PUERTO RICO SARGAZO

El exceso de sargazo amenaza el turismo y la laguna bioluminiscente en Puerto Rico

Un mujer observa la costa de Fajardo al este de Puerto Rico. EFE/ Thais Llorca

La elevada cantidad de sargazo que ha invadido parte de la costa este de Puerto Rico puede poner en peligro la laguna bioluminiscente de Fajardo y, por consiguiente, la llegada de turistas que visitan la zona para disfrutar de este fen贸meno natural.

Desde hace dos semanas, seg煤n dijeron este lunes a Efe varios expertos en el tema, el sargazo ha estado llegando a esa zona, aunque ahora ha empeorado los especialistas esperan que el impacto no se agrave, pues si las algas se descomponen provocar铆an la muerte de diversos organismos que residen en esa laguna.

“El sargazo, cuando llega a la costa y se descompone, que se empieza a pudrir, libera olores que pueden causar problemas, no solo para los turistas que llegan al 谩rea sino tambi茅n a las playas por su descomposici贸n”, explic贸 a Efe la ocean贸grafa qu铆mica Priscilla Molina.

“Lo que se sabe es que se est谩n realizando estudios para determinar la gravedad y, tras ello, c贸mo manejar el sargazo, c贸mo eliminarlo o buscar un medio para que no afecte la costa”, agreg贸 Molina, destacada del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Puerto Rico (UPR) -campus de Mayag眉ez- en La Parguera, Lajas, costa suroeste de la isla.

A su vez, el profesor Julio Morell, catedr谩tico de dicho despacho, indic贸 a Efe que una situaci贸n similar ocurri贸 hace m谩s de cinco a帽os y provoc贸 la mortandad de cientos de peces.

“Si este problema sigue tan cr贸nico, es posible que haya que atrapar el material antes de que afecte los sistemas costeros sin mayor da帽o y de c贸mo disponer del material”, indic贸.

Compa帽铆as tur铆sticas limpian zona afectada

Por ello, este lunes varias compa帽铆as tur铆sticas que ofrecen recorridos en kayak se unieron para limpiar gran parte de la zona afectada, aleda帽a al 谩rea de Las Croabas, donde se ubican diversos restaurantes.

Igualmente, el legislador Carlos M茅ndez inform贸 este domingo que la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales alquilar谩n una embarcaci贸n especializada para remover el sargazo, aunque no adelant贸 cu谩ndo ocurrir谩.

Temporada de sargazo

La temporada de sargazo se extiende desde marzo hasta septiembre.

El sargazo que llega a Puerto Rico proviene de Brasil y 脕frica, y se moviliza por las corrientes marinas hasta llegar a diferentes zonas de la isla caribe帽a, mayormente a Fajardo o el sector tur铆stico de La Parguera.

En La Parguera se ubica tambi茅n una de las tres 谩reas de bioluminiscencia de Puerto Rico, lo que se ofrece para que los turistas puedan atestiguar este fen贸meno natural producido por unos peque帽os organismos que se llaman dinoflagelados.

Por ser 煤nicas en el mundo, ya que hay cinco bah铆as bioluminiscentes, son un gran atractivo tur铆stico y un motor econ贸mico para las comunidades aleda帽as.

Laguna de Fajardo

Por ello, entre diez y quince compa帽铆as de kayaks se destacan en la laguna de Fajardo proveyendo sus servicios tur铆sticos entre las 130 cuerdas que se ubican entre el manglar y el mencionado cuerpo de agua, dijo a Efe Cynthia Burgos, superintendente regional de la Reserva Natural de Las Cabezas de San Juan, en Fajardo.

Y ante toda esta situaci贸n y para que no se agrave, un grupo de voluntarios ha estado limpiando el 谩rea de Las Croabas, en Fajardo, donde ya el sargazo se ha descompuesto, lo que emana un mal olor.

Ese hedor, seg煤n explic贸 a Efe Ernesto Otero, ocean贸grafo en Ciencias Marinas de la UPR de Mayag眉ez, se crea porque en el mar hay unas sales, una de ellas un sulfato que posteriormente se convierte en sulfuro, que cuando se reduce su nivel provoca la peste.

Nutrici贸n para un sinn煤mero de organismos

El sargazo, no obstante, tampoco debe ser considerado como negativo.

Seg煤n explic贸 Otero, el sargazo ayuda a que nutrientes que se liberan al agua, puedan ser consumidas por algunas especies, como el pez dorado, que adem谩s lo usa como refugio para protegerse de depredadores, transportarse y reproducirse.

“El sargazo s铆 apesta, es feo, pero lo mejor en sitios puede proveer nutrici贸n para un sinn煤mero de organismos, como para las bacterias que hay en el oc茅ano”, detall贸 Otero.

Consecuencias del sargazo

El sargazo, adem谩s de emanar un mal olor, tambi茅n disminuye el pH o potencial de hidr贸geno del agua y se pone m谩s 谩cida, lo que lleva a que las personas que entren al mar sufran irritaci贸n de piel y ojos, as铆 como a la muerte de organismos en el agua por anoxia (falta de ox铆geno).

Molina y otros de los entrevistados coincidieron en promover la idea de ubicar unas barreras flotantes similares a las que se colocan en la costa de M茅xico y Rep煤blica Dominicana para detener la llegada del sargazo.

Otero, finalmente, dijo que el sargazo va aumentando su abundancia por procesos mundiales, que incluyen la crisis clim谩tica y la deforestaci贸n. EFEverde

 




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