Cetaceos

¿Genes de ballena ártica para vivir 200 años?

  • La secuenciación del genoma de la ballena ártica es el primero que se publica de las grandes especies de cetáceos.

¿Genes de ballena ártica para vivir 200 años? Ballena ártica sacando la cabeza del agua: Kate Stafford/Cell Reports 2015

R. Marina // Madrid.- La ballena ártica o boreal (Balaena mysticetus) puede vivir más de dos siglos sin que su cuerpo muestre señales de degeneración o enfermedades relacionadas con la edad. Un equipo de científicos ha secuenciado completamente su genoma por primera vez y buscan las claves que proporcionan esa increíble longevidad y sus diferencias a nivel genético con otros mamíferos, incluido el ser humano. Sus genes esconcen los secretos de una mayor capacidad de reparación de las células, un envejecimiento más lento de las mismas, resistencia al cáncer y al envejecimiento en general.

“La ballena ártica tiene muy pocos depredadores naturales, lo que le ha permitido evolucionar hacia una vida marcada por un lento crecimiento y desarrollo, así como retrasar su reproducción. Pero también ha conseguido desarrollar mecanismos naturales que suprimen las enfermedades relacionadas con la edad y la degeneración del organismo. La clave es descubrir ahora qué mecanismos a nivel celular y genético están involucrados en esa capacidad de vivir tantos años con salud. Hemos hallando cambios en el ciclo celular, en la reparación del ADN, en el cáncer… que son alteraciones biológicamente relevantes. Mi propia visión es que esos mecanismos de regulación del ciclo celular y reparación de ADN evitan una acumulación de daños en el ADN a lo largo de la vida que fomenta esa resistencia natural frente a las patologías relacionadas con la edad, pero queda mucho trabajo por hacer aún”, comenta a EFEfuturo Joao Pedro de Magalhaes, investigador del Instituto de Biología Integrativa de la Universidad de Liverpool (Reino Unido) y uno de los autores del artículo que se publica en el nuevo número de la revista Cell.

La secuenciación del genoma de la ballena ártica es el primero que se publica de las grandes especies de cetáceos. De hecho, en cuanto a su tamaño, es uno de los animales con la boca más grande de la Naturaleza y con sus 20 metros y entre 75 y 100 toneladas de peso sólo la ballena azul la supera en este capítulo. Estos enormes mamíferos poseen 1000 veces más células que el ser humano y eso no se traduce sin embargo en un mayor riesgo de desarrollar un cáncer, lo que sugiere de nuevo la existencia de mecanismos naturales que mantienen a raya el riesgo de que las células se vuelvan malignas y que funcionan con más eficacia que en otras especies.

El siguiente paso para dilucidar por qué esta especie vive más de 200 años pasa por ver cómo trasladar los “supergenes” o esos trucos biológicos del organismo de la ballena a otros animales. “Vamos a desarrollar estudios en células y en ratones, creando roedores con genes de la ballena ártica, para ver si directamente la presencia de los genes de la ballena proporciona protección frente a las enfermedades y el envejecimiento. Sin embargo, como pueden imaginar estos estudios son muy caros y aún no disponemos de fondos para llevarlos a cabo”, afirma Magalhaes a esa agencia de noticias.

El investigador portugués afincado en Inglaterra espera que al descifrar algunos de estos mecanismos se ayude al ser humano a vivir más tiempo con salud. Apunta a un enfoque nuevo en la investigación biomédica. “Normalmente se basa en modelos animales que desarrollamos para que sufran una determinada dolencia en un volumen e intensidad superior a la normal. Pero el uso de organismos resistentes a esas enfermedades para identificar genes, mecanismos y procesos que protegen contra –en lugar de causar- una enfermedad es un paradigma aún no explorado”, concluye Magalhaes.

Foto:  Ballena ártica sacando la cabeza del agua: Kate Stafford/Cell Reports 2015




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