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Los elefantes, más resistentes al cáncer

  • El estudio ha confirmado que menos de un 5 % de los paquidermos desarrolla un cáncer mortal, mientras que entre 11 y 25 de cada 100 humanos puede desarrollar esa dolencia.

Los elefantes, más resistentes al cáncer EFE/Pongmanat Tasiri

Un grupo de científicos estadounidenses ha descubierto la razón por la que los elefantes tienen una mayor resistencia al cáncer, según un estudio publicado hoy por el Journal of American Medical Association (JAMA).

El estudio ha confirmado que menos de un 5 % de los paquidermos desarrolla un cáncer mortal, mientras que entre 11 y 25 de cada 100 humanos puede desarrollar esa dolencia.

La investigación ha sido realizada por investigadores del Huntsman Cancer Institute de la Universidad de Utah, la Arizona State University y el Centro Ringling Bros para la Conservación de Elefantes de Estados Unidos.

Según el informe, y tras estudiar la respuesta de la sangre de los elefantes ante agentes de ADN externos, las células de estos grandes mamíferos se libran más rápidamente de los agentes malignos que las de los humanos.

El motivo, según el estudio, se debe a que tienen más ejemplares del gen que contiene la proteína que elimina los tumores.

Estas “copias extra” ayudan a eliminar de raíz las posibles células cancerígenas antes de que se desarrolle la enfermedad, hecho que podría abrir nuevos horizontes en la carrera contra el cáncer.

Estos avances científicos se aplicarán ahora a una investigación en la que participarán jóvenes con riesgo de padecer cáncer, enfermedad que afecta cada año a 16.000 niños y adolescentes en Estados Unidos.

“Queremos usar las lecciones que nos da la naturaleza para prevenir, desarrollar nuevas herramientas de prevención y tratar cáncer en los humanos”, explicó el investigador del Instituto Huntsman Cancer Joshua Schiffman, en un comunicado.

“La naturaleza ya ha descubierto cómo prevenir el cáncer -aseveró el médico-. Depende de nosotros el aprender de cómo diferentes animales se enfrentan al problema, para que podamos adaptar estas estrategias a prevenir el cáncer en los humanos”, concluyó.

La investigación será posible gracias a la financiación de Feld Entertainment, empresa madre del circo Ringling Bros. and Barnum & Bailey®, que anunció hoy una colaboración para recaudar fondos con el Intermountain Primary Children’s Hospital (PCH), el departamento de Pediatría Oncológica de la Universidad de Utah y el investigador del Instituto Huntsman Cancer.

“Cuando fundamos el Centro Ringling Bros para la Conservación de los Elefantes para preservar los elefantes asiáticos en riesgo de extinción, poco nos imaginábamos que quizás tendrían la clave del tratamiento contra el cáncer. Estamos muy emocionados de ser parte de esto”, afirmó en un comunicado el presidente de Feld Entertainment, Kenneth Feld.

La familia FELD está formando el Ringling Bros. Children’s Fund™ como parte de su filosofía a través del Feld Family Foundation para apoyar organizaciones benéficas de niños.

Como parte de su colaboración con Primary Children’s Hospital, el Departamento de Pediatría, y Dr. Schiffman, el Ringling Bros. Children’s Fund y Ringling Bros. and Barnum & Bailey donaran más de un millón de dólares para apoyar la investigación del cáncer y para el cuidado de los niños.

En las siguientes 50 ciudades que Ringling Bros. and Barnum & Bailey visite, Ringling Bros. donara 10.000 dólares a un hospital de niños local o a un centro de tratamiento y el Ringling Bros.

Children’s Fund igualará cada donación con una donación adicional de 10.000 dólares al Primary Children’s Hospital Foundation para apoyar el PCH Pediatric Cancer Research Program.

Este programa, que ayudo con la investigación de los elefantes, se enfoca en nuevos métodos para la prevención, el diagnostico, y el progreso de la calidad de la atención del cáncer pediátrico.

EFE

del/ie/cr




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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