AGUA SANEAMIENTO

La falta de saneamiento amenaza la salud de millones de personas

  • El Día Mundial del Saneamiento o Día Mundial del Retrete se celebra desde 2013 cada 19 de noviembre

La falta de saneamiento amenaza la salud de millones de personas instalaciones de saneamiento de agua en Santa Ana (El Salvador). EFE/Roberto Escobar

Millones de personas de países en vías de desarrollo no tienen acceso a servicios de saneamiento y viven expuestas a enfermedades relacionadas con un inadecuado suministro de agua y la falta de higiene.

Día Mundial del Retrete

Con motivo de la celebración hoy del Día Mundial del Saneamiento o Día Mundial del Retrete, la ONU ha alertado sobre la necesidad de acometer grandes inversiones en alcantarillado, colectores y depuradoras en esos países, donde millones de niños mueren cada año por enfermedades asociadas con la defecación al aire libre.

Las cifras revelan que unos 2.400 millones de personas carecen de letrinas en muchas regiones del mundo, donde, además, las malas condiciones sanitarias y la falta de agua potable provocan pérdidas económicas por valor de 260.000 millones de dólares anuales.

Más inversiones

En declaraciones a Efe, Manuel Navarro, responsable de la gestión de las plantas depuradoras de Acciona Agua en todo el mundo, ha asegurado que esta celebración es muy importante para concienciar a toda la sociedad de la importancia del saneamiento.

“Cada día es mayor la migración desde las zonas rurales a las grandes ciudades, lo que provoca grandes aglomeraciones de personas a las que hay que proporcionar agua que luego hay que evacuar”, ha explicado.

Navarro ha reconocido que en los países en vías de desarrollo se han hecho grandes esfuerzos, pero “aún queda mucho por hacer en redes de alcantarillado y en el tratamiento de esas aguas”, un asunto que requiere, ha recordado, grandes inversiones.

“Debemos llegar al cien por cien de cobertura, algo que casi se ha conseguido con el agua potable -ha añadido- y tenemos ese reto no solo con las personas, también con el medio ambiente”.

Un derecho universal

El 24 de julio de 2013 la Asamblea General de las Naciones Unidas designó el 19 de noviembre Día Mundial del Saneamiento para llamar la atención sobre uno de los Objetivos del Milenio, el acceso universal al agua potable y a servicios básicos de saneamiento.

De esta manera, la ONU anima a los estados y organizaciones internacionales a proporcionar los recursos financieros y la tecnología necesarios para dotar de este derecho a todas las personas de una forma accesible y sostenible.

Una necesidad prioritaria

Pablo Alcalde, de Acción Contra el Hambre, ha recordado que “mientras que el acceso al agua es percibido por la comunidad como una necesidad básica e inmediata, con el saneamiento y la higiene cuesta mucho más que sea establecido como una prioridad”.

Por su parte, Manuel Navarro ha hecho hincapié en que la ausencia de un saneamiento adecuado afecta también al primer mundo, donde “pese a que ya contamos con casi el cien por cien del servicio, ahora tenemos que avanzar en su depuración”.

“Hay que ensuciar menos el agua y eso significa tomar conciencia de que no debemos derrocharla y de que no todo se puede tirar por el retrete”, ha explicado.

Ha recordado que en España aún quedan municipios de menos de 500 habitantes que carecen de un buen sistema de depuración de sus aguas residuales, aunque en general “tenemos un nivel altísimo”.

Reutilización: el papel de Acciona Agua

El reto, ha afirmado, es avanzar en tratamientos terciarios que permitan reutilizar el agua procedente de las depuradoras, por ejemplo, para la agricultura; “sería el ciclo perfecto”, ha admitido.

En este sentido, ha recordado que Acciona Agua avanza en la búsqueda de soluciones técnicas que permitan que en aquellas regiones donde ya se depura el agua en tratamientos primario, secundario y terciario con resultados de salubridad “por encima de lo que requiere la agricultura”, se pueda reutilizar.

Ha citado el caso de Murcia, “la huerta de Europa, el lugar de España donde más se reutiliza el agua y donde queremos llegar al cien por cien”, con tecnologías más eficientes, menos costosas y con grandes beneficios para el medio ambiente y las personas.

Un proyecto ambicioso: Life Celsius

Acciona Agua liderará un proyecto destinado a disminuir hasta en un 60 % el consumo energético en la depuración de aguas residuales en regiones de climas cálidos, así como al fomento de su reutilización.

La iniciativa fue seleccionada por la Unión Europea para formar parte del programa “punta de lanza de la política ambiental” de Bruselas, destinado a apoyar y desarrollar todos los planes de I+D+i con mayor potencial en el sector del medioambiente.

El objetivo del proyecto, que se llevará a cabo durante los próximos tres años con una inversión próxima al millón de euros, pasa por el desarrollo y las pruebas de tecnologías no convencionales de depuración de agua que permitan disminuir sensiblemente el consumo energético en este tipo de procesos. 

El proyecto cuenta con la participación de la Agencia Efe, con el fin de transmitir a la sociedad no sólo los sucesivos avances de esta iniciativa sino la importancia del propio ciclo del agua.




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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid

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