Global Witness: En 2018 fueron asesinadas 164 defensores ambientales

DEFENSORES AMBIENTALES

Global Witness: En 2018 fueron asesinados 164 defensores ambientales

Global Witness: En 2018 fueron asesinados 164 defensores ambientales Foto cedida por Global Witness de mujeres miembros de la resistencia Ixquisis. EFE

En el mundo fueron asesinados 164 defensores de la tierra y el ambiente en 2018, 37 menos que el año anterior, ante la disminución de muertes en Filipinas y Brasil, que ha cedido el puesto a Colombia en el listado en Latinoamérica, según un informe de la organización Global Witness.

A pesar de la disminución en el número de asesinatos en Filipinas, sigue encabezando la clasificación con 30 muertes, mientras en Latinoamérica son Colombia, Brasil, Guatemala y México, con 83 muertes, son los que la lideran.

Europa el continente menos afectado

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Foto de Jeoffrey Maitem, de Global Witness, cedida por la organización, de una plantación en la localidad de San José, en Impasugong Bukidnon, provincia de Mindanao (Filipinas). EFE

Según el estudio hecho público este martes por GW, Europa sigue siendo el continente menos afectado por los asesinatos de defensores ambientales, con solo tres muertes, todas en Ucrania.

GW resalta que más de la mitad de los asesinatos ocurridos en 2018 fueron en Latinoamérica, siendo “el continente más afectado de manera constante” desde que en 2012 la organización iniciara el análisis sobre defensores ambientales.

Uno de los factores que inciden en esta situación es la “fuerte tradición de activismo por los derechos humanos” que existe en la región.

Asimismo, GW detalla que Brasil ha dejado de encabezar el listado en Latinoamérica, situación que se corresponde con un descenso general en las tasas de homicidios al año en este país sudamericano.

Esa disminución coincide con un descenso en la “pérdida de bosques tropicales e invasiones de tierras”, aunque, según los expertos, “esa reducción podría estar retrocediendo en los primeros meses de 2019”.

Guatemala, el país más peligroso

En Guatemala, los asesinatos se incrementaron al pasar de tres en 2017 a 16 en 2018, una situación que, según un cálculo per capita, convierte al país centroamericano en “el más peligroso del periodo analizado”.

Subraya GW que la criminalización y las demandas civiles se están utilizando para reprimir “el activismo ambiental y la defensa de los derechos a la tierra en todo el mundo, incluso en países desarrollados como Estados Unidos y Reino Unido.

El presidente Donald Trump, dice el informe, “ha dado concesiones de tierras indígenas a empresas de combustibles fósiles y varios estados de Estados Unidos han aprobado nuevas leyes para reprimir las protestas”.

Mientras en el Reino Unido, “tres manifestantes contra el fracking fueron condenados a penas de prisión draconianas en 2018, en un caso que ha despertado el temor de que la ley se esté utilizando para acallar el activismo ambiental legítimo”, según el documento.

“Uso y abuso de las leyes y políticas”

La lucha por la defensa de la tierra y el ambiente criminaliza cada vez más en todo el mundo a los activistas ambientales, según GW, que documenta por primera vez “el uso y abuso de leyes y políticas” para intimidar a defensores, familias y comunidades.

En promedio, más de tres activistas fueron asesinados por semana y son los grupos indígenas los que están en “primera línea de ataque de los sistemas judiciales, las instituciones y las organizaciones que los protegen”.

Aunque el informe recoge datos de 2018, GW advierte de que al momento de redactarlo (julio de 2019), “hay señales preocupantes de que la situación de las defensores de la tierra y el ambiente empeorará”.

Así, el listado completo incluye a Filipinas (30), Colombia(24), India (23), Brasil (20), Guatemala (16), México (14), República Democrática del Congo (8), Irán (6) y Honduras (4).

Seguidos por Ucrania (3), Venezuela (3), Camboya (3) Kenia (2), Gambia (2), Chile (2), Pakistán, Senegal, Sudáfrica e Indonesia con 1 respectivamente.

Minería, agroindustria y fuentes de agua

Señala GW, que, sin embargo, es probable que el número de activistas asesinados sea mayor, porque a menudo no se registran los casos y rara vez se investigan, y las agresiones vienen sobre todo de la industria de la minería e industrias extractivas (43), la agroindustria (21), la protección de las fuentes de agua y las represas (17) y la explotación forestal (13).

Asimismo, nueve con la caza ilegal, dos con la pesca, uno con la energía eólica y siete con otras causas.

Irónicamente, los defensores son criminalizados por defender sus tierras y bienes, mientras quienes destruyen sus territorios y asesinan a los activistas medioambientales, “generalmente escapan al castigo”.

El estudio ha documentado “por primera vez el uso y abuso

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Lucas Jorge García, presidente del Comité de Desarrollo Local de la comunidad Ixquisis y miembro de la resistencia pacífica contra el proyecto de la Hidroeléctrica San Mateo, en Guatemala. EFE

de las leyes y políticas diseñadas para criminalizar e intimidar a los defensores, sus familias y comunidades”, así vincula a las fuerzas de seguridad del Estado con 40 de los asesinatos.

Mientras, según GW, “actores privados como sicarios, bandas criminales y terratenientes fueron los presuntos agresores en 40 muertes”.
Destaca que los asesinatos son la “manifestación más violenta de un sinnúmero de abusos” y, sin embargo, el hallazgo de pruebas fiables y verificables es “difícil” para el esclarecimiento de los mismos.

GW sostiene que los ataques no suelen documentarse y, en muchas ocasiones, los gobiernos y las multinacionales suelen utilizar equipos de agresivos abogados, tribunales y sistemas judiciales para silenciar a quienes amenazan sus intereses.

Los gobiernos, las empresas y pandillas criminales “roban tierras y destruyen hábitats naturales para incrementar ganancias” a medida que aumenta la demanda de productos como la madera, los minerales o el aceite de palma.

La encargada de campañas de GW, Alice Harrison, ha asegurado que “los ataques despiadados contra personas defensoras de la tierra y el medio ambiente siguen ocurriendo, a pesar del creciente impulso detrás de los movimientos ambientales en todo el mundo”.

“A medida que nos precipitamos hacia el colapso climático, nunca ha sido más importante apoyar a quienes intentan defender su tierra y nuestro planeta de la destrucción imprudente impuesta por ricos y poderosos”, según Harrison. EFEverde

En el mundo fueron asesinados 164 defensores de la tierra y el ambiente en 2018, 37 menos que el año anterior ante la disminución de muertes en Filipinas y Brasil, que cede el primer puesto a Colombia en el listado en Latinoamérica, según un informe de la organización Global Witness (GW).

En el mundo fueron asesinados 164 defensores de la tierra y el ambiente en 2018, 37 menos que el año anterior ante la disminución de muertes en Filipinas y Brasil, que cede el primer puesto a Colombia en el listado en Latinoamérica, según un informe de la organización Global Witness (GW).




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Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com