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La exposición al plomo afecta al sistema inmune de las aves silvestres

  • La intoxicación por plomo en aves se produce cuando ingieren perdigones usados en caza menor y restos de balas usados en caza mayor

     

La exposición al plomo afecta al sistema inmune de las aves silvestres Ejemplares de perdiz roja en una granja de Navasfrías (Salamanca). EFE/Carlos García

EFEverde.- La exposición al plomo afecta al sistema inmune de las aves silvestres, según un estudio de investigadores del Instituto de Recursos Cinegéticos (IREC), centro mixto de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM).

La investigación ha descubierto que la ingesta de una dosis no letal de plomo afecta al sistema inmune de las aves silvestres.

Según los resultados de este trabajo, que han sido publicados en la revista Environmental Science and Technology, el plumbismo o intoxicación por plomo, en las perdices rojas, animal modelo de este trabajo, desequilibró la microbiota intestinal, aumentó la capacidad fagocítica de la sangre y redujo los niveles de anticuerpos circulantes, así como de lisozima, una proteína que forma parte de la defensa frente a patógenos, entre otros trastornos.

Rafael Mateo, investigador del CSIC, ha explicado que “el plumbismo es una de las principales intoxicaciones en aves silvestres y la munición de plomo su principal causa”.

La intoxicación por plomo en aves, ha añadido, “se produce cuando ingieren perdigones usados en caza menor y restos de balas usados en caza mayor”.

Entre las especies con mayor riesgo de intoxicación por plomo se encuentran las aves acuáticas, pero también las rapaces, en especial las que tienen hábitos más carroñeros, porque pueden alimentarse de presas tiroteadas, ha explicado el investigador del CSIC.

Además del desequilibrio en la respuesta inmune, ha comentado, se han observado cambios en los niveles de antioxidantes y en la coloración roja del anillo ocular de la perdiz.

Ejemplares de halcón de Harris.

Ejemplares de halcón de Harris. EFE/Juan Herrero

Ese proceso, apunta el estudio, depende de la época del año, ya que podría estar causado por la necesidad de aumentar la coloración en primavera con fines reproductivos.

Aves migratorias y rapaces

“Los resultados de este estudio nos ofrecen una visión más completa de la respuesta inmune”, ha dicho Mateo, quien ha señalado que estos efectos sobre la defensas pueden afectar a la capacidad de reaccionar ante patógenos y deben ser tenidos muy en cuenta ante el riesgo de aparición de enfermedades emergentes.

En especial, ha significado, en el caso de especies amenazadas, como son algunas aves migratorias y las aves rapaces que “presentan exposiciones elevadas a la munición de plomo en determinadas zonas de España”.

Para evitar el plumbismo, los autores del estudio recomiendan eliminar progresivamente el uso de munición de plomo en todos los hábitats y que los cazadores opten por alternativas menos tóxicas, como el acero en el caso de los perdigones y el cobre para las balas. EFEverde




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