BIODIVERSIDAD ANIMALES

Fidel José Fernández: “De boquilla, todo el mundo es ecologista”

  • Para la conservación de la naturaleza, las personas son “mucho más importantes que los medios técnicos o materiales” pero ahora mismo “el panorama es desolador”

Fidel José Fernández: Varios ejemplares de buitre leonado en la provincia de Ciudad Real. EFE/Beldad

"De boquilla, todo el mundo es ecologista, pero cuando se tocan intereses u orgullos personales, la cosa cambia", advierte el naturalista Fidel José Fernández, quien lleva más de 40 años estudiando la vida salvaje, especialmente la de los buitres, en la zona del Parque Natural de las Hoces del Riaza.

En la Red Natura 2000

Este espacio natural, ZEPA y LIC de la Red Natura 2000, situado en el nordeste de la provincia de Segovia, presenta una geomorfología muy peculiar formada por la incisión lineal ejercida por el río y el modelado kárstico.Logo común dos proyectos

Los cañones crean biotopos de gran interés y de díficil accesibilidad, siendo un excelente medio para aves rapaces, especialmente buitre leonado, ya que en este territorio, el tramo medio del río Riaza a su paso por un macizo cretácico de dominante calcárea ha excavado un profundo cañón.

El espíritu ecologista

Hoy día “hay muchísimo menos interés, generosidad y espíritu de sacrificio que cuando empecé, especialmente entre los jóvenes”, denuncia a Efeverde antes de recordar “cómo han desaparecido gran parte de las asociaciones que había antes o cómo se han hundido casi todas las revistas, con algunas excepciones”.

El medio ambiente o las energías renovables sí importan hoy pero “lo que es la fauna, los animales salvajes…, me parece que nunca han interesado tan poco”, algo que según ha explicado a Efeverde es “paradójico, ya que ahora existe una facilidad de acceso a la información que antes no podíamos ni soñar”.

Al servicio de la defensa de la naturaleza

La vida salvaje fascinó a Fernández “desde los recuerdos más tempranos de mi infancia”, hasta el punto de que con 14 años era miembro de la junta rectora de la sección juvenil de Adena (Asociación para la Defensa de la Naturaleza), organización que se fusionó posteriormente con el WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza).

Sin embargo, en la actualidad “el panorama es desolador” con un número menguante de jóvenes interesados: “en nuestro equipo, con casi un millar de personas vinculadas al refugio de rapaces de Montejo, apenas tenemos algunos, no hay renovación”.

Fernández añade que cuando le comentó esta situación a los naturalistas que trabajan en el programa destinado a la conservación del buitre negro en Andalucía “me respondieron que allí llevaban más de diez años sin una sola incorporación”.

Las aves, su principal riqueza

Presidente del Fondo para el Refugio de las Hoces del Riaza (FRHR), este naturalista ha dedicado los últimos 41 años a censar nidos con éxito en la que está considerada como una de las mayores colonias de buitres de toda Europa.

Y es que las aves rapaces son la principal riqueza faunística de la zona, habiéndose visto todas las aves rapaces ibéricas a excepción de tres especies, y de ellas, todas las rapaces rupícolas, con la excepción del Quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) y del Halcón de Eleonor (Falco eleonorae), se han reproducido alguna vez en el área.

La población reproductora de Alimoche (Neophron percnopterus), tiene importancia a nivel nacional (1% de la población total española) e internacional, pero destaca sobre todo la importante población reproductora de Buitre Leonado (Gyps fulvus), con 393 parejas, con interés regional (supone el 9% de la población total castellano-leonesa) e importancia nacional (2% de la población total española) e internacional. Tiene en este espacio una de las mayores colonias de toda Europa y del Paleártico occidental.

Un sueño hecho realidad

“Nunca soñé que algo tan hermoso como este refugio se pudiera hacer realidad, pero cuando se materializó quise saber si era realmente eficaz para recuperar el ecosistema”, motivo por el cual comenzó a elaborar sus censos para “averiguar cuántos nidos había en cada peña, cada año”.

