Fukushima prepara el primer paso crucial en el desmantelamiento de la planta

Un conjunto de barras de combustible nuclear dentro la piscina del reactor 4 en la central nuclear de Fukushima, en Okuma (Jap贸n).

La propietaria de la central de Fukushima mostr贸 hoy los preparativos de su operaci贸n para retirar combustible nuclear de un dep贸sito del reactor 4, lo cual supondr谩 un primer paso crucial en el largo proceso de desmantelamiento de la maltrecha planta.

Dos a帽os y medio despu茅s de que Fuskushima fuera golpeada por un tsunami, se pone en marcha esta operaci贸n que da por finalizada una primera fase que consisti贸 principalmente en llevar a parada fr铆a los reactores as铆 como en la limpieza y retirada de escombros.

En una visita organizada para medios de comunicaci贸n internacionales, Tokyo Electric Power (TEPCO) desvel贸 el operativo para retirar y trasladar a un dep贸sito m谩s seguro los 1.533 manojos o haces de barras de di贸xido de uranio que yacen en la piscina de combustible gastado de la unidad 4 desde marzo de 2011.

Aunque en una central nuclear una operaci贸n como esta es rutinaria, en Fukushima el proceso se torna mucho m谩s complejo.

“El tener que realizar el operativo con traje y m谩scara antiradiaci贸n complica mucho las cosas”, explic贸 el director de la planta, Akira Ono, quien, sin embargo, descart贸 que el proceso pueda resultar “extremadamente peligroso”.

 

A partir del 20 de noviembre

Varios periodistas protegidos con trajes y m谩scaras observan la reci茅n construida pared fabricada con tubos de acero en la central nuclear de Fukhushima, en Okuma (Jap贸n) este jueves 7 de noviembre de 2013.

Varios periodistas protegidos con trajes y m谩scaras observan la reci茅n construida pared fabricada con tubos de acero en la central nuclear de Fukhushima, en Okuma (Jap贸n) este jueves 7 de noviembre de 2013. EFE/Tomohiro Ohsumi

Antes de comenzar todo el procedimiento en torno al 20 de noviembre, TEPCO planea realizar la pr贸xima semana una primera prueba en la retirada de uranio adem谩s de un ensayo de su protocolo de evacuaci贸n.

Este 煤ltimo es necesario porque la mayor铆a de este combustible fue usado en el n煤cleo del reactor y puede emitir una alt铆sima radiaci贸n si algo falla y no se puede mantener refrigerado en todo momento.

El edificio del reactor 4 -que sufri贸 una explosi贸n de hidr贸geno a ra铆z del desastre- ha sido completamente recubierto por placas met谩licas, y adem谩s se le ha a帽adido una enorme estructura desde la que operan dos gr煤as para retirar el combustible de la piscina.

Al lado de la misma, la lectura de radiaci贸n oscilaba hoy entre 28 y 40 microsievert por hora, mucho menos que lo que se registra en gran parte del recinto de Fukushima Daiichi, aunque m谩s de 250 veces por encima de lo que se considera un nivel seguro para la salud.

 

Almacenaje seco

Aqu铆, uno de los t茅cnicos, enfundando en su traje protector, explic贸 que el objetivo de la operaci贸n es que una de las dos gr煤as vaya introduciendo (“lentamente, de uno en uno y siempre dentro del agua de la piscina”) los manojos de uranio en unos tanques llamados barricas de almacenaje seco.

Estos enormes toneles (cada uno mide unos 8 metros de altura y pesa hasta 90 toneladas) ser谩n movidos despu茅s con la otra gr煤a hasta camiones que los trasladar谩n a una enorme piscina que se encuentra en el recinto de la central y que se considera mucho m谩s segura.

TEPCO espera que todo este combustible est茅 a salvo en esta piscina para diciembre de 2014.

 

Empleados revisan un tanque de almacenamiento y una gr煤a antes de retirar el combustible nuclear utilizado en la piscina del reactor 4 de la central de Fukushima.

Empleados revisan un tanque de almacenamiento y una gr煤a antes de retirar el combustible nuclear utilizado en la piscina del reactor 4 de la central de Fukushima. EFE/Kimimasa Mayama

Atasco de la operaci贸n

No obstante, el director de la planta reconoci贸 que “lo que m谩s preocupa es que parte del combustible pueda estar da帽ado por el agua marina o por escombros ca铆dos en la piscina, y sobre todo que el operativo se tenga que detener en caso de que un manojo de uranio se atasque por un cascote que no hayamos podido retirar”.

Si se produce ese atasco, el sensor de la gr煤a la detendr铆a autom谩ticamente nada m谩s percibir una modificaci贸n en el peso de la carga.

Desatascar el manojo podr铆a llevar d铆as o semanas y, de nuevo en el peor de los casos, podr铆a acabar por provocar una grave emisi贸n radiactiva.

 

Un proceso que durar谩 entre 30 y 40 a帽os

Ante esa posibilidad, la Autoridad de Regulaci贸n Nuclear nipona (NRA) exigi贸 a TEPCO retrasar por dos semanas el inicio de la retirada del combustible para realizar primero m谩s pruebas y mejorar la seguridad del procedimiento.

“Nos pidieron gran preparaci贸n y eso estamos haciendo. No queremos precipitar la operaci贸n”, afirm贸 en este sentido el director de la planta, que record贸 que el desmantelamiento de la central “es una carrera de fondo” que durar谩 entre 30 y 40 a帽os.

Las palabras de Ono cobran todo su sentido al recordar que en el interior de las piscinas de combustible gastado de los otros tres reactores afectados por la cat谩strofe duermen otros 1.573 de estos manojos de uranio.

Y m谩s aun, al tener en cuenta que dentro de estos reactores hay otros 1.500, muchos de los cuales se fundieron debido a la cat谩strofe, liberando unas emisiones de radiaci贸n que el mundo no hab铆a visto desde el accidente de Chern贸bil en 1986. EFEverde




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