Gorongosa, un parque de atracciones para la ciencia en Mozambique

Gorongosa, un parque de atracciones para la ciencia en Mozambique

Murci茅lagos que se parecen a "Chewbacca" -el famoso personaje de "La Guerra de las Galaxias"-, ranas desconocidas que viven en profundas cavernas, hormigas incapaces de caminar sobre superficies planas y saltamontes que no se ve铆an desde el siglo XIX.

Estas son algunas de las 1.200 especies de animales y plantas descubiertas por un grupo de quince cient铆ficos en el Parque Nacional de Gorongosa, en el centro de Mozambique, un espacio protegido de 4.000 kil贸metros cuadrados que esconde h谩bitats inexplorados y especies nuevas para la ciencia.

La expedici贸n, la primera que se llevaba a cabo en el parque, estuvo dirigida por el cient铆fico polaco Piotr Naskrecki, entom贸logo del Museo de Zoolog铆a Comparada de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos.

Los resultados de esta investigaci贸n, que se elabor贸 durante la primera mitad de este a帽o, comienzan a conocerse ahora: los cuadernos de campo registran 182 aves, 54 mam铆feros, 47 reptiles, 33 especies de ranas, m谩s de 100 variedades de hormigas y unos 320 tipos de plantas.

“Todav铆a estamos procesando la mayor parte del material. Algunas de las especies halladas nunca antes hab铆an sido avistadas en el parque, muchas eran desconocidas en Mozambique, y otras incluso son nuevas para la ciencia”, explica a Efe el cient铆fico.

Seg煤n el director de la investigaci贸n, el ecosistema de Gorongosa goza de “buen estado de salud”, y los datos recabados en la expedici贸n ayudar谩n a reparar muchos de los da帽os que sufri贸 la biodiversidad de este espacio durante la Guerra civil de Mozambique, entre 1977 y 1992.
Hubo un tiempo en que Gorongosa, protegido por el gobierno colonial portugu茅s en 1960, fue uno de los edenes de 脕frica, con una vida salvaje tan abundante y variada como la de sus vecinos parques de Kruger (Sud谩frica) o Serengueti (Tanzania).

HISTORIA DEL PARQUE聽

Durante la d茅cada de 1960, tambi茅n fue un coto de caza para los famosos de Hollywood, que viajaban para cobrarse importantes piezas que luego exhib铆an en sus mansiones de California.
El ecosistema comenz贸 a fracturarse con la derrota y expulsi贸n de los colonos portugueses en 1975, situaci贸n que dio pie a una cruenta guerra civil que se prolong贸 durante 17 a帽os.
El conflicto se cobr贸 alrededor de un mill贸n de muertos, graves destrozos en las infraestructuras del pa铆s y la casi aniquilaci贸n de su fauna, que sirvi贸 para avituallar a las tropas y para comprar armas en Sud谩frica, a cambio de pieles y marfil.
Tras el acuerdos de paz de 1992, el parque no corri贸 mejor suerte: la deforestaci贸n y la caza furtiva fueron m谩s perniciosas que la propia guerra, y la poblaci贸n animal disminuy贸 en un 90 por ciento.
En 1976, viv铆an en Gorongosa 6.000 elefantes, 14.000 b煤falos y 500 leones, pero el primer censo tras la contienda armada, en 1994, apenas anot贸 100 elefantes, 300 monos y media docena de cebras.
Durante una d茅cada, el parque permaneci贸 olvidado por las autoridades, algo que cambi贸 a partir de 2004, gracias a la visita de Greg Carr, un empresario del sector de las telecomunicaciones.

A pesar de no ver un solo animal, “excepto alg煤n p谩jaro”, en sus primeros recorridos por el parque, Carr se confes贸 fascinado y decidi贸 invertir un pellizco de su fortuna.

Fund贸 una organizaci贸n no lucrativa para su restauraci贸n, lo dot贸 de infraestructuras b谩sicas y emple贸 a los habitantes de las comunidades colindantes para un proyecto de turismo ecol贸gico.

En 2008, Carr firm贸 un acuerdo con el Gobierno de Mozambique para la explotaci贸n conjunta del parque durante los siguientes veinte a帽os, y prometi贸 invertir 30 millones de d贸lares (unos 22 millones de euros) para restablecer su riqueza natural y crear una forma de vida sostenible.

La fauna salvaje se est谩 recuperando a buen ritmo, ya que b煤falos, cebras, hipop贸tamos, elefantes y felinos, muchos importados de los vecinos parques sudafricanos, vuelven a habitar un territorio que estuvo al borde del exterminio.
“Gorongosa es uno de esos raros lugares a los que se les ha concedido una segunda oportunidad”, asegura el entom贸logo polaco.
Pero el temor persiste debido a la inestabilidad pol铆tica, y a los recientes enfrentamientos entre el ej茅rcito mozambique帽o y el grupo guerrillero Renamo, que domina la regi贸n donde se asienta el parque. EFEVERDE




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