PUERTO RICO FAUNA

El geco sale de la lista de animales en peligro de extinción en Puerto Rico

Macho de geco turquesa. EFE/ Uli Deck

San Juan.- El geco, un reptil conocido además como salamanquita de Monito (Sphaerodactylus micropithecus), se convirtió este miércoles en la primera especie endémica de Puerto Rico en salir de la lista de especies en peligro de extinción de Estados Unidos.

El subdirector del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (USFWS, en inglés), Bryan Arroyo, informó en conferencia de prensa de que tras un proceso de recuperación la población de geco aumentó sustancialmente y no requiere protección de la ley federal estadounidense. La especie, no obstante, continuará bajo la Ley de Vida Silvestre de Puerto Rico y el Reglamento para Regir las Especies Vulnerables y en Peligro de Extinción.

El geco entró a formar parte de la lista federal de animales y plantas en peligro de extinción en 1982, fecha en la que solo quedaban decenas de ejemplares, bajo la amenaza de las ratas.

El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) comenzó en la década de los noventa un proyecto de erradicación de ratas en Monito, pequeña isla que da nombre al reptil al oeste de la principal de Puerto Rico, parte de la Reserva Natural Islas de Mona y Monito, que se prolongó durante años.

Actualmente, la población de geco se sitúa por encima de los 7.000 ejemplares, según datos de las autoridades locales. La secretaria del DRNA, Tania Vázquez, indicó que a partir de ahora comenzará un plan de control de la especie con cinco años de duración.

La funcionaria indicó que el plan, que da continuidad al trabajo que se ha hecho en los pasados años, resume el estado actual de la especie y define los umbrales de población, además de describir los procedimientos para fijar las responsabilidades de las agencias implicadas en tareas de conservación.

El DRNA anunció que mantendrá la restricción de visitas a Monito para evitar daños a la especie. La recuperación del geco durante las últimas décadas fue posible con una inversión mínima, de solo 85.000 dólares. EFEverde.

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