EFICIENCIA ENERGÉTICA

En búsqueda de soluciones económicas para la eficiencia energética

En búsqueda de soluciones económicas para la eficiencia energética

Reducir la demanda energética se ha convertido en un requisito ineludible para el correcto desarrollo de las economías en el futuro. En un contexto de fuerte competitividad y dependencia energética y de creciente preocupación por el avance del cambio climático, los gobiernos de muchos países están intensificando sus esfuerzos para desarrollar mecanismos de transición hacia una economía menos intensiva en energía y baja en carbono.

En este contexto, los numerosos estudios técnicos que se han llevado a cabo desde instituciones como la Agencia Internacional de la Energía o el IPCC para tratar de cuantificar potenciales ahorros energéticos coinciden en señalar la eficiencia energética como el camino más adecuado para controlar la demanda de energía y reducir las emisiones de CO2. Sin embargo, la difusión de la eficiencia energética sigue un ritmo inferior a lo que se considera óptimo desde un punto de vista económico. A pesar de que, con base en dichos estudios, los agentes podrían reducir sus consumos de energía y recuperar la inversión inicial en un periodo razonable de tiempo, estos son reacios a adoptar medidas de eficiencia energética.

Es ante esta paradoja, conocida generalmente como Paradoja de la Eficiencia Energética, cuando la ciencia económica se hace necesaria para la búsqueda de explicaciones y la elaboración de soluciones. A principios de los años 90 se identificaron una serie de barreras en el mercado de la eficiencia energética que podrían estar impidiendo que los agentes se comporten de la forma esperada. La existencia de información imperfecta, el problema del principal-agente (cuando el que tiene que invertir en eficiencia no es el que se va a beneficiar de ella), la dificultad para acceder al capital, la incertidumbre, los costes ocultos o los fallos de comportamiento son algunos de ellos.

Desde ese momento, ha habido un gran interés entre los investigadores y los decisores políticos por estimar los efectos de tales barreras y poder así definir instrumentos de política pública que puedan reducir los efectos negativos producidos. Al mismo tiempo, existe una gran preocupación por la existencia de efectos rebote o aumentos del consumo energético generados por la disminución del coste efectivo de la energía producido por la eficiencia energética. Esta línea de investigación se ha convertido en una prioridad en los últimos años, y los resultados producidos hasta el momento parecen confirmar la existencia de dicho rebote. Sin embargo, este hecho no debe restar importancia a la implantación de la eficiencia energética en la economía, sino que debe intensificar el esfuerzo por determinar el tamaño de dicho efecto.

El análisis para determinar todos estos efectos, que en muchas ocasiones pueden interaccionar entre sí, es el objetivo de los trabajos presentados en el Sexto Workshop Atlántico sobre Economía Energética y Ambiental celebrado esta semana en la isla gallega de A Toxa. Estos trabajos suponen una ardua labor de investigación que permite, en primer lugar, adquirir un profundo conocimiento de este sector, para posteriormente elaborar un adecuado diseño de políticas públicas capaces de promocionar aquellas medidas de eficiencia energética más efectivas de la forma más eficaz.

En especial, los trabajos se han centrado en aspectos tales como las políticas de promoción de la innovación en el ámbito energético y sus efectos sobre la eficiencia energética, o el análisis de la demanda residencial y el comportamiento de los consumidores. Este último aspecto ha despertado un especial interés durante los últimos años, por su importancia en las decisiones de eficiencia energética en el sector residencial. Varios trabajos presentados han analizado cómo los consumidores no siempre reaccionan de forma aparentemente racional ante las señales enviadas por las políticas de eficiencia, generalmente debido a fallos en la información disponible.

Por otro lado, los estudios también analizan los resultados de las políticas convencionales de estándares y precios. El efecto de los precios sobre el consumo energético y la inversión en eficiencia energética continúa siendo uno de los temas más importantes a estudiar, y así varias de las presentaciones han mostrado cómo reaccionan los distintos agentes a cambios en los precios de la energía o del CO2.

También se han presentado en el workshop trabajos que evalúan el efecto rebote, es decir, el aumento en la demanda de servicios energéticos cuando su precio se reduce debido a actuaciones de eficiencia energética. Otro tema cubierto también ha sido en qué medida las políticas basadas en subvenciones muchas veces no son efectivas, porque los consumidores simplemente reciben las subvenciones para actuaciones que hubieran hecho igualmente sin ellas (lo que se conoce como efecto free-riding o polizón).

Como puede observarse, existen muchos elementos sobre los que hay que investigar para poder diseñar políticas adecuadas que promuevan la eficiencia energética. Este va a ser el objetivo de una asociación presentada también en el workshop. ERGON (www.ergoneconomics.com) es un grupo de investigación que se constituye como asociación de Economics for Energy (centro privado de investigación español, www.eforenergy.org) y otros tres centros internacionales: ZEW (http://www.zew.de/en), de Alemania, FEEM (http://www.feem.it), de Italia, y CEPE (http://www.cepe.ethz.ch), de Suiza. ERGON pretende avanzar en la evaluación y diseño de las políticas de eficiencia energética, compartiendo información e investigaciones entre los cuatro centros implicados, para así aprovechar más eficazmente la experiencia de los equipos que se integran en la asociación.

Pedro Linares y Xavier Labandeira, directores del centro de investigación Economics for Energy




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Redacción EFEverde
Un equipo de periodistas especializados en periodismo e información ambiental de la Agencia EFE www.efeverde.com y www.efefuturo.com

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