MAR MENOR CONTAMINACIÓN

Estudian el fondo del Mar Menor y si se puede “recolonizar”

Estudian el fondo del Mar Menor y si se puede Praderas marinas supervivientes en el mar Menor tras el proceso de eutrofización. EFE/J. M. Ruiz/IEO

Científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO) de San Pedro del Pinatar (Murcia) van a estudiar el estado de conservación del fondo del  Mar Menor,  tras sufrir un "severo" episodio de eutrofización,  para analizar la posibilidad de recolonizarlo.

El IEO  ha informado hoy a través de un comunicado de que entre agosto y septiembre el equipo de investigación del Grupo de Ecología de Angiospermas Marinas realizará la campaña de toma de muestras para comparar la situación actual y la que había en 2014.

El objetivo de este muestreo es cuantificar los cambios ocurridos tras lo que califica de “severo episodio de eutrofización” ocurrido en el mar Menor entre 2015 y 2016, que supuso la pérdida extensiva de este hábitat.

Además los investigadores realizarán experimentos en el lugar para evaluar el potencial de recolonización de las especies del fondo de la laguna salada, de cara a recuperar la estructura y funcionalidad del ecosistema.

Acetabularia calyculus, flora habitual del mar Menor antes del proceso de eutrofización de 2015.

Acetabularia calyculus, flora habitual del mar Menor antes del proceso de eutrofización de 2015. Foto cedida por isabel Rubio/marmayormarmenor

El estudio forma parte del proyecto “Restauración y conservación de hábitat costeros y lagunares como adaptación ante los efectos del cambio climático sobre el litoral del Sureste de la Península Ibérica”, realizado en colaboración con la Asociación de Naturalistas del Sureste (ANSE) y financiado por la Fundación Biodiversidad.

Para llevarlo a cabo un equipo de buceadores del IEO y de ANSE medirán la estructura de la vegetación y tomarán las muestras para analizar en el laboratorio el estado ecológico para.

Tras cartografiar la vegetación los datos se trasladarán a un Sistema de Información Geográfica para la representación de mapas temáticos con el fin de comparar con los mapas existentes antes de la crisis de eutrofización.

La crisis del Mar Menor

El Mar Menor ha experimentado durante las últimas seis décadas el aporte masivo de nutrientes procedentes de la expansión de la agricultura intensiva en su cuenca de drenaje así como del desarrollo urbanístico.

Hasta la fecha, el ecosistema del Mar Menor había resistido esa presión hasta que en 2015 tuvo lugar una proliferación masiva de fitoplancton sin precedentes “probablemente porque se superaron los umbrales de resiliencia” y desde entonces se vigila y estudia su estado.

El “boom fitoplanctónico” causó durante más de nueve meses la falta de luz por debajo de los niveles mínimos para la fotosíntesis y el crecimiento de los macrófitos bentónicos, lo que provocó la desaparición del 81% de la superficie ocupada por vegetación en el fondo de la laguna.

La vegetación ha sido sustituida por fondos de sedimentos desnudos con muy elevada carga orgánica y niveles de anoxia.

La recuperación de las comunidades de macrófitos bentónicos dependerá de la recuperación de las condiciones de la columna de agua y de los sedimentos, así como de otros factores como la especie o la disponibilidad de propágulos sexuales y su viabilidad.

Desde 2016 

Desde 2016 el IEO se ha implicado especialmente en el estudio del Mar Menor con el fin de saber más sobre su funcionamiento y tener una base científica para tomar las decisiones más adecuadas para su recuperación.

Por ello en el estudio se han implicado los grupos del IEO que investigan desde la calidad físico-química y biológica del agua, a la hidrodinámica e hidrología y la geología.

Los estudios de geología, además de una batimetría muy precisa y la estructura estratigráfica del fondo, aportarán información “muy relevante y novedosa” sobre la distribución de las praderas marinas complementaria a la que se obtenga en la campaña en marcha ahora. Efeverde




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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