Desde entonces ha invertido un total de 38.410 horas de campo en el curso de las cuales ha llegado a contar 5.622 pollos de buitre leonado que han salido adelante en 862 nidos distintos “y bastantes más en el entorno”, lo que convierte a esta colonia de rapaces en “la mejor estudiada que existe, más incluso que las francesas”.

No sólo ha censado a los buitres sino también a los alimoches: sólo en las Hoces del Riaza “conté 92 nidos distintos, de los cuales 82 con éxito en la cría” aunque, incluyendo las zonas próximas, “he registrado 452 pollos volados de alimoche y 332 reproducciones con éxito”.

El secreto de Rodríguez de la Fuente

La mayor buitrera de España, ubicada entre Segovia, Burgos y Soria, fue uno de los secretos mejor guardados por el añorado Félix Rodríguez de la Fuente quien calló su existencia durante más de 20 años para evitar que fuera devastada por intereses espurios.

“No la mencionaba en sus publicaciones ni en sus programas…, sólo hablaba de la misteriosa y lejana ciudad de los buitres”, recuerda Fernández, hasta que en febrero de 1974 se acercó a la zona y quedó “sorprendido al ver lo que había disminuido” su población.

El entonces príncipe Juan Carlos de Borbón estrecha la mano de un precoz naturalista durante la inauguración del Refugio de Montejo. EFE/ml

El entonces príncipe Juan Carlos de Borbón estrecha la mano de un precoz naturalista durante la inauguración del Refugio de Montejo. EFE/ml

Fue entonces cuando decidió romper su secreto e impulsar un proyecto “tan original que casi no había precedentes en España: convertir todo aquello en un refugio de vida salvaje, donde no se pudiera cazar, con un comedero para los buitres y una guardería permanente -una de las claves de su éxito por la eficacia de los guardas- convenciendo a la gente de los pueblos, a muchísimas personas y entidades.”

Lo que parecía “completamente utópico se hizo realidad en menos de un año” y con una generosidad y una ilusión “que ahora mismo me parecen imposibles…, soy uno de los pocos que queda vivo para contarlo” pues colaboró con Rodríguez de la Fuente durante ocho años.

Más que buitres

Se han detectado en esta Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) y Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) la presencia de 306 especies de vertebrados (225 especies de aves, 44 de mamíferos, 15 de reptiles, 11 de anfibios y 11 de peces osteictios).

Y se ha comprobado la reproducción de al menos 111 especies de aves, 17 de mamíferos, 10 de reptiles y 6 de anfibios.

La importante población reproductora de Alondra de Dupont (Chersophilus duponti), con 150 parejas, tiene importancia nacional (1% de la población total española) e internacional, aunque debe haber disminuido mucho en los últimos años.

El Embalse de Linares del Arroyo tiene importancia regional para la invernada de aves acuáticas, destacando principalmente los efectivos invernantes de Cerceta Común (Anas crecca) y Porrón Común (Aythya ferina), interesantes en el conjunto de la comunidad. Tres especies de aves cumplen los criterios de la Directiva 79/409/CEE (Neophron percnopterus, Gyps fulvus y Bubo bubo).

La Red Natura 2000 es la mayor red coordinada de áreas protegidas del mundo; el principal instrumento de conservación de la biodiversidad de la Unión Europea; un conjunto de espacios profundamente intervenidos y humanizados, pero imprescindibles para la conservación de muchas especies y hábitats.

Combo para noticias web El proyecto Life+ “Activa tu auténtica riqueza. Red Natura 2000″ -cofinanciado por la UE y gestionado por SEO/Birdlife y la Agencia EFE- quiere potenciar los valores y oportunidades de dicha red. En él participan los gobiernos de País Vasco, Andalucía, Castilla y León, Castilla-La Mancha, Cantabria, Navarra, Baleares y Madrid, el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente, la Fundación Biodiversidad y Red Eléctrica de España. 




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Pedro Pablo G. May
Periodista y escritor, con más de treinta y cinco años de experiencia, siempre interesado en la Naturaleza, la ciencia y las nuevas tecnologías.

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