Deforestación

Emisiones en Amazonía brasileña serían mayores, por incendios, dice estudio

Amazonía Amazonía brasileña de Rondonia. EFE/Joédson Alves

Los incendios ocurridos en la Amazonía brasileña en los últimos 15 años aumentarían en un 21 % la cantidad de gases de efecto invernadero generados por la deforestación, según un estudio del Instituto de Pesquisa Ambiental de la Amazonía (IPAM), divulgado este viernes en la COP26.

El problema, señala la organización brasileña, es que las emisiones causadas por los incendios no son contabilizadas en el gigante suramericano.

De acuerdo con los investigadores, los protocolos que existen en la actualidad consideran que la selva de la Amazonía es tan saludable como lo era 500 años atrás.

Esto es porque los estudios solo tienen en cuenta las emisiones inmediatas provocadas por el fuego, pero no los gases emitidos posteriormente.

“Ahora emiten más carbono”

“La realidad es que las selvas quemadas ahora emiten más carbono que lo que absorben de gases de efecto invernadero, principalmente debido al fuego y al cambio climático”, señala Ane Alencar, directora de Ciencia del IPAM y una de las autoras del estudio.

De acuerdo con el estudio, entre 1990 y 2020 los incendios en la que es considerada la más extensa selva tropical del planeta generaron 1.298 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) -contando tanto la combustión como la descomposición-, el equivalente a lo que emite anualmente Japón.

El fuego es el principal factor de degradación forestal en la Amazonía brasileña.

Los incendios consumen material orgánico depositado en el suelo, como hojas muertas, ramas y troncos, y comprometen los árboles, e incluso aquellos que permanecen en pie entran en un proceso gradual de declive y eventual muerte.

Esto se debe a que cuando el fuego penetra en la selva avanza lentamente y mantiene bajas las temperaturas, destruyendo su suelo.

Selva degradada

Por lo tanto, las áreas de selva degradada contienen un 25 % menos de carbono que aquellas preservadas y pueden ser una fuente de gases de efecto invernadero en los próximos diez años.

Expertos señalan que la metodología que se lleva a cabo actualmente en Brasil no considera las emisiones de incendios no asociadas a la deforestación, porque no es obligatoria, lo que impacta la forma en que se deben presentar los inventarios nacionales a la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Desde 1985, al menos 215.000 kilómetros cuadrados de vegetación nativa en la Amazonía brasileña se han quemado al menos una vez. Más de la mitad de esta área ha sido devastada por el fuego varias veces.

 

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