libre de Enseñanza (ILE) o en la Escuela Moderna que promovió en Cataluña Francisco Ferrer Guardia (1901).

Su objetivo: “Que el contacto con la naturaleza crease espacios para la reflexión de los niños, les motivase a investigar, a conocer los procesos naturales, y a cuestionar el modelo social y de consumo desaforado que empezaba a imperar”, explica Mari Luz Díaz, fundadora y actual directora de otra de las granja escuelas pioneras, “Huerto Alegre”, creada por ocho estudiantes de la Universidad de Granada en la cercana sierra de La Almijara, en 1982.

No muy lejos de allí, en Dúrcal, otro colectivo de jóvenes del barrio madrileño de Baztán-Aluche que trabajaba en actividades educativas y culturales con jóvenes en riesgo de exclusión encontró en un antiguo molino de las estribaciones de Sierra Nevada, el lugar donde poder desarrollar una nueva forma de enseñar que, a su juicio, no había traído la ansiada transición a la democracia.

“No salimos demasiado entusiasmados de la transición, nuestras pretensiones eran más exigentes. Nos dimos cuenta de que o cambiábamos la forma de enseñar o cambiar la sociedad sería difícil”, explica Josechu Ferreras, fundador de El Molino de Lecrín (1983) y, más tarde, del Centro de Naturaleza El Remolino, en la localidad sevillana de Cazalla de la Sierra (1992).

Educación para cambiar la sociedad

Granja Escuela Huerto Alegre. EFE/Juanjo Guillén

Granja Escuela Huerto Alegre. EFE/Juanjo Guillén

A pesar del idealismo de los proyectos, sus socios tuvieron que aprender de finanzas y gestión para constituirse en cooperativas e hipotecarse para comprar y restaurar los espacios que los albergan, que en ocasiones se encontraban en un estado muy precario.

Además de habilitar comedores, dormitorios o salas de talleres hicieron brotar en ellos huertos, crearon pequeñas granjas… y fueron abriendo las puertas a sus protagonistas: los niños.

¿Qué hacen, por ejemplo, durante una estancia en Huerto Alegre? “Ocuparse de los animales: sacar a pastar las cabras, ordeñar las vacas, dar de comer a las gallinas y recoger huevos; trabajar la huerta; salir al boque y aprender cómo funciona un ecosistema equilibrado, participar en talleres de ciencia, ecología o de transformación productos, donde hacen queso, mantequilla, mermelada, conservas, jabón, entre otros”, relata Díaz.

Ana Enríquez, que pasó una semana en El Molino de Lecrín a finales de los 90, con 12 años y sin apenas contacto hasta ese momento con el mundo rural, lo recuerda como una experiencia que le cambió la vida: “Hasta entonces pensaba que el pan, la carne o los huevos venían del supermercado –ríe-. Recuerdo más cosas de las que aprendí aquella semana que en un año de colegio”.

Centros de desintoxicación de pantallas

Granja Escuela Huerto Alegre. EFE/Juanjo Guillén

Granja Escuela Huerto Alegre. EFE/Juanjo Guillén

Preguntados por cómo han cambiado los alumnos en estas cuatro décadas, Díaz asegura que los chicos llegan hoy “mucho más motivados. Cuando empezamos apenas había conciencia ambiental, algunos venían y le tiraban piedras a los animales”.

Ferreras coincide en que “los niños de hoy llegan con mucho nivel”, y ahora el reto es que las granjas sean para ellos “centros de desintoxicación de pantallas”.

Y respecto a los padres, “hemos pasado de que vieran estas estancias como vacaciones a querer que salgan siendo ecologistas”, indica.

Han cambiado los temas: “a comienzos de los 80 no hablábamos de cambio climático, ni de contaminación de plástico o de renovables, sino de conservación de la naturaleza. La visión de la educación ambiental era sobre todo naturalista, mientras que ahora está más enfocada la resolución de los problemas ambientales”, añade.

Desafíos

No ha variado, sin embargo, la principal enseñanza que estos centros quieren dejar en los futuros adultos: “La naturaleza está interrelacionada y nada es independiente. La intervención del hombre puede tener en cuenta esos frágiles procesos y protegerlos con formas respetuosas de estar en el mundo, o destruir su equilibrio”, resume la directora de Huerto Alegre.

Tampoco lo ha hecho uno de sus desafíos históricos: llegar a todos los niños, no solo a quienes pueden pagar su estancia (en España, coinciden en que apenas han existido ayudas en esta materia) y que la educación ambiental no sea “una cuestión de voluntaristas convencidos”, sino que esté incluida en el currículo educativo.

Ferreras apunta que es importante también “conseguir que la educación ambiental no se banalice: nuestra labor no es formar activistas, sino dotar a las personas de la capacidad transformar su entorno y su forma de actuar en su vida cotidiana”.

En España existen a día de hoy más de un centenar de granjas escuelas que hacen de puente entre la escuela y la naturaleza, y por las que pasan, de media, entre unos 5.000 y 10.000 estudiantes al año dependiendo de su tamaño. Cinco de las consultadas por EFE para este reportaje atraviesan dificultades debido al parón en visitas y estancias por la pandemia del COVID19 y la falta de ayudas. EFE

Información aportada por EFEverde de la Agencia EFE  y publicada en el marco de su participación en  proyecto Life Terra de la Unión Europea

Conoce más sobre Life Terra, un proyecto europeo cuya misión es restaurar nuestra conexión con la Tierra facilitando la plantación de árboles y empoderando a las comunidades con conocimiento, tecnologías y herramientas para crear acción climática inmediata.




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Periodista ambiental de la Agencia EFE. Premio Fundación BBVA a la Conservación de la Biodiversidad 2017. 2013/14 Knight Science Journalist Fellow en MIT y Harvard. Investigadora de la comunicación del cambio climático en la Universidad de Oxford.