NATURALEZA ESTUDIO

Encuentran la base genética de las grandes migraciones de la mariposa monarca

  • Cada año, millones de mariposas monarca tiñen de naranja el cielo y cruzan más de 5.000 kilómetros para llegar desde EE.UU  hasta México

Encuentran la base genética de las grandes migraciones de la mariposa monarca Santuario de la Mariposa Monarca en Michoacán. EFE/Miriam Sánchez

Un estudio llevado a cabo por un equipo internacional compuesto por diez investigadores de varios países, y del que forma parte el profesor de la Universidad de Córdoba (UCO) Juan Fernández Haeger, ha logrado explicar la base genética de las grandes migraciones de la mariposa monarca.

La Universidad de Córdoba ha informado en un comunicado de que el equipo está compuesto por científicos de Estados Unidos, China, Finlandia, Australia y España, y se ha conseguido explicar las diferencias de comportamiento de la mariposa monarca recurriendo a su base genética.

Cada año, millones de mariposas monarca tiñen de naranja el cielo de una parte de Estados Unidos y antes de que llegue el invierno cruzan más de 5.000 kilómetros para llegar hasta México y huir del frío.

La migración ha comenzado hace algunas semanas desde el norte de EEUU y sur de Canadá, por el este y centro de Norteamérica hasta alcanzar México, donde pasarán el invierno.

En la primavera siguiente, las mariposas volverán a volar hacia el norte, depositando huevos sobre las plantas que sirven de alimento a sus orugas para morir poco después.

Serán los descendientes de sucesivas generaciones de mariposas los que alcanzarán el límite norte de su distribución a finales del verano y los que iniciarán de nuevo el camino de retorno hacia el sur al aproximarse los primeros fríos otoñales.

También existen poblaciones documentadas de mariposas monarca en América central y del sur, el Caribe, los archipiélagos del Pacífico hasta Australia, norte de África y sur de la Península Ibérica.

Diferente coloración y musculación entre “parientes”

La gran diferencia con sus “parientes” norteamericanos es que en estas localizaciones, la mariposa monarca no migra.De esta manera, según el estudio, publicado en la prestigiosa revista “Nature“, los investigadores han logrado secuenciar el genoma de un centenar de mariposas, con lo que han logrado probar el origen evolutivo de la especie y de su dispersión por el planeta.

Mariposas monarca hibernan en la rama de un árbol en los bosques del santuario Piedra Herrada Temascaltepec (México). EFE/Mario Vázquez de la Torre

Mariposas monarca hibernan en la rama de un árbol en los bosques de Temascaltepec (México). EFE/Mario Vázquez de la Torre

La conclusión principal es que la mariposa monarca era, en contra de lo que se creía, ancestralmente migratoria y que logró su dispersión desde Norteamérica.

Entre las principales diferencias halladas, el estudio prueba que las poblaciones de Norteamérica presentan variaciones genéticas relacionadas con una mayor eficacia en la función muscular del vuelo que las de poblaciones no migratorias.

El estudio profundiza además en las diferentes coloraciones de la mariposa según su localización y constatan que, aunque las mariposas monarca tienen una combinación muy llamativa de colores naranja y negro para advertir a sus predadores de su toxicidad, existen algunos casos en los que el color naranja desaparece para tornarse blanquecino, algo que ha sido relacionado con el gen de la miosina.

 

 

Insecticidas,  deforestación y sequía dificultan la ruta

Finalmente, los investigadores muestran su preocupación por el dramático descenso que ha sufrido la abundancia de las mariposas ivernantes en México durante la última estación, lo que puede atribuirse a múltiples factores como la desaparición de las plantas donde depositar sus huevos en Norteamérica por el empleo masivo de herbicidas, la sequía y el empleo de insecticidas.

La Universidad de Córdoba trabaja desde el 2008 en un proyecto financiado por la Fundación Migres que ha logrado constatar la presencia permanente de mariposas monarca en el sur de la Península Ibérica, tanto en el Parque Natural del Estrecho, como en el Parque Natural de los Alcornocales, ambos en la provincia de Cádiz. EFE




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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