NATURALEZA RESIDUOS

Todos los espacios de gran valor ecológico de España contienen contaminantes

Todos los espacios de gran valor ecológico de España contienen en sus aguas, suelos o sedimentos alguna sustancia contaminante procedente de la actividad humana, algunos de ellos en cantidades “alarmantes” y otros, aparentemente “prístinos”, en los que la presencia de residuos resulta “sorprendente”.

Así lo concluye en declaraciones a EFE Octavio Infante, responsable del programa de Conservación de Espacios de SEO/BirdLife y director del Proyecto Libera-Ciencia, que, impulsado por esta organización conservacionista en alianza con Ecoembes, acaba de concluir el muestreo de contaminantes en 140 espacios naturales.

En concreto en Áreas Importantes para la Conservación de las Aves y la Biodiversidad (IBA, por su siglas en inglés), que fueron en su día definidas en base a criterios estandarizados científicos y numéricos y hoy seleccionadas por SEO/BirdLife para conseguir un muestreo lo más homogéneo posible.

Mapa Ibas. SEO/BirdLife

Un mapa de la basuraleza

El proyecto, en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha logrado diseñar por primera vez un mapa de la ‘basuraleza’ en España que “no se replica en España y seguramente tampoco en Europa”, asegura Octavio Infante.

Y es que, teniendo en cuenta el número de muestras tomadas, este mapa de la ‘basuraleza’ refleja de forma “bastante clara” una realidad que permitirá después buscar relaciones con los residuos que se abandonan en el conjunto de espacios públicos naturales.

El responsable del proyecto no quiere adelantar resultados sin que finalice el análisis de los residuos en el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC), en Ciudad Real, y en el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), en Barcelona, pero subraya que “hasta ahora, son bastante alarmantes”.

Resultados alarmantes

Se han encontrado sustancias prohibidas desde hace años, que “persisten en el tiempo más de lo que pensábamos”, como metales pesados en lugares de los que ahora “sacamos alimentos que luego van al mercado”.

“Y hemos encontrado también componentes que sospechábamos que iban a estar, pero no en esas cantidades y en esos ecosistemas”, explica Infante, quien incide en que “algunas muestras recogidas en lugares aparentemente prístinos han arrojado resultados alarmantes, sorprendentes y preocupantes”.

Los técnicos han trabajado durante meses en 140 de las 469 IBA pertenecientes a los siete ecosistemas más representativos de España (acuático de interior, agrícola y parameras, bosque atlántico, mediterráneo y de ribera, costero y de montaña).

Y de todas las muestras se han extraído contaminantes químicos u orgánicos, desde restos de insecticidas, medicamentos, plaguicidas o plásticos hasta metales pesados, cuya presencia en el medio persiste durante siglos.

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Metales pesados

Rafael Mateo, director del IREC, detalla a EFE que “algunos metales forman parte de la propia geología del suelo, como el plomo, el cadmio o el mercurio, pero a veces provienen de actividades de origen humano, como la combustión, el uso de ciertos fertilizantes, la munición de caza o la propia basura”.

“La casuística también puede ser muy variada -subraya- y en el caso del plomo en áreas húmedas, éstas fueron zonas cinegéticas y muestran acumulación de perdigones, que pasan con mucha facilidad a las cadenas tróficas de la aves por la ingesta directa o a otros animales que predan sobre ellas”.

En el caso del mercurio, “se transforma en elementos orgánicos más fácilmente transmisibles a lo largo de las cadenas tróficas y biomagnificables”, y este metal es muy habitual en las salidas de las depuradoras o cerca de zonas mineras, mientras que el selenio “se incorpora a las aves con efectos adversos en su reproducción, incluso si tiene un origen natural”.

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Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (Ciudad Real). EFE/Beldad

Efectos sobre la fauna

Miguel Muñoz, coordinador del Proyecto Libera en SEO/BirdLife, hace hincapié en que los metales pesados constituyen “uno de los principales problemas de contaminación por su escasa metabolización -no se degradan- y porque si una especie ingiere regularmente una cantidad, por pequeña que sea, al cabo del tiempo la dosis puede ser fatal por bioacumulación y afectar a las cadenas tróficas más altas -águilas, osos- por un fenómeno llamado biomagnificación”.

Recalca en que “una sola colilla contiene cadmio y arsénico, dos metales pesados que generan graves problemas para la flora y la fauna del entorno, y cuando entra en contacto con el agua disuelve estos contaminantes”.

Rafael Mateo asegura que la detección de la contaminación por metales “no es difícil, lo complicado eso actuar contra ella, pues puede provenir de una minería de la época romana que se hizo en un escenario en que no había leyes que regulasen la restauración de esos terrenos y ahora no hay nadie obligado a hacerlo y lo tiene que asumir el Estado”.

El IREC, donde trabajan 25 investigadores en temáticas relacionadas con la fauna silvestre y en concreto con especies cinegéticas, analizará también la presencia de rodenticidas anticoagulantes (veneno para roedores) en heces de zorro recogidas en las IBA, “que se usan de forma muy amplia en España”.

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Octavio Infante, director del proyecto LIBERA-Ciencia. EFE/Mariscal

El papel de la ciencia

El objetivo del Proyecto Libera-Ciencia es determinar el origen de todos los residuos presentes en las IBA, detectar los puntos calientes de contaminación y plantear medidas correctoras si provienen de la actividad humana o de gestión si se trata de elementos naturales.

La información que se obtiene “es muy interesante, porque aborda una diversidad geográfica y ecológica muy importante”, subraya Rafael Mateo, quien opina que, integrada en estudios anteriores sobre contaminantes orgánicos, “nos dará una idea muy clara al menos de lo que tenemos en las IBA y extrapolarlo a zonas limítrofes”.

Octavio Infante apela al papel de la ciudadanía para frenar el avance de la ‘basuraleza’, así como al compromiso de las administraciones en avanzar en la solución del problema; “pido a la gente que mire al suelo, se asustará de las cosas que puede encontrar”.

Infante reconoce que el volumen de datos que ha generado este proyecto “no es fácil de manejar” y se muestra convencido de que serán muy relevantes para la comunidad científica en aras de su replicabilidad en otros lugares y entornos. EFEverde

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La serie Voces de la Basuraleza de EFEVerde tiene como objeto poner rostro a los científicos, ecologistas y ciudadanos que trabajan por la economía circular y contra el abandono de residuos en la naturaleza en el marco del  Proyecto LIBERA de SEO/BirdLife y Ecoembes para conocer el impacto del abandono de residuos en el medio natural y revertir este problema para los ecosistemas y la salud en general.

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Redactora de la Agencia EFE, adscrita al departamento de EFEverde. Licenciada en Ciencias de la Información, año 1989 Fecha de nacimiento: 21 septiembre 1966 Lugar de nacimiento: Madrid