RED NATURA 2000

Falkenberg: España tiene recursos para ser referente mundial del ecoturismo

  • Para el director de Medio Ambiente de la UE, el patrimonio natural español es “excepcional”

Falkenberg: España tiene recursos para ser referente mundial del ecoturismo El director general de Medio Ambiente de la UE, Karl Falkenberg. Foto: Raúl Casado/EFE

España tiene recursos naturales suficientes como para convertirse en un destino eco-turístico  "privilegiado" y en un referente mundial, según el director general de Medio Ambiente de la Comisión Europea, el alemán Karl Falkenberg, que ha calificado de "excepcional" el patrimonio natural español.

En una entrevista con la Agencia EFE, el director general de la Comisión Europea ha subrayado que la rica biodiversidad de España y la naturaleza “pueden proporcionar valiosas oportunidades para promover el turismo sostenible” y generar riqueza.

Los espacios incluidos en la Red Natura 2000 van a tener carácter prioritario para acceder a los principales instrumentos financieros de la Unión Europea, como los fondos de política regional, los de desarrollo rural, los proyectos Life o las ayudas de la PAC. En la foto, un buitre leonado vuela en el Parque Nacional de Monfragüe, un espacio incluido en la Red Natura y declarado además por la UNESCO, junto a las dehesas que lo circundan, Reserva de la Biosfera. Foto: J.J. Guillén (EFE)

En la foto, un buitre leonado vuela en el Parque Nacional de Monfragüe, un espacio incluido en la Red Natura y declarado además por la UNESCO, junto a las dehesas que lo circundan, Reserva de la Biosfera. Foto: J.J. Guillén (EFE)

Ha destacado en este sentido el potencial que tienen los espacios europeos que pertenecen a la red ecológica Natura 2000 de albergar actividades que se apoyen en esos recursos naturales y contribuir a impulsar la economía local mediante el desarrollo de un nuevo modelo turístico.

Esta red ecológica está integrada por 28.000 espacios seleccionados por su biodiversidad, ha observado Falkenberg, y ha destacado que esos lugares cubren una quinta parte del territorio terrestre de la UE y más de 25 millones de hectáreas de superficie marina, lo que supone que las áreas protegidas en Europa se han triplicado en triplicado durante las últimas décadas.

El director general de Medio Ambiente ha recordado que el objetivo principal de la red es asegurar la supervivencia a largo plazo de las especies y los hábitats más valiosos y amenazados de Europa, y que es necesario valorar los servicios que proporcionan esos espacios.

Falkenberg ha citado un estudio de la UE que cifra entre 200.000 y 300.000 millones de euros anuales los beneficios de Natura 2000, y el papel fundamental de esos lugares para capturar y almacenar carbono, depurar el agua, prevenir inundaciones, o para promocionar el turismo y el ocio.

Natura 2000: servicios que garantizan el bienestar personal

“Todos estos bienes y servicios que pueden ser prestados por los ecosistemas sanos son esenciales para la supervivencia a largo plazo de nuestras sociedades y economías, pero también para nuestro bienestar personal”, ha manifestado.

Y a pesar de esa importancia y de esos beneficios, Karl Falkenberg reconoce que muy poca gente conoce la red Natura 2000 y sus valores, por lo que la Unión Europea se ha propuesto, como una de sus prioridades en materia de biodiversidad, dar a conocer esos valores y sensibilizar a los españoles sobre la trascendencia de esos lugares.

Lamenta en ese sentido algunas interpretaciones “erróneas” que se han hecho en el pasado de esta red y que algunos sectores la percibieran como un obstáculo para la actividad económica, pero se ha mostrado convencido de que cada vez más gente, “y especialmente en las zonas rurales”, aprecia los beneficios y las oportunidades de Natura 2000.

Karl Falkenberg mantiene que la red natura 2000 es “un éxito”, aunque queda mucho por hacer, y en este sentido ha apuntado que el principal reto es asegurar que cada uno de los 28.000 lugares de la red cuente con un plan de gestión que identifique los objetivos de conservación y las amenazas de cada lugar y en el que participen todas las partes interesadas.

Plantas de lavanda en el Geoparque Villuercas-Ibores-Jara (Extremadura).

Plantas de lavanda en el Geoparque Villuercas-Ibores-Jara (Extremadura). EFE/J.J.Guillén

 Ha recordado además que España es el país que más superficie terrestre aporta a la red (casi 15 millones de hectáreas), por lo que a su juicio el potencial de algunas actividades, como el turismo verde, es “enorme” y puede redundar sobre todo en beneficio de las poblaciones locales y rurales.

Y además de ser el país que más superficie aporta a la red, el director general de Medio Ambiente ha destacado la variedad de hábitats y la presencia de especies emblemáticas presentes en España, como el lince ibérico, el águila imperial o el oso pardo, que se pueden convertir en un “atractivo” para los amantes de la naturaleza y el ocio al aire libre.

Falkernberg ha aplaudido en ese sentido el Plan Sectorial de Turismo de Naturaleza y Biodiversidad aprobado por el Gobierno español para promocionar ese tipo de turismo. EFEverde

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Difundir el significado y los valores de la Red Natura 2000 es el objetivo del proyecto Life+ “Infonatur 2000”, cofinanciado por la UE y que coordina la Junta de Extremadura, y en el que participan la Diputación de Lérida, el Patronato de Turismo Costa Brava Gerona y la Agencia EFE.

Más información sobre la Red Natura 2000 en:

www.infonatur.es




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Periodista de la Agencia EFE.

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