NATURALEZA PRIMATES

Estudian si los primates son creativos e innovadores sin aprendizaje

  • Este proyecto estudia por una parte las capacidades mentales de los primates relacionadas con la innovación técnica y el uso creativo de instrumentos y por otra la capacidad de estos animales para tener ilusiones ópticas.

     

Estudian si los primates son creativos e innovadores sin aprendizaje Un gorila en el Loro Parque de Tenerife. EFE Cristóbal García

Especialistas de la Universidad de La Laguna y de Loro Parque Fundación estudian si los primates, en concreto los gorilas, tienen capacidad de inventar o innovar para lograr un objetivo determinado sin que exista un aprendizaje previo.

Se trata de un estudio de cognición e inteligencia animal, con el que también se puede constatar los procesos mentales que los humanos comparten biológicamente con los primates, según manifiesta el profesor de Psicología de la Universidad de La Laguna Carlos Álvarez, que dirige este estudio.

Este proyecto estudia por una parte las capacidades mentales de los primates relacionadas con la innovación técnica y el uso creativo de instrumentos y por otra la capacidad de estos animales para tener ilusiones ópticas.

El trabajo del equipo de investigación lagunero cuenta con la colaboración de Josep Call, director del Wolfgang Köhler Primate Research Center del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania) y con Héctor Marín, de la Universidad de las Islas Baleares.

En 1913 se instaló en el Puerto de la Cruz el primer centro de investigación con primates no humanos del mundo y un año después el psicólogo alemán Wolfgang Köhler realizó los primeros experimentos sobre la inteligencia de los chimpancés, fundando así la Primatología, el estudio científico de los primates, y la Psicología Comparada a nivel mundial.NATURALEZA GORILAS

Ésta disciplina científica investiga la conducta y los procesos mentales de las diferentes especies, comparándolos entre sí y también con los del ser humano.

Loro Parque Fundación, que financia diversos estudios científicos y experimentos de cognición e inteligencia animal de diferentes especies, ha firmado un convenio con la Universidad de La Laguna para realizar este estudio, que, según ha explicado el director del proyecto, solo es posible realizar con animales en cautividad.

El experto explica que la parte dedicada a las capacidades de innovación, se trata de investigar si los primates no humanos son capaces de inventar, de innovar, de utilizar un objeto como herramienta para lograr un objetivo o refuerzo de forma novedosa y creativa sin que hayan mediado procesos de aprendizaje previos.

Para ello se les ofrece zumo de fruta y varios tubos para determinar si son capaces de usarlos como una pajita y sorber el zumo a través de ellos, con lo que harían un uso innovador de una herramienta.

Según la Loro Parque Fundación, está línea es un campo de investigación muy actual en el estudio de las capacidades cognitiva relacionadas con la percepción del mundo físico de las distintas especies.

Anteriormente se pensaba que la creatividad y la capacidad de inventar era algo exclusivamente humano y hoy se ha comprobado que es una capacidad que también tienen otras especies.NATURALEZA GORILAS

“Estudiar a nuestros “primos” nos aporta información sobre procesos mentales que compartimos biológicamente con otras especies” asegura el especialista, quién explica que con los estudios sobre la percepción visual -la otra vertiente del proyecto- se pretende conocer si estos animales son capaces de percibir las ilusiones ópticas al igual que lo hacen los humanos.

Para ello se le muestra a los gorilas, entre otros materiales, unas especies de fichas con diferentes dibujos y en una de ellas, por ejemplo, aparecen cuatro líneas y de lo que se trata es de comprobar si los gorilas perciben el efecto de que una de las líneas parece más larga a pesar de que es igual al resto.

Loro Parque Fundación recuerda que los gorila son los primates vivos de mayor tamaño, y la especie animal con la que existe un parentesco más cercano después de los chimpancés.

De hecho, el porcentaje de diferencia entre el ADN gorila y el del ser humano es sólo del 1,6 por ciento.

La especie que aloja Loro Parque es el gorila de llanura occidental que se encuentra críticamente amenazado de extinción en la naturaleza. EFEverde




